España con y sin letra “s” – The Cavalier Daily

España con y sin letra “s” – The Cavalier Daily

“¿Cómo estuvo España?” Preguntó un amigo al que no había visto en todo el verano.

«Fue…» mi voz vaciló antes de detenerme en la única palabra que pensé apropiado usar.

«Bien. Estuvo bien.»

«¿Sólo bien?» Preguntaron, levantando una ceja.

Rápidamente me reí de mi error verbal y lo atribuí a mi fatiga antes de cambiar de tema. La verdadera respuesta, del tipo que no se deja caer casualmente en una pequeña charla después del verano, fue más complicada que «bien».

Antes de empezar Yo. en. en valencia El programa sobre el que oí cantar a la gente. Se jactaron de su verano español completo con salvajes aventuras turísticas, frecuentes viajes a la playa con sus nuevos mejores amigos y no faltaron… rojo verano. La idea de conseguir la foto perfecta para un viaje de estudios al extranjero fue suficiente para calmar mis nervios, pero no duró mucho.

No fue que me enfrentara a una serie de adversidades ni a nada que hiciera que estudiar en el extranjero fuera una historia de terror. De hecho, tenía muchas cosas por las que estar agradecido. Tuve una amable madre anfitriona, excelentes profesores y compañeros de cuarto con quienes me llevaba bien.

Sin embargo, no puedo evitar sentirme frustrado la mayoría de los días. Aunque ya había pasado tiempo en el extranjero (el año pasado pasé un mes recorriendo el Camino de Santiago), nunca había sentido tanta nostalgia durante un período de tiempo tan largo. Los inconvenientes menores, como la falta de aire acondicionado, empezaron a parecer insuperables y cada vez tenía más ganas de conocer mi propio dormitorio.

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Todo el tiempo me sentí estresado por todas las cosas con las que tenía que lidiar, algunas de las cuales no tenía control. Estaba comenzando una práctica virtual, manejando asuntos familiares y viendo cómo el dinero salía de mi cuenta bancaria sin recargarla porque no estaba trabajando activamente.

Lo más importante es que extrañaba el sentido de comunidad que sentía antes de irme. Todos mis amigos más cercanos se quedaron en Estados Unidos y algunos incluso pasaron el verano en Charlottesville. Si bien tuve gente realmente maravillosa a mi alrededor, hacer planes y entablar relaciones a menudo fue difícil durante las cortas pero ocupadas cuatro semanas que pasé en España.

Además – y para ser honesto – no me gustó mucho el programa en sí. Tuve profesores leales y una buena casa de familia, pero nunca me enamoré de Valencia ni sentí que mis horizontes culturales se ampliaran ampliamente. Mis clases no eran más inmersivas que las que tomaba en Charlottesville, y Valencia no era una ciudad que me diera una sensación de pertenencia.

Aunque sabía que no me estaba ayudando, pasé mucho tiempo pensando en cómo habría sido mi verano si hubiera hecho planes diferentes. Sólo podía imaginar escenarios en los que estuviera en otro lugar, haciendo otra cosa.

Cualquiera de estos desafíos puede esperarse -hasta cierto punto-. Pero en conjunto, día tras día, estaba claro que algo no estaba del todo bien. Me dije a mí mismo: debería disfrutar esto; no quería ser desagradecido ni cínico, pero sentía que no podía hacerme feliz.

Con el tiempo me adapté a la vida en Valencia. La ola de ansiedad que sentí alcanzó su punto máximo y comenzó a disminuir durante la segunda mitad del programa. Me ha ayudado a mantener una gran conexión con mi sistema de apoyo en casa; incluso desde lejos, mis seres queridos me han ayudado a mantenerme en pie.

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Después del programa, me encontré reflexionando sobre mi experiencia con dos de mis compañeros de clase. Mientras intercambiábamos chistes, opiniones interesantes e historias de lucha de nuestro tiempo en Valencia, sentí un nuevo sentido de solidaridad. Seguramente escucharon que ellos también hacían muchas llamadas de larga distancia y tenían pensamientos similares sobre la ciudad.

Cuando estaba en un espacio mental durante el programa, parecía que muchas personas estaban viviendo sus mejores vidas mientras yo luchaba silenciosamente. La verdad es que mi experiencia no fue exactamente infrecuente, solo que no es el tipo de cosas de las que se habla cuando se venden programas de estudios en el extranjero.

Mirando hacia atrás, puedo simplemente ver mi experiencia como lo que fue: una gran oportunidad, sin duda, pero quizás no la adecuada para mí en ese momento.

Cuando pienso en ello ahora, recuerdo un consejo que mi hermana mayor compartió por teléfono. Me recordó que la gente suele poner grandes expectativas en determinadas experiencias: dicen que la escuela secundaria, la universidad o un semestre en el extranjero es el mejor momento de la vida. Sin embargo, la realidad es diferente para muchas personas y eso está totalmente bien. El mes que pasé en Valencia no lo incluiría entre los mejores momentos de mi vida. No necesito eso.

Aunque mi experiencia no fue precisamente mágica, no pasaré mis días pensando en realidades alternativas que podrían haber sido. No creo que ir a Valencia haya sido la mejor decisión que pude haber tomado, pero estoy agradecido por lo bueno de mis estudios en el extranjero y doblemente agradecido por lo que me enseñó. Todo esto para decir: no te preocupes si tu experiencia de algo no es exactamente como lo soñaste. Toma lo que puedas de ello y continúa practicando la gratitud.

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