Entusiasta tunecino recrea el tinte morado de caracol de mar que definía a la antigua realeza

Entusiasta tunecino recrea el tinte morado de caracol de mar que definía a la antigua realeza

TÚNEZ, 8 feb (Reuters) – Un entusiasta de la historia tunecina está haciendo un tinte a partir de caracoles de mar inspirado en un proyecto escolar de hace décadas sobre la antigua Cartago y el color púrpura que trajo una riqueza fabulosa al mundo clásico.

Mouhamad Ghassen Nouira trabaja desde una choza en su jardín para procesar caracoles murex utilizando técnicas desarrolladas por primera vez por los fenicios para producir un tinte conocido como púrpura de Tiro que se vende en línea por alrededor de $ 2,500 el gramo.

Tan caro era el color incluso en la antigüedad que los romanos restringieron su uso a la élite, cuyas túnicas con flecos morados se convirtieron en la marca de la dinastía más poderosa del Mediterráneo.

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Para los antiguos fenicios, del actual Líbano, el comercio de la púrpura de Tiro ayudó a construir un imperio mercantil que estableció nuevas colonias en todo el Mediterráneo, incluso en Cartago, cerca de la actual Túnez, bajo la mítica reina Dido.

«Este pasatiempo comenzó cuando era un niño en la clase de historia que estudiaba a los cananeos, los fenicios y los cartagineses y cómo eran famosos por extraer púrpura del murex y era más caro que el oro», dijo Nouira.

Años más tarde, notó un murex muerto en la playa y, recordando sus clases de historia, decidió experimentar con formas de hacer el tinte. “Desde ese momento comencé mi aventura”, dijo.

SECRETO PERDIDO

Se cree que los colonos fenicios fundaron Cartago hace aproximadamente 3000 años y finalmente se convirtió en una de las grandes potencias de la antigüedad con una poderosa armada con base en un complejo portuario casi inexpugnable.

Bajo su mayor general Aníbal, que hizo marchar elefantes de guerra a través de España y los Alpes, Cartago casi conquistó Italia. Pero fue Roma la que finalmente prevaleció.

La ciudad fue reconstruida más tarde por los romanos y ahora es un suburbio de Túnez, con los pilares de edificios antiguos que sobresalen a lo largo de las calles residenciales y el otrora poderoso puerto que alberga pequeños barcos de pesca, con conchas de murex que salpican las playas cercanas.

Con el paso de los siglos, el secreto de convertir el murex en tinte tirio se perdió gradualmente hasta que algunos entusiastas comenzaron a intentar recrear la fórmula.

Nouira pasó 14 años investigando cómo producir el tinte a partir de redes de murex que compra a un pescador local, extrayendo las glándulas, triturando las conchas, fermentándolas y cocinándolas y, finalmente, produciendo pequeñas cantidades de polvo púrpura.

Se necesitan 54 kilogramos (119 libras) de conchas de murex para producir un solo gramo de púrpura de Tiro, lo que dificulta que sea económicamente viable. Enormes montículos de conchas rotas de la industria del tinte de siglos pasados ​​todavía se encuentran cerca de los grandes centros fenicios.

Al principio la gente criticaba su nuevo pasatiempo, dijo, quejándose del tiempo y la energía que le dedicaba. Pero cuando comenzó a obtener resultados, la gente vio que estaba en lo cierto.

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“La crítica se convirtió en aliento y eso me motivó a seguir adelante”, dijo.

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Información de Jihed Abidellaoui, escrito por Angus McDowall; Editado por Emelia Sithole-Matarise

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