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Chandra Observatory

El Observatorio Chandra de la NASA encuentra evidencia de un exoplaneta fuera de la Vía Láctea

En un descubrimiento importante, el telescopio del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha encontrado evidencia de un posible planeta fuera de la Vía Láctea. El “exoplaneta” se encuentra en la galaxia Whirlpool conocida como M51, que está a unos 28 millones de años luz de otros “planetas candidatos” que los científicos han identificado recientemente, dijo la NASA en un comunicado. Se han descubierto más de 4.000 exoplanetas, la mayoría en la Vía Láctea, a unos 3.000 años luz de la Tierra.

“Es posible que se hayan detectado por primera vez signos de un planeta que pasa a través de una estrella fuera de la Vía Láctea. Este intrigante hallazgo, utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, abre una nueva ventana para la búsqueda de exoplanetas a distancias cada vez mayores”, dice la NASA. El planeta candidato fue identificado por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, que detectó una atenuación temporal de los rayos X en un sistema binario, en el que una estrella similar al Sol está en órbita alrededor de una estrella de neutrones o un agujero negro. Los autores explican, “los autores explican en un comunicado. Este oscurecimiento como un planeta que pasa frente a la estrella de neutrones o el agujero negro”.

Una arena completamente nueva para encontrar otros mundos.

El Observatorio Chandra dijo que buscar la atenuación de la luz de una estrella cuando algo pasa frente a ella se llama técnica de tránsito. “Durante años, los científicos han descubierto exoplanetas utilizando tránsitos con telescopios ópticos, que descubren cuánta luz pueden ver los humanos con sus ojos y más. Esto incluye tanto telescopios terrestres como telescopios espaciales como la misión Kepler de la NASA”, agregó. . Las detecciones de tránsito óptico requieren niveles muy altos de sensibilidad porque el planeta es mucho más pequeño que la estrella frente a la que pasa y, por lo tanto, solo se bloquea una pequeña fracción de la luz.

“Estamos tratando de abrir un campo completamente nuevo para encontrar otros mundos mediante la búsqueda de planetas candidatos en longitudes de onda de rayos X, una estrategia que les permite ser descubiertos en otras galaxias”, dijo Rosanne Di Stefano del Centro de Astrofísica. Harvard y Smithsonian (CfA) en Cambridge, Massachusetts, quienes dirigieron el estudio, que se publica hoy en Nature Astronomy.

Según los datos recibidos por los científicos, podría llevar décadas determinar el tamaño del planeta candidato debido a sus patrones de tránsito. “Desafortunadamente, para confirmar que vemos un planeta, probablemente tendremos que esperar décadas para ver otro tránsito”, dijo la coautora Nia Imara de la Universidad de California en Santa Cruz. “Debido a la incertidumbre sobre cuánto tiempo tomará en órbita, no sabemos exactamente cuándo mirar”, agregó.

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Foto: ChandraXRay_Twitter