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El agua más antigua del mundo se encuentra a profundidades más bajas que Canadá y tiene 2.000 millones de años.

El agua más antigua del mundo se encuentra a profundidades más bajas que Canadá y tiene 2.000 millones de años.

El agua más antigua conocida del mundo se encontró en una antigua piscina debajo de Canadá en 2016, y tiene al menos 2 mil millones de años.

En 2013, los científicos descubrieron 1.500 millones de años de agua en la mina Kidd en Ontario, pero en 2016, una investigación más profunda reveló una fuente aún más antigua enterrada bajo tierra.

El descubrimiento inicial del fluido antiguo se produjo en 2013 a una profundidad de aproximadamente 2,4 kilómetros (1,5 millas) en un túnel subterráneo en la mina. Pero la profundidad máxima de la mina, que es de 3,1 kilómetros (1,9 millas), es Mina de metal base más profunda En el mundo, dando a los investigadores la oportunidad de seguir excavando.

“[The 2013 find] Realmente impulsó nuestra comprensión de la antigüedad del agua que fluye, por lo que realmente nos impulsó a explorar más ”, dijo a Rebecca Morell la geoquímica Barbara Sherwood Lawlar de la Universidad de Toronto. BBC En 2016.

“Y aprovechamos el hecho de que la mina continúa explorando cada vez más profundamente en la Tierra”.

La fuente de 2016 se encontró a unos 3 kilómetros (1,9 millas) más abajo y, según Sherwood Lawlar, hay mucho más de lo que cabría esperar.

“Cuando la gente piensa en esta agua, asume que debe ser una pequeña cantidad de agua atrapada dentro de la roca”. Ella dijo.

“Pero en realidad, estás emitiendo burbujas realmente grandes. Este material fluye a velocidades de litros por minuto, el volumen de agua es mucho mayor de lo que cualquiera hubiera esperado”.

El agua subterránea generalmente fluye muy lentamente en comparación con el agua superficial. lentamente hasta un metro por año. Pero cuando se explotan los pozos perforados en la mina, esto se puede hacer Fluye a razón de 2 litros por minuto.

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por análisis de gas Derretida en esta antigua agua subterránea, que incluye helio, neón, argón y xenón, los investigadores han podido fecharla en al menos dos mil millones de años, lo que la convierte en el agua más antigua conocida en la Tierra.

La los resultados Introducido en diciembre de 2016 en Reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana en San Francisco.

En una investigación anterior publicada por el equipo en octubre, el análisis del contenido de sulfato en el agua ubicada a 2.4 km de distancia mostró algo interesante: que se producía sulfato En el sitio En una reacción química entre el agua y la roca, y no como resultado de que el sulfato sea transportado bajo tierra por las aguas superficiales.

Esto significa que las condiciones geoquímicas en estos antiguos charcos de agua que se aislaron de la superficie podrían por sí solas ser suficientes para mantener la vida microbiana, un ecosistema subterráneo independiente que podría durar miles de millones de años.

Uno de los investigadores, Long Li de la Universidad de Alberta, dijo en un presione soltar.

“Si los procesos geológicos pueden proporcionar una fuente estable de energía de forma natural en estas rocas, la biosfera terrestre subterránea moderna podría expandirse dramáticamente en amplitud y profundidad”.

Esto no solo significa que las áreas potencialmente habitables de la Tierra podrían ser mucho más grandes, ya que rocas similares de mil millones de años constituyen aproximadamente la mitad de la corteza continental de la Tierra, sino que también podría significar que la habitabilidad de los planetas en otros mundos puede ser más amplia que la nuestra. han sido. Créanlo.

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Sherwood Lolar le explicó a Hannah Fung en calabaza En 2016.

Si bien todavía no hemos encontrado ningún microbio vivo real en esta antigua agua subterránea, en la Tierra o en cualquier otro lugar, con los antiguos estanques que encontramos, cuanto más nos acercamos.

Pero hay mucha investigación por hacer.

“Todavía tenemos que determinar cuál es la distribución de las aguas antiguas en la Tierra, cuáles son las edades de esta hidrosfera profunda y cuántas la habitan”. Sherwood Lolar dijo.

“[A]Descubrimos que cualquier vida que podamos encontrar en esas aguas aisladas es igual o diferente de otra vida microbiana que se encuentra, por ejemplo, en las fuentes hidrotermales del fondo del océano “.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en diciembre de 2016.