El tira y afloja entre la Tierra, la Luna y el Sol podría estar impulsando movimientos de placas tectónicas

El tira y afloja entre la Tierra, la Luna y el Sol podría estar impulsando movimientos de placas tectónicas

Las placas tectónicas que forman la envoltura sólida de la Tierra están siempre en movimiento, lo que afecta la vida en nuestro planeta de diferentes maneras.

Estas placas masivas pueden moverse lentamente, pero crean muchas de las características topográficas únicas de la Tierra, como montañas, fallas, islas individuales, archipiélagos y fosas oceánicas, todo a escala continental.

Los terremotos, los volcanes y los tsunamis también son el resultado del flujo continuo de la litosfera, la corteza rocosa y la parte superior del manto.

La placa tectónica promedio puede moverse unos 40 mm por año, aproximadamente la misma velocidad que el crecimiento de las uñas, mientras que la más rápida, la placa de Nazca en el oeste de América del Sur, se mueve unos 160 mm por año, aproximadamente la misma velocidad que el crecimiento del cabello.

El consenso predominante sobre lo que impulsa el movimiento de las placas se ha basado durante mucho tiempo en las corrientes de convección dentro del manto de la Tierra, que establece que el movimiento de cantidades masivas de energía térmica atrae las placas desde abajo.

Pero un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Washington en St. Louis sugiere que no hay suficiente energía dentro de la Tierra que se necesita para mover las placas tectónicas y, en cambio, las fuerzas gravitatorias desequilibradas entre la Tierra, la Luna y el Sol impulsan juntas la rotación del conjunto. capa.

Los investigadores dijeron que las placas de la Tierra pueden estar en un estado de cambio porque el Sol ejerce una fuerte fuerza gravitacional sobre la Luna, lo que hace que la órbita de la Luna alrededor de la Tierra se alargue.

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Con el tiempo, el «baricentro», o centro de masa entre los objetos que orbitan la Tierra y la Luna, se ha acercado a la superficie de la Tierra. Los científicos dicen que ahora oscila 600 kilómetros por mes en relación con el centro geográfico (el centro de la Tierra). Esto crea presiones internas a medida que la Tierra continúa girando.

La profesora Anne Hoffmeister, quien dirigió el estudio, dijo: «Debido a que el centro del tambaleante desnudo se encuentra a unos 4600 km del centro de la Tierra, la aceleración orbital transversal de la Tierra y las nubes del sol están desequilibradas, excepto en el centro de la Tierra». desnudo.»

«Las capas internas cálidas, gruesas y fuertes del planeta pueden soportar estas presiones, pero la litosfera delgada, fría y quebradiza responde fracturándose».

Además, los autores afirman que la rotación diaria de la Tierra, que aplana el planeta desde una forma esférica perfecta, contribuye a esta frágil falla de la litosfera.

Los autores sugieren que estas dos tensiones independientes crean los mosaicos de placas observados en el exoesqueleto.

La diversidad de los movimientos de las placas proviene de los cambios en la magnitud y la dirección de las fuerzas gravitatorias desequilibradas a lo largo del tiempo.

Es difícil para los investigadores probar esta teoría. Sugirieron que un examen más detallado de la corteza de Plutón podría proporcionar más información sobre cómo las placas tectónicas responden a las fuerzas gravitatorias.

«Una de las pruebas será un examen detallado de la tectónica de Plutón, que es demasiado pequeño y frío para ser transportado por convección pero tiene una luna gigante y una superficie sorprendentemente pequeña», dijo el profesor Hoffmeister.

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El estudio también incluye una comparación de planetas rocosos que muestra que la presencia y la longevidad de los volcanes y la tectónica depende de la composición particular del tamaño de la luna, la orientación orbital de la luna, la proximidad al sol y las tasas de rotación y enfriamiento del cuerpo.

El profesor Hofmeister dijo que la Tierra es el único planeta rocoso que tiene todos los factores necesarios para la tectónica de placas.

«Nuestra gran luna única y la distancia especial del sol son esenciales», agregó.

La búsqueda fue publicada por Sociedad Geológica Americana.

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