Vacaciones en España: explorando las playas y montañas vírgenes de la poco conocida región de Cantabria

Vacaciones en España: explorando las playas y montañas vírgenes de la poco conocida región de Cantabria

Cenando al aire libre en la España rural, mi hija, Hannah, de 16 años, señala el menú, horrorizada. Su dedo se cierne sobre la traducción de la especialidad local cabrito guisado: cabrito guisado. Minutos después, su hermano Gabriel, de 18 años, lo ordena valientemente.

Estamos en una escapada muy esperada. Mi marido, Marc, tiene aversión a volar y cree que es mucho más fácil cargar el coche y meterlo en un ferry.

Así que reservamos un cruce de Brittany Ferries al norte de España y encontramos un hotel barato. Apenas 72 horas después, salimos del barco en Santander y subimos por un camino sinuoso hacia las montañas de los Picos de Europa en Cantabria.

La costa cantábrica. Jo Kessel y su familia exploran la región española en una ‘escapada largamente esperada’

Jo conduce desde Santander, en la foto, por un camino sinuoso hacia las montañas de los Picos de Europa en Cantabria.

Jo conduce desde Santander, en la foto, por un camino sinuoso hacia las montañas de los Picos de Europa en Cantabria.

El atractivo de esta región es su variedad: nada está demasiado lejos, lo que significa que puedes pasar una mañana en la altura y una tarde en playas doradas o rodeado de un paisaje exuberante.

Nuestro Hotel Infantado de dos estrellas es un acierto sorpresa. Da a las estribaciones de los Picos y parece un parador rústico-chic, con un tumulto de geranios rosas engalanando sus balcones de madera. Incluso tiene una piscina rodeada de hermosos jardines.

A 15 minutos a pie se encuentra el pueblo medieval de Potes. Sus calles empedradas y puentes antiguos se apiñan alrededor de las vueltas y vueltas del río Deva. La pronunciamos ‘Diva’, lo cual es irónico considerando la falta de pretensiones del pueblo. Está a un mundo de distancia de las Costas; La España más tranquila y auténtica.

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En el corazón de Potes se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV, antigua residencia de un duque. Se puede escalar para disfrutar de las vistas, y agrupados en su base hay varios restaurantes, incluido el de la fama del ‘cabrito estofado’. (La próxima vez, mi hijo pedirá una hamburguesa).

Arriba está el pueblo medieval de Potes.  'Está a un mundo de distancia de los Costas;  España en su forma más tranquila y auténtica,' dice Jo

Arriba está el pueblo medieval de Potes. ‘Está a un mundo de distancia de los Costas; España en su forma más tranquila y auténtica,’ dice Jo

En el corazón de Potes se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV (en la foto a la izquierda), la residencia de un antiguo duque a la que se puede subir para disfrutar de las vistas.

En el corazón de Potes se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV (en la foto a la izquierda), la residencia de un antiguo duque a la que se puede subir para disfrutar de las vistas.

El lunes es día de mercado y Potes vibra con los lugareños que se abastecen de queso, salami y aceitunas. Nos instalamos en un almuerzo tipo picnic de empanadas para llevar a Fuente De, donde un funicular lleva a los pasajeros a 6,000 pies de altura en los Picos.

El encargado del teleférico describe el descenso desde la cima: «Son nueve millas cuesta abajo, fáciles».

Con lo que no hemos contado es con el blanqueamiento en la cima, lo que dificulta incluso identificar el camino. Pero muy pronto el sol quema a través de las nubes para revelar una vista de imponentes picos de piedra caliza irregulares cuyo color ceniciento da la ilusión de que están cubiertos de nieve.

Traiga a la familia: Jo con sus hijos, Hannah y Gabriel

Traiga a la familia: Jo con sus hijos, Hannah y Gabriel

El camino significa cuesta abajo en una pendiente suave. Las cimas de las montañas dan paso a pastos de caballos, vacas y ovejas, que nos miran cuando comemos nuestras empanadas. La masa es deliciosamente ligera y escamosa, rebosante de tocino, tomate y queso. Sin embargo, es el valle fértil hacia el fondo lo que más llama la atención: una abundancia de acebo del mar Mediterráneo, una flor azul puntiaguda autóctona de los Picos, tiñe la hierba de zafiro.

Con 636 millas cuadradas, el Parque Nacional de los Picos de Europa es uno de los más grandes de España.

Nuestro recepcionista informa: ‘Los senderos principales están abarrotados. Quédense aquí y tendrán las montañas para ustedes solos. Su circuito sugerido comienza en el remoto pueblo agrícola de Tudes, cuyos habitantes todavía usan caballos para el transporte. Pasan al trote y dicen ‘hola’ con un movimiento de sus sombreros de gaucho.

Jo descansa en la playa de Oyambre (en la foto), 'un tramo salvaje de arena cerca del balneario de San Vicente de la Barquera'

Jo descansa en la playa de Oyambre (en la foto), ‘un tramo salvaje de arena cerca del balneario de San Vicente de la Barquera’

DATOS DE VIAJE

Tres noches de alojamiento y desayuno en el Hotel Infantado desde £ 310 por persona, incluida la reserva de un camarote y un automóvil en un viaje de ida y vuelta de Portsmouth a Santander (brittany-ferries.es). Noches extra desde £37 pp. Un tour de degustación de vinos y tapas cuesta desde £ 60 por persona, incluido el transporte (toursbylocals.com).

Los Picos son omnipresentes durante nuestra caminata montañosa de cinco horas. Pasamos por Porcieda, un caserío abandonado. Un letrero de ‘SE VENDE’ en una casa en ruinas hace que Gabriel se pregunte si podría pagarlo. Más tarde, nos enteramos de que toda la aldea está a la venta por 1 millón de euros.

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Durante los próximos días descansamos en la piscina o en la playa de Oyambre, una extensión de arena salvaje cerca del balneario de San Vicente de la Barquera.

Y en una excursión a medida con ToursByLocals, el guía Hans nos presenta las delicias regionales. Visitamos una quesería artesanal para degustar queso azul (curado tradicionalmente en cuevas) y uno de los quesos de mezcla de oveja y vaca de Cantabria. Ambos son rústicos, robustos y tienen un toque especiado.

Nuestra última parada es un viñedo donde probamos algunos vinos y ‘Orujo’, una grappa cántabra que es como combustible para cohetes. Nuestro favorito es la mermelada de vino, que combina perfectamente con el queso. Metemos una caja entera en el maletero.

Hemos tenido un tiempo maravilloso en esta área verdaderamente diversa. Y Gabriel todavía está averiguando cómo comprar esa aldea.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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