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Vea cómo el taxi aéreo eléctrico de Joby Aviation completa un viaje de 150 millas

Los taxis aéreos aún no son algo real, pero un grupo de empresas emergentes bien financiadas están tratando de cambiar eso. El principal de ellos es Joby Aviation, una aerolínea eléctrica con sede en el norte de California que acaba de publicar un video notable de su avión de seis rotores completando un impresionante vuelo de 150 millas.

Es cierto que no parece impresionante, pero en realidad es uno de los vuelos más largos que ha realizado un avión eléctrico. Es el equivalente a un vuelo entre Seattle y Vancouver, o de Los Ángeles a San Diego, el tipo de vuelo regional que realizan cientos de veces al día los socios regionales de las principales aerolíneas. Reemplazar esos aviones contaminantes por un avión de cero emisiones como el Joby podría ser un paso importante hacia la reducción de las emisiones de dióxido de carbono.

Que empresa es Desarrollado por Toyota y recientemente Adquirió la división de taxis voladores de Uber., dijo que planea operar un servicio de taxi aéreo a gran escala para 2024, incluidos los vuelos regionales. El vuelo de 150 millas estaba destinado a mostrar qué tan lejos podía volar su avión con una sola carga, disipando las preocupaciones sobre el alcance y la batería del automóvil. Si desea viajar desde la ciudad de Nueva York a Montauk, Joby quería demostrar que podía llegar allí sin quedarse sin energía.

“Hemos logrado algo que muchos pensaban que era imposible con la tecnología de baterías actual”, dijo JoeBen Bevirt, fundador y director ejecutivo de Joby, en un comunicado. “Al hacer esto, hemos dado el primer paso para hacer que los viajes aéreos cómodos y sin emisiones entre lugares como San Francisco, Lake Tahoe, Houston, Austin o Los Ángeles y San Diego sean una realidad cotidiana”.

En lugar de volar entre dos puntos, el avión de Joby dio 11 vueltas en un circuito de 14 millas para una duración total de vuelo de 1 hora y 17 minutos. Es una hazaña impresionante, dados los desafíos del vuelo eléctrico. La relación resistencia-peso es una de las mayores inhibidores. La densidad de energía, la cantidad de energía almacenada en un sistema dado, es la medida principal, y las baterías actuales no tienen suficiente energía para hacer despegar la mayoría de los aviones. Por su peso: el combustible para aviones nos proporciona unas 43 veces más energía que una batería de gran peso.

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Pero Joby dice que las baterías de iones de litio disponibles comercialmente se han adaptado específicamente para uso espacial:

El cátodo 811 NMC y la celda del ánodo de grafito se seleccionaron, después de pruebas internas, para ofrecer el equilibrio óptimo entre la potencia específica requerida para volar la aeronave 150 millas, la potencia específica para el despegue y aterrizaje vertical y el ciclo de vida para entregar un servicio asequible. Hemos demostrado en el laboratorio que esta batería es capaz de realizar más de 10,000 ciclos de vuelo nominales esperados.

El equipo de desarrollo del sistema de energía de Joby está dirigido por John Wagner, presidente de tren motriz y electrónica, quien anteriormente dirigió la ingeniería de baterías en Tesla.

Ayuda si Joby comienza pequeño con un vehículo de cinco plazas. La aeronave de alta capacidad no llegará hasta que mejore la densidad de energía de las baterías existentes. Pero Jubei tiene una reserva financiera, solo Se puso a disposición pública mediante fusión inversa con una empresa de adquisición privada.o SPAC. Como parte del acuerdo, Joby recibirá $ 1.6 mil millones en efectivo, que utilizará para continuar retocando y mejorando su tecnología.

La pregunta es: ¿es suficiente para que la empresa llegue a 2024?