Cuando Sainath conoció a Jagdeshwar Jeet Singh, el dueño del «devorador de hombres» de Jharkhand

Cuando Sainath conoció a Jagdeshwar Jeet Singh, el dueño del «devorador de hombres» de Jharkhand

Daltunganj, Palamau (Bihar): “El público promovió mi guepardo a león Gracias a periodistas como usted. Por eso saqué una foto tan mala. Me estás entrevistando ahora. Pero espero que sepas que tus editores sólo publicarán tu historia si contiene alguna ofensa contra mí.

Conozca a Jagdheshwar Jeet Singh, Manatu Mahawar (Manatu). Alguna vez fue el más temido de los terratenientes tiránicos de Palamau. Y quizás de todo Bihar. También es tema de documentales e historias presentadas por la BBC, entre muchos otros. Poseedor del récord mundial por el número de casos de trabajo en régimen de servidumbre presentados contra una persona (96 a la vez). Y el candidato del partido de Jharkhand que perdió su depósito en las elecciones a la Asamblea de 1991.

Debido al terror que se apoderó de la región de Palamau en Manato, los ponis no permitieron que nadie fuera de su familia construyera una casa puka en su feudo durante décadas. Impuso multas e impuestos a los aldeanos y dirigió un imperio que abarcaba miles de acres de trabajo forzoso y esclavo. Lo escuché sucedió completamente Fue terrible. Los aldeanos temían al hombre que tenía al guepardo como mascota.

«Mira, algunas personas crían cabras y otras cultivan. Ahora las cabras están destruyendo los jardines, ¿no? Pero a mí me encanta la jardinería y las cabras, todas las criaturas. Sólo he tenido un simple leopardo (murió en 1982). La gente dice que arrojé a los campesinos allí. Si es así, ¿podría haberlo dejado vagar libremente en mi casa, poniendo a mi familia en riesgo? Pero ustedes, los periodistas, necesitan un gran revuelo. Entonces mi guepardo se convirtió en un león y yo como gente.

«Me acusan de trabajo esclavo, pero vivimos en una época en la que ni siquiera el hijo de un hombre se siente conectado con él. Entonces, ¿cómo puede alguien seguir siendo esclavo?

«¿Quieres tomarme una foto? Consigue el ángulo correcto. Debería parecer lo suficientemente traviesa. Tal vez tengas que retocarla, ¿sabes? La última revista hizo eso». Claramente no parecía lo suficientemente malvado en su historia.

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“Déjame posar para una foto frente a mi auto”. El coche es un Dodge viejo y de aspecto desgastado que no ha visto la carretera desde hace mucho tiempo. «¿Ves mi riqueza y grandeza? Como un coche, como un dueño. Y ambos están en las mismas condiciones».

¿Cómo encaja el registro actual en esta aparente simplicidad? ¿Con encanto y humor fácil? de mala manera. A lo largo de las aldeas de Manato hay un rastro de derramamiento de sangre y dolor. Una cadena de familias esclavizadas hace mucho tiempo por pedir prestadas 5 rupias. De personas que han sido sometidas a un terror indescriptible. Los casos se abandonan ante los tribunales porque los testigos tienen miedo de comparecer ante el gran hombre de Manatu.

Pero la caída de los ponis comenzó a finales de los años 1970 y se aceleró en los años 1980. Esto se debe a la pérdida del trabajo forzoso y en condiciones de servidumbre más que a cualquier otro factor por sí solo. Los funcionarios anti-Mhowar y la fuerte agitación del IPC en la década de 1970 le hicieron muy difícil mantener el trabajo en régimen de servidumbre. A finales de la década de 1980, los grupos naxalitas se habían vuelto activos en su área. Hoy en día, escuadrones del extremista Centro Comunista Maoísta acechan su zona, lo que le obliga a pasar más tiempo en Daltonganj que en Manatu.

Las acciones del Oficial de Desarrollo del Bloque, Bombahadur Singh, pusieron a Jagdeshwar Jeet Singh bajo una gran presión en la década de 1970. El dueño se encontró en un pantano. De repente, estaba luchando contra una serie de casos en su contra. Los cargos iban desde contrabando de madera a gran escala hasta atrocidades contra los aldeanos. Bumbahadur Singh también frenó la costumbre del terrateniente de pisotear los derechos de propiedad común de los aldeanos.

«¿Bumbahadur? Sólo la primera parte de su nombre va bien. No era otro que Bahadur (valiente). Todos sus casos fueron derrotados. «Estaban motivados por la casta y los celos personales», dice el propietario. (El oficial era un Rajput y las dotes eran un Bhumihar.) Y con Sin embargo, esas batallas erosionaron seriamente su posición.

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¿Por qué unirse al Partido Jharkhand? «Porque es para los pobres, los oprimidos y los clanes. Yo también estoy oprimido. Soy un anciano (ahora tengo alrededor de 70 años) que ha perdido muchas tierras y sólo quiero vivir en paz. El partido de Jharkhand quiere un Estado separado y desarrollo para los adivasi. Yo estoy a favor de eso».

¿Pero no es un adivasi? «No hay que confundir al Partido Jharkhand con otros movimientos jharkhandi como el JMM. El Partido Jharkhand considera a todos los que vivimos en esta región como adivasis.

«Se unió al partido de Jharkhand porque quería salvar su tierra», dice un destacado hombre de negocios de Daltunganj a quien conocí después de la entrevista. «Para eso necesitaba cierta influencia política. El Congreso no fue lo suficientemente fuerte para ayudarlo después de los años 1970. Enajenó al Partido Janata y a sus sucesores.

Según una estimación, Jagdeshwar Jeet Singh todavía puede conservar alrededor de 1.200 acres de tierra. Esto es treinta veces más que el límite legal. La casa sucia y decadente que entrevisté en Daltonganj se encuentra en lo alto de una propiedad valorada en 30.000 rupias. Sin embargo, se ha ido a pique. Como revela un vistazo al patio trasero, el “Comehombres de Manato” vende leche de búfala Tiene una gran flota de vacas allí. Para ganar un dólar extra. ¿Qué explica la combinación de riqueza y decadencia?

“Tiene dinero, pero también sabe que su era ha terminado”, afirma el empresario. Este tipo de propietario simplemente no puede hacer la transición a la nueva situación. Algunos tiranos feudales hicieron este cambio hábilmente. Pero este tipo no quiere pagarle nada a nadie. Han estado acostumbrados toda su vida al terrorismo, al trabajo forzoso y a los servicios no remunerados. Cuando se les pone freno, se vuelven patéticos. Sólo una parte de la tierra se cultiva con él. Si quisiera recurrir al trabajo forzoso, tendría que tratar con socialistas, comunistas y el MCA. Entonces simplemente se descompone. «Le han arrancado los colmillos».

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De vez en cuando, todavía intenta cumplir su orden. Chotanagpur Samaj Vikas Sansthan ONG locales Supervisó con éxito la distribución de parte de su excedente de tierra el año pasado. Esto fue para ochenta familias pobres en el distrito de Pathan, quienes recibieron oficialmente patta por esa tierra. Más tarde supe que incluso cuando estaba entrevistando a los Colts, un grupo cercano a él había atacado a esas familias. La policía local acusa a los aldeanos de estar con el propietario o de exigirle sobornos. Pero cuando salía de Palamau, el enojado subcomisario y superintendente de policía parecía haber expuesto el truco del pony. Las familias pobres conservan el control de la tierra.

“La ciudad de Palamau prosperará cuando se elimine la maldición de esa gente”, afirma un activista político local. Debemos borrar estas huellas feudales en la tierra y la agricultura. De lo contrario, no tenemos futuro”. Todas las pruebas indican que tiene razón.

«¿Entonces te vas?» Preguntó Jagdeshwar Jeet Singh al final de nuestra entrevista matutina. La devoradora de hombres que podría estar en camino de convertirse en la solterona desdentada de Palamau se despidió con la mano: «No olvides darme esos jalis en tu artículo. Tu historia no estará completa a menos que me insultes. Y No puedo hacer nada. ¿Cuál es el punto? ¿Quién ataca a los periodistas? Si tomo uno, el resto me empezará a dar jalis.

Adaptado con permiso de “Tiranos, destiladores, poetas y artistas: figuras del campo”. Por V. Sainath, V. En busca de la aldea india: historias y reportajeseditado por Mamang Dey, Alef Book Company.

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