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“Ella ha conquistado todas nuestras vidas” – Tong Yang Tze, artista que hace que la caligrafía sea fabulosa | Arte

TLo más notable de Tong Yang Tze, sentada dentro de su modesto estudio en Taipei, es su confianza y la sensación de que la ha tenido todo el tiempo. Ahora, a finales de los setenta, es considerada una de las calígrafas y artistas más destacadas de Taiwán. “¡Por supuesto que estoy bien!” Se ríe en un momento, al recordar una oferta que hizo al principio de su carrera docente en su universidad anterior. “Dije que no, que no quiero un trabajo de profesor. En ese momento, todos necesitaban un trabajo, pero yo quería ser artista. No me arrepiento”.

La semana pasada, Tung Line con un toque moderno dio la bienvenida a los visitantes al tan esperado M + Museum de Hong Kong, un ambicioso proyecto de una década para crear la llamada Tate Modern en Asia. Espacio de 33 galerías, en un edificio de babor diseñado por “starchitects” Herzog y de Meuron En asociación con TFP Farrells y Arup, abrió la semana pasada.

El trabajo de Tung, pinceladas amplias y toscas con tinta que se extienden a través y alrededor del espacio, es omnipresente en Taiwán. Son letreros en estaciones de tren y aeropuertos. Es la marca para teatros, librerías y la campaña de aniversario de Chanel; Cuenta con colaboraciones con músicos de jazz (“la única música que coincide con la caligrafía”) y diseñadores de vestuario. Es el sello de su pasaporte cuando llega a Taipei.

Tong se mudó a Taiwán en 1952 con su familia, dejando una vida cómoda en Shanghai. Se establecieron en Taipei, donde ella dice que eran pobres y no tenían amigos. Su padre y cuatro hermanos le asignaron la tarea de aprender caligrafía, practicando 100 caracteres grandes y 200 caracteres pequeños todos los días, todo durante sus años escolares. “Me enamoré de ella”, dice.

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Después de obtener una licenciatura en bellas artes de la Universidad Nacional Normal de Taiwán, un posgrado en la Universidad de Massachusetts y aceptar un trabajo “súper fácil” como diseñador gráfico en Nueva York, Tong construyó una carrera que combinaba la antigua práctica tradicional. de caligrafía y arte moderno, ilustrando textos antiguos profundamente significativos. Conocida por ser tímida con los medios, no recuerda haber dado una entrevista en inglés antes. No le gustan los extraños en su casa – los periodistas, por ejemplo, que se disculpan – o que toman fotografías. El mérito de esta excepción temporal parece deberse a su amigo cercano y colega, el director fundador aclamado internacionalmente del Cloud Gate Dance Theatre, Lin Hwai-min. Lynn se sienta alrededor de su vaso, mesa de ganchillo, mira a su vieja amiga de Nueva York en la década de 1970, la felicita y se burla de ella.

‘Me encantan los desafíos’ … La instalación de Tung en el Museo de Arte Moderno M + de Hong Kong. Fotografía: M + / Tong Yang-Tze

Cuando Tong habló sobre su estudio en la universidad y el tiempo que pasó con sus parientes ricos en Madison Avenue, Lynn la describió entre risas como una princesa. Cuando se dio cuenta de que ella había asistido a la escuela de negocios más prestigiosa de Taiwán, pero eligió el arte en su lugar, regañó a una “chica estúpida”. Pero no lo dice en serio: más tarde, cuando se le preguntó sobre su ascenso paralelo a través de la élite artística de Taiwán, cantó.

“Realmente ha invadido todas nuestras vidas en las últimas décadas”, dice. “O deberíamos decir que lo cultivó. La caligrafía solía ser todo en los viejos tiempos, ahora miras afuera y ves el nuevo diseño. Pero ella trae el arte de la caligrafía a la comunidad. Es realmente asombroso”. y se ríe.

Tong casi despide al comité M + cuando vio los planos de planta del espacio: sin paredes, todas esas galerías. aburrido. ¿Cómo aprecia el arte? “Me encantan los desafíos”, dice, inclinándose hacia adelante y sonriendo. Su primer pensamiento fue utilizar un poema contemporáneo para la ciudad contemporánea, pero en cambio hizo lo contrario, eligiendo pasajes de él. Yo ching, un texto chino de 3.000 años de antigüedad.

Una columna alberga cuatro piezas separadas, cada una con un mensaje interpretable para el individuo, y la otra una imagen envolvente de cuatro lados, lo que obliga a los espectadores a rodear la columna para acomodarla, asegurando que dondequiera que alguien se pare en ese espacio abierto y sin paredes, lo harán. . Ella tiene una experiencia diferente en su trabajo.

Al hacer para ella misma, Tong dice que prefiere trabajar en volúmenes más manejables, pero sus mejores piezas han llenado las salas de exhibición. A menudo trabajando en la puesta en marcha, su trabajo “encaja en el espacio”, como ella dice de hecho. Pero hay una advertencia. “Cada galería de arte será diferente”, dice. “El arte no se puede repetir”.

Lynn me mostró un video en su teléfono. She Tong crea un acto único que cuelga cerca de la Sala Nacional de Conciertos, y sostiene un pincel del tamaño aproximado y lo desliza por las hojas de papel pegadas al suelo. “Es trabajo físico, usando todo mi cuerpo”, dice. Pero, cuando se le preguntó acerca de sus principales sentimientos mientras trabajaba, Tong dijo: “Disfruta”.

Tong con su amiga de toda la vida y directora fundadora de Cloud Gate Dance Theatre, Lin Hwai-mi.
“Ella invadió todas nuestras vidas” … Tong con su amiga de toda la vida, la directora fundadora de Cloud Gate Dance Theatre Lin Hwai-mi. Foto: Helen Davidson / The Guardian

Tung aparentemente no es política, dice que “nunca lo tocó”, y elude las preguntas sobre los disturbios de Hong Kong que han llevado a muchos artistas a huir a Taiwán. El trabajo de Tung se mostrará en la Galería M + en un momento de extraordinaria represión política en Hong Kong, con una censura aplastante, listas negras culturales y un éxodo masivo de artistas. En septiembre, la Policía Nacional de Seguridad Museo de Tiananmen allanadoy confiscación de sus exhibiciones y herramientas históricas. En octubre de 2020, el Museo de Historia se cerró por renovación, pero el clima inestable impulsó esfuerzos independientes para digitalizar toda la exposición, por temor a esto. Se limpiará políticamente una vez que vuelva a abrir.

M + realmente sintió el calor. A principios de este año, los legisladores pro-Beijing se burlaron del museo sobre su plan de incluir el arte de Ai Weiwei en su exhibición, diciendo que mostrar parte del trabajo del artista disidente chino podría difundir “odio contra China” y violar la ley de seguridad nacional. Cuando se inauguró la semana pasada, la exposición tan esperada incluyó algunos guiños a la agitación política de los últimos dos años, incluido el arte que muestra escudos policiales para combatir disturbios.

El enfoque de Tong permite la experimentación y una rebelión respetuosa contra la tradición que, según ella, está motivada en parte por su esperanza de ver a los jóvenes alejarse del mundo digital hacia la caligrafía. Ella dice que su trabajo se puede leer como un texto significativo o simplemente disfrutar de su apariencia. Ambos son igualmente importantes: mientras ella consulta a los profesores para interpretar y elegir sus frases, si no quedan bien en el papel, no las usarás.

Lin dice que esto hace que su trabajo sea accesible para las personas que no saben leer chino o que no han estudiado los textos antiguos de los que derivan sus personajes. El trabajo de Tong se ha exhibido principalmente en Taiwán, pero ha sido buscado por coleccionistas de todo el mundo. “El significado para todos nosotros va más allá de las personalidades que hice”, dice Lynn. “La mayoría de nosotros disfrutamos del diseño especial, la música y la clasificación de diferentes tonos de tinta. Puede considerarlo una abstracción”.

Sus amigos y colegas notaron, con agradable indignación, la tendencia de Tong a estar insatisfecha con su propio trabajo y a desecharlo. Este hábito alimentará parte de su próximo trabajo, ya que se sienta en una esquina cercana. Ella dice: “Soy una artista”. “Estoy disfrutando de mi tiempo y solo quiero libertad. Viví antes de eso. Tuve, yo, suerte. Lo único es que necesito un desafío”.