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Walter Smith: “La escala de honores de todo el mundo del fútbol muestra la grandeza del ícono de los Rangers”

Advertencia: contiene lenguaje vulgar

Incluso ahora, siete u ocho años después, la expresión del rostro de Stuart McCall parece tan viva como cuando estalló la bomba ese día en el estudio de radio junto a Clyde.

McCall estaba hablando del aniversario de uno de los mejores días para los Rangers con Walter Smith, uno de muchos como ese. Estaba pasando por engranajes en términos de su evaluación y amor por su antiguo mentor.

El ex centrocampista de Ibrox comenzó diciendo “Sir Walter fue la persona más inspiradora para la que he jugado” antes de dar un discurso poderoso y, a veces, conmovedor sobre lo que “Sir Walter” había hecho por él. Se estaba rompiendo las cosas, una idea real de lo que hacía a Smith tan especial.

“Eso fue genial, Stewart”, dijo el presentador una vez que terminó el programa. “Pero sabes que no fue galardonado con un caballero …”

¿Sir Walter? McCall respondió confundido.

“Sí, no obtuvo el título de caballero”.

Hubo una pausa. Al registrar su enojo porque el gong no atravesó a su antiguo jefe, lanzó sus manos al cielo por la injusticia de todo y dijo: “Bueno, siempre será Sir Walter para mí”.

El martes fue un día muy triste para la familia Smith y para todos los futbolistas y amigos, el gran hombre hizo una vida épica en el juego.

Hubo una gran escala de elogios. Gran nombre tras gran nombre tras gran nombre. Estos son los afortunados, que lo conocieron, que jugaron con él, que estuvieron con él o en su contra, que pasaron tiempo con él y aprenden de él. Si estás en ese grupo tienes mucha suerte. Otros solo tienen capturas de pantalla.

Puede ser perturbador cuando las personas marginadas se involucran en relatar una pérdida trágica como esta contando sus propios cuentos del año pasado que muestran cómo era una persona maravillosa X o Y (cuentos que realmente se exaltan a sí mismos vestidos como tributos) . Asumimos ese riesgo aquí, pero es una historia que no contamos menos.

A principios de 1993, este escritor se encontraba en los primeros meses de su vida en Glasgow, una extraña ciudad ubicada en un país extraño. Veinte años y poco familiarizado con el fútbol escocés. Es posible que haya visto la misteriosa mirada de desconcierto, pero Smith mostró una amabilidad que fue apreciada en ese momento y aún apreciada hoy.

Habló cálidamente durante media hora en su oficina, subiendo las escaleras en Ibrox. Incluso en mi estado de ingenuidad, esto era claramente inusual y especial. “Si quieres reunirte con alguien, envía un fax al club el martes y me aseguraré de que eso suceda”.

Lo hice, y sucedió. una y otra vez. Fue algo muy importante. No necesitaba ayuda. Nada de lo que escribí iba a grabarlo o importar de alguna manera, pero de todos modos lo hizo.

Si se trataba de una historia autoindulgente, entonces me disculpo, pero siempre sentí que no era un destello del futbolista, sino del hombre, el personaje reflexivo que sus allegados habrían conocido y amado.

Esa decencia era un aspecto de él, un aspecto personal. Por supuesto, había otro lado, el lado del operador. En una conferencia de prensa, semanas después, ingresó a la sala y se encontró con una desgracia que molestó a las columnas de los periódicos. gran escritor. De hecho, era un amigo suyo. “Has estado escribiendo bastante últimamente …”

Al salir de esta evisceración verbal, había un rastro claro de una sonrisa en el rostro del gerente. Me preguntaba por qué todo el mundo, incluso el profesional más desordenado en el juego de mecanografía, parecía estar sentado con la espalda recta cuando apareció Smith. Ahora sé.

Fue un gran entrenador, no solo en la forma en que entrenaba a los futbolistas, sino también en la forma en que trataba a los periodistas. Respetuoso, perspicaz, juguetón y gentil con su tiempo, pero cuando el estado de ánimo prevaleció, chico, fue difícil. Si hubiera un campeonato mundial de miradas, Walter Smith no se detendría en nueve seguidos.

Su relación con los Rangers ha durado de por vida, desde sus días en que era un colegial yendo a partidos con su abuelo. Hay una historia sobre él se rompió la pierna en un partido cuando tenía 14 años. Su padre le escribió al club y le pidió permiso al joven Walter para sentarse a un lado del campo para poder extender su miembro lesionado.

La respuesta escrita del entonces entrenador en jefe Scott Simon permaneció en la familia hasta que la carta fue donada al club. Se expresó simpatía y se ofreció apoyo, pero la respuesta corta fue no. El desprecio no lo detuvo. Fue, de pies a cabeza, un hombre de los Rangers, impregnado de su historia.

Pero también significaba otras cosas para los demás. Fue jugador del Dundee United durante 14 años. Hizo casi 200 apariciones, algunas con Jerry Kerr y otras con Jim McClain. Hizo sus insignias de entrenador a la edad de 25 años.

Fue asistente de McLean hasta 1986 (una contribución de 20 años, más o menos) cuando los Rangers vinieron a llamar. Tenía solo 38 años en ese momento. Su muerte se produce solo 10 meses después de la de MacLean. El equipo de fútbol escocés en el cielo no está luchando por que los genios lo lideren.

Una carrera tan rica como diversa

Lo que se dijo en el homenaje fue la pasión que Smith llevó por todo el fútbol británico. Su mandato en el Everton fue en gran parte turbulento, jugando en un contexto de problemas financieros, un gobierno cuestionable en la cima del club y una base de fanáticos que vive con el miedo al descenso.

Sin embargo, esas temporadas de lucha constante hicieron poco por disminuir a Smith a los ojos de los fanáticos de Goodison, quienes sabían a lo que se enfrentaba.

Algunos de los periodistas atrapados en Liverpool, como sus homólogos de Glasgow, han estado prácticamente llorando desde que se conoció la noticia. Recuerdan a un hombre que se elevó por encima de la decisión de la junta de vender a Duncan Ferguson a sus espaldas en su primera temporada. “He pensado mucho en irme muchas veces”, dijo una vez Smith. “Día a día revisé mi posición y me pregunté si había algún futuro para mí”.

Recuerdan el lío en el que estaba el club y todo lo que Smith hizo para volver a luchar con él en la mesa. También recuerdan su travieso sentido del humor frente a tal confusión. La fuerza de su equipo fue débil en 143 partidos de la Premier League, pero la fuerza de su carácter nunca disminuyó, ni siquiera después de que fue destituido del cargo.

Pasó unos meses en el Manchester United como asistente de Sir Alex Ferguson. Eso fue en marzo de 2004. Darren Fletcher le da crédito a Smith por haber iniciado el proceso que transformó a Cristiano Ronaldo de un circo en uno de los mejores futbolistas de todos los tiempos.

Smith pasó a dirigir Escocia a raíz de Farago, que fue el período de Bertie Vogts. Era una zona desolada. Necesitaba un telescopio para detectar cualquier señal de vida, pero cuando dejó su trabajo para volver a los Rangers, arregló las cosas y mejoró el rendimiento. Escocia venció a Francia, que llegó a la final de la Copa del Mundo durante su reinado. Pequeño milagro del fútbol.

La tentación de los Rangers siempre fue demasiado para él. Ganar esos primeros títulos junto a Graeme Souness fue una cosa, pero vino por sí solo cuando asumió el cargo de gerente y llevó a los Rangers a otro nivel.

En un momento, antes de que la inversión extranjera comenzara a sumergirse en el fútbol inglés de manera vengativa, los Rangers eran el mejor equipo de Gran Bretaña y, durante un tiempo, uno de los mejores de Europa. Por todo eso, fácilmente se podría argumentar que fue el segundo período de Smith como gerente desde 2007 lo que mostró su genio con mayor claridad.

Sus nueve equipos seguidos se reunieron costosamente y recibieron lecciones en todos los rincones. La persona que lo heredó por segunda vez ni siquiera estaba en el mismo campo de juego, y el clima financiero era completamente diferente. Los destellos de angustia fueron visibles en el frente financiero cuando regresó. Las grandes ofertas de dinero se agotaron. La profundidad de la banda se hizo menos profunda. Aumento del factor de estrés.

De camino a la final de la Copa de la UEFA en 2008 y luego de ganar la liga en 2009, 2010 y 2011, Smith demostró que no necesitaba riquezas para hacer el trabajo. Su pragmatismo e inteligencia le permitieron construir una unidad formidable incluso cuando los sonidos del caos financiero se acumulaban en el fondo.

Nunca se permitió distraerse con la confusión que sabía que era inevitable. ¿Qué es esto sino un gran liderazgo, brilla bajo el fuego?

Regresó nuevamente cuando el club estaba en su punto más bajo, esta vez como presidente bajo el miserable gobierno de Charles Green. Fue un movimiento desacertado y se arrepintió muy rápidamente. Sin embargo, puedes ver por qué lo hizo.

Furioso por lo que le había sucedido a su club con Craig Whyte y temeroso de lo que podría suceder con Green, una vez más entró en la refriega en un papel que no era del todo adecuado para él. Lo hizo por preocupación. Nadie en el equipo de apoyo de los Rangers habría estado más feliz de ver al club ganar la liga la temporada pasada. Tenía algunas cicatrices por traerlas de regreso a donde él sentía que pertenecían.

En una lluviosa noche de martes en mayo de 2011, los Rangers vencieron al Dundee United, un club cuyo entrenamiento ha tenido un impacto profundo, en el penúltimo juego de la temporada liguera. El último partido de Smith como entrenador fue en su hogar espiritual.

Cuando los dirigentes del club le pidieron que regresara después del partido para recibir los elogios de la afición, al principio se mostró reticente. “Me preocupaba que todos se hubieran ido a casa porque el clima por la noche era tan malo”, dijo.

Estas fotos son inolvidables, las luces y la constante lluvia torrencial las hacen aún más conmovedoras. Mientras caminaba y saludaba, 50.000 personas en el estadio se pusieron de pie y lo aplaudieron. Todavía están aplaudiendo.

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