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El material de espuma inteligente le da a la mano robótica la capacidad de autorrepararse

SINGAPUR (Reuters) – Investigadores de Singapur han desarrollado una espuma inteligente que permite a los robots detectar objetos cercanos y repararse a sí mismos cuando están dañados, al igual que la piel humana.

La espuma unida industrialmente, o AiFoam, es un polímero altamente elástico creado al mezclar un fluoropolímero con un compuesto que reduce la tensión superficial.

Esto permite que el material esponjoso se fusione fácilmente en una sola pieza cuando se corta, según investigadores de la Universidad Nacional de Singapur.

“Hay muchas aplicaciones para estos materiales, especialmente en robótica y dispositivos protésicos, donde los robots necesitan ser mucho más inteligentes cuando trabajan con humanos”, explicó el investigador principal, Benjamin T.

Para replicar el sentido del tacto de un ser humano, los investigadores infundieron el material con partículas metálicas microscópicas y agregaron pequeños electrodos debajo de la superficie de la espuma.

Cuando se aplica presión, las partículas metálicas dentro de la matriz de polímero se acercan y cambian sus propiedades eléctricas. Estos cambios pueden detectarse mediante electrodos conectados a una computadora, dijo T, que luego le dice al robot qué hacer.

“Cuando muevo mi dedo cerca del sensor, puedes ver que el sensor está midiendo cambios en el campo eléctrico y respondiendo en consecuencia a mi tacto”, dijo.

Esta característica permite que la mano robótica detecte no solo la cantidad de fuerza aplicada sino también su dirección, lo que hace que los robots sean más inteligentes e interactivos.

Tee dijo que AiFoam es el primero de su tipo en combinar propiedades de autocuración, detección de proximidad y presión. Después de pasar más de dos años desarrollándolo, él y su equipo esperan que los materiales estén en uso práctico dentro de cinco años.

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“También podría permitir a los usuarios de prótesis utilizar sus brazos robóticos con mayor facilidad al sostener objetos”, dijo.

(Reporte de Li Yingshan y Travis Teo) Escrito por Xu Xiao. Edición de Karishma Singh y Stephen Coates

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