España, ante un futuro de sequía, se encamina hacia el advenimiento de la Edad Media

España, ante un futuro de sequía, se encamina hacia el advenimiento de la Edad Media

En lo alto de las montañas del sur de España, 40 personas armadas con horcas y palas limpian piedras y montículos de hierba de una zanja de tierra construida hace siglos que aún mantiene verdes las laderas.

«Es una cuestión de vida. Sin esta agua, los agricultores no pueden cultivar nada y el pueblo no puede sobrevivir», dijo Antonio Jesús Rodríguez García, un agricultor del pueblo cercano de Pitres, de 400 habitantes.

El calor sofocante que azota gran parte del sur de Europa esta semana es solo el último recordatorio de los desafíos que el cambio climático ha planteado para España, con temperaturas que alcanzaron los 109 grados Fahrenheit el martes, poniendo a la mitad de la provincia en alerta naranja y roja. Tal calor y sequía prolongada presentaron una amenaza de que las tres cuartas partes del país podrían verse envueltas por la invasión. desiertodurante este siglo.

Ante esta realidad, los agricultores, voluntarios e investigadores españoles buscaron soluciones en la historia y recurrieron a la extensa red de canales de riego construida por los moros, la población musulmana que conquistó y se asentó en la Península Ibérica en la Edad Media.

Los acueductos, llamados «acequias» del árabe «as-saqiya», que significa canal de agua, hicieron posible la vida en una de las regiones más secas de Europa, abasteciendo las fuentes de la majestuosa Alhambra y convirtiendo a la región de Andalucía en una potencia agrícola.

Muchas de las askias cayeron en desuso en la década de 1960, cuando el cambio de España a un modelo agrario que favorecía los embalses llevó a muchos españoles a dejar las zonas rurales por las ciudades. A medida que se desvanecía el uso de la red, también lo hacían los antiguos saberes y tradiciones que llevaban el agua hasta los rincones más recónditos de Andalucía.

Ahora visto como una herramienta efectiva y de bajo costo para la mitigación de la sequía, el complejo sistema está siendo revivido a medida que el sistema de acequia se abandona cada vez.

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dijo José María Martín Civantos, arqueólogo e historiador que coordina Raed Proyecto de restauración. «¿Por qué prescindir de él ahora?»

El señor Civantos, un hombre regordete con perilla, dijo que los moros habían construido no menos de 15.000 millas de Aquiacia a través de las provincias andaluzas de Granada y Almería, en lo que entonces era Andalucía. Explicó que antes de los Askias, era difícil cultivar alimentos en el inestable clima mediterráneo, con sequías periódicas.

Dijo que la «genialidad del sistema» radica en ralentizar el flujo de agua de las montañas a las llanuras para retenerla y distribuirla mejor.

Sin acequias, la nieve derretida de los picos de las montañas fluiría directamente a los ríos y lagos que se secan durante el verano. Con ellos, el deshielo se convierte en varios acuíferos en zigzag a lo largo de la cordillera. El agua se infiltra en el suelo con un «efecto esponja», luego circula lentamente por los acuíferos y aparece meses después, cuesta abajo, en los manantiales que riegan los cultivos durante la estación seca.

Las huellas de este sistema se encuentran por todas partes en las montañas del sur de la Alpujara, en las laderas del sur de Sierra Nevada. El agua fluye desde las montañas en cada vuelta del camino. Ablanda los suelos de planicies altas. Emergen de las fuentes de los típicos pueblos encalados de la comarca.

“Los imbéciles no solo nos dejaron las askias, sino también los paisajes que hicieron con ellas”, dijo Elena Correa Jiménez, investigadora del proyecto de restauración que lidera la Universidad de Granada.

Sosteniendo una pala, señaló las tierras verdes que se extendían debajo. «Nada de esto», dijo ella, «si no fuera por la secoya». «No habrá agua potable, ni fuentes, ni cultivos. Será casi un desierto».

El agua era tan esencial aquí que los lugareños hablan de ella como si fuera un cultivo en sí mismo. No absorbe agua del suelo, «siembra». No se recolecta para riego, sino que se «cosecha».

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Cuando España reemplazó muchos de los aquiques por sistemas de gestión de agua más modernos, solo en Sierra Nevada se abandonaron hasta una quinta parte de los aquiques, según datos del gobierno.

La revolución agrícola ayudó a convertir a Andalucía en el patio trasero de Europa, con grandes cantidades de granadas, limones y cebada enviadas a todo el continente. Pero también condujo a una sed insaciable de agua que agotó los acuíferos de la región, exacerbando las sequías.

Para colmo, el cambio climático ha expuesto a España a olas de calor cada vez más frecuentes. Esta primavera ha sido la más calurosa registrada en España, según La agencia meteorológica del país.ya que las temperaturas en abril superan los 100 grados en Andalucía.

La combinación de agricultura intensiva, altas temperaturas y el abandono de la cercana Askia, el pequeño pueblo de Canar en la Alpujarra, se había visto gravemente afectada.

Muchas de las tierras agrícolas del pueblo ahora están desiertas. En una cafetería, un letrero dice: «Estoy buscando una finca irrigada». Ahora pasa por alto la mayoría de los arroyos de montaña en la región como Nar, alimentando un río en un valle debajo que abastece a los invernaderos para el cultivo de aguacates. Nadie en el pueblo trabaja allí.

Ramón Fernández Fernández, de 69 años, agricultor, dijo que recuerda cuando las casas del pueblo se derrumbaban bajo el peso de la nieve del invierno. Cuando se le preguntó cuándo nevó por última vez en la zona, se rió.

«Los años malos son los años buenos ahora», dijo sobre la sequía.

En 2014, el pueblo se convirtió en un campo de pruebas para el proyecto de restauración de Ascoya del Sr. Civantos. Durante un mes, él y 180 voluntarios cavar el suelo Bajo el sol abrasador para restaurar el canal.

“Algunos de los agricultores que tenían alrededor de 80 años lloraban porque pensaban que nunca volverían a ver el agua fluir”, dijo el Sr. Civantos. Recuerda a un residente mayor parado en la zanja cuando el agua comenzó a fluir, gesticulando con los brazos como si estuviera dirigiendo el agua hacia el pueblo.

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Francisco Felices Álvarez, miembro de un grupo de vecinos que administran los sistemas de riego en Cañar, dijo que la restauración de la asquia ha permitido que algunos vecinos vuelvan a cultivar cerezas y kiwis.

Hasta el momento, el Sr. Civantos y su equipo han restaurado más de 60 millas de canales de riego, llevando a diversos grupos de investigadores, agricultores, ambientalistas y lugareños a lo largo de la Alpujarra, con herramientas de jardinería en sus manos.

La iniciativa se extendió a las regiones españolas del este y norte. Pero Civantos y muchos agricultores dijeron que todavía carecen de respaldo financiero porque los políticos y las corporaciones a menudo consideran que las acequias son ineficaces en comparación con las redes hidráulicas modernas.

«Es difícil cambiar mentalidades», dijo. Pero si entiende la eficiencia en términos de múltiples funciones, los sistemas de riego tradicionales son más eficientes. Es mejor retener el agua, recargar los acuíferos y mejorar la fertilidad del suelo”.

Pero quizás el mayor desafío para salvar a los Askias es preservar el antiguo conocimiento detrás de su existencia.

En pueblos como Canar, donde los residentes todavía usan un libro de registro del siglo XIX para asignar agua a los agricultores, el éxodo masivo del campo amenazó con trasladar técnicas que se transmitieron de boca en boca.

Un residente, que conocía cada sucursal a lo largo de las 22 millas de Akyakia en el área, dijo Vilches, había muerto recientemente, trayendo consigo «conocimientos preciosos, conocimientos ancestrales» a su tumba.

El alcalde de Petres, José Antonio García, de 58 años, dijo en un receso durante la limpieza que se había ido «mucha sabiduría» a las alcantarillas.

«Ahora tenemos la oportunidad de utilizar esta antigua sabiduría para combatir el cambio climático», dijo. -Boyce, Vamus.

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