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El Hubble de la NASA ofrece un vistazo de un planeta del tamaño de Júpiter que aún se está formando a partir de una estrella

El Hubble de la NASA ofrece un vistazo de un planeta del tamaño de Júpiter que aún se está formando a partir de una estrella

El telescopio espacial Hubble de la NASA capturó el viernes la asombrosa y rara visión de un planeta del tamaño de Júpiter que aún se está formando y tragando material que rodea a una estrella joven. El exoplaneta, llamado PDS 70b, se encuentra a 370 años luz de la Tierra en la constelación Centaurus y orbita la estrella enana naranja PDS 70. Según un comunicado de la NASA, el diminuto exoplaneta contiene dos planetas activos dentro de un enorme disco de polvo y gas que los rodea. . La estrella.

[The European Southern Observatory’s Very Large Telescope caught the first clear image of a forming planet, PDS 70b, around a dwarf star. Credits: ESO, VLT, André B. Müller/ESO]

“Al utilizar la sensibilidad del Hubble a la luz ultravioleta (UV), los investigadores obtuvieron una visión única de la radiación del gas extremadamente caliente que cae sobre el planeta, lo que les permite medir directamente la tasa de crecimiento de la masa del planeta por primera vez”, dijo el Lanzamiento de Hubble declaró. Añadió que el planeta PDS 70b está rodeado por su propio disco de gas y polvo, que extrae material de un disco oceánico mucho más grande.

Los científicos han observado que las líneas del campo magnético se extienden desde el disco planetario del planeta hasta la atmósfera de los exoplanetas y transfieren materiales a la superficie del planeta. PDS 70b absorbe materia de la estrella más pequeña y acumula masa durante millones de años. Usando la sensibilidad única del Hubble a la luz ultravioleta, los investigadores pudieron medir la tasa de crecimiento de la masa PDS 70b por primera vez que comenzó a formarse hace unos 5 millones de años.

“31 años después del lanzamiento, todavía estamos buscando nuevas formas de usar Hubble”, agregó Bowler. La estrategia de vigilancia y la tecnología de posprocesamiento de Yifan abrirán nuevas ventanas para estudiar sistemas similares, o incluso iguales, una y otra vez con Hubble. Mediante observaciones futuras, podemos descubrir cuándo cae la mayoría del gas y el polvo en sus planetas y si ocurre a un ritmo constante “.

[Hubble observations pinpoint planet PDS 70b. Credit: NASA]

[This illustration of the newly forming exoplanet PDS 70b shows how material may be falling onto the giant world as it builds up mass. Credit: NASA]

Una “visión” de cómo se formaron los planetas gigantes gaseosos

El planeta Júpiter, que aún se está formando, tiene aproximadamente cinco veces la masa del planeta más grande del Sistema Solar y orbita la estrella enana naranja. “Este sistema es muy emocionante porque podemos ver la formación de un planeta”, dijo Yifan Zhou de la Universidad de Texas en Austin en un comunicado. “Este es el planeta más pequeño que el Hubble haya fotografiado directamente”. “Las observaciones de Hubble nos permitieron estimar la rapidez con la que el planeta estaba ganando masa”, dijo Chu.

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Según la NASA, la tasa actual de acreción de un exoplaneta ha disminuido hasta el punto de que, si la tasa se mantuviera constante durante otro millón de años, el planeta solo aumentaría en aproximadamente 1/100 de la masa de Júpiter. “Nuestras mediciones indican que el planeta está al final de su proceso de formación”, dijeron los científicos Chu y Bowler. La observación de la formación del PDS 70b da a los científicos una idea de cómo se formaron los planetas gigantes gaseosos alrededor del sol hace unos 4.600 millones de años.