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Estas gafas inteligentes ofrecen un vistazo al futuro que planean Apple y Facebook

Avegant, una startup en San Mateo, California, ha construido un motor de iluminación LED que podría permitir a los fabricantes de dispositivos fabricar gafas de realidad aumentada pequeñas y elegantes.

Cortesía de Avegant

Recientemente probé un par de prototipos de anteojos inteligentes Avegant que me permitieron vislumbrar el futuro en el que podríamos ver videos, obtener direcciones, ver notificaciones y más, todo a través de un par de tonos de aspecto tradicional.

Este tipo de gafas podría ser la próxima gran novedad a medida que empresas como Facebook, Snap, Amazon, Microsoft, Apple y otras ven más allá de los teléfonos.

Yo llevaba navegador de google el cristal Microsoft Hololentes, recoger Espectáculos y, más recientemente, pensión completa Gafas Ray-Ban Stories. Pero todos estos tienen inconvenientes. Son demasiado grandes y voluminosos para usarlos en todas partes (Hololens), no se muestran después de nada en los lentes (Facebook) o se ven ridículos (Spectacles, Hololens, Google Glass).

Las grandes empresas de tecnología necesitarán gafas inteligentes para verse normales si tienen alguna posibilidad de éxito. El director ejecutivo de Avegant, Edward Tang, dijo a CNBC que están buscando un pequeño componente de pantalla que pueda fabricarse y enviarse en los próximos dos años.

Avegant no fabrica gafas inteligentes, pero ha reunido un par de prototipos para demostrar las capacidades del nuevo motor de luz de realidad aumentada LED que la compañía presentó al público este otoño. Fui tocado.

Esto es lo que necesita saber.

El problema actual de las gafas “inteligentes”

Muchas empresas fabrican gafas inteligentes, pero todas adoptan enfoques diferentes. Es un desastre. Aquí hay un resumen rápido:

Avegant cree que tiene una solución que puede ayudar a las empresas a crear un producto que la gente común querrá comprar.

El nuevo motor ligero, que es más delgado que un lápiz y pesa tanto como un clip grande, se ajusta a la bisagra y la patilla de los anteojos, donde puede mostrar imágenes de alta resolución del usuario. El motor ligero podría permitir a algunas empresas que no tienen grandes equipos internos de ingeniería de hardware construir gafas tan elegantes y compactas como un par de Ray-Ban, pero que ofrezcan las capacidades visuales soñadas en películas de ciencia ficción como “Terminator”. “

Un vistazo al futuro

Probé el motor ligero en octubre cuando Tang me entregó un prototipo de las gafas que hizo su equipo. Eran delgados y similares a cualquier par de anteojos normales, excepto que estaban atados a un teléfono inteligente con un cable. El prototipo está destinado a mostrar lo pequeño que un fabricante de hardware puede fabricar un par de gafas con el motor ligero de Avegant.

“Estamos preparando nuestras cosas para tener la pantalla de visualización más pequeña fabricable para estos clientes”, dijo Tang.

Uso lentes. Un cuadrado azul translúcido apareció en el centro de mi campo de visión, mostrando una pantalla que estaba superpuesta sobre lo que estaba viendo en la vida real. Entonces comenzó el espectáculo.

Las gafas empezaron a rotar a través de diferentes imágenes. La pequeña pantalla transparente me mostró el clima, el gráfico de cotizaciones y el chat de texto. Estaba mirando en la dirección de Tang y pude verlo, pero las imágenes aparecieron sobre él con mucha claridad. Era una realidad aumentada.

Lo más destacado de la demostración fue cuando las gafas comenzaron a reproducir un video. Era un extracto de un partido de fútbol de la Eurocopa 2020 de este verano. Vi la hierba verde, la gran multitud y los jugadores pasándose el balón antes de que el delantero metiera un gol en la red. El juego se veía bien y en grande, como si lo estuviera viendo en casa en la televisión de la sala de estar o sentado con amigos en un bar de deportes.

El motor ligero Avegant proporciona un campo de visión de hasta 30 grados y parece un rectángulo en el medio de una línea de visión.

Le devolví las gafas a Tang, quien se las puso y comenzó a ver la demostración. Apenas podía decir que estaba mirando algo, aunque noté un sutil toque de luz azul en la lente. Parecía como si estuviera soñando.

Pero aún existen inconvenientes. Los fabricantes que utilicen el motor ligero Avegant tendrán que decidir cuánta duración de la batería quieren que tengan sus gafas inteligentes. Cuanto mayor sea la duración de la batería, más grandes serán las gafas. Del mismo modo, el campo de visión de 30 grados está a la par con las primeras Hololens, pero es una ventana más pequeña que la Hololens 2 de Microsoft.

Verdad

Las gafas Ray-Ban Stories de Facebook pueden capturar fotos y videos con las cámaras ubicadas en cada esquina de los marcos del dispositivo.

Cortesía de Ashley Bogdan

Los componentes como los de Avegant pueden ayudar a algunas empresas de tecnología a desarrollar gafas inteligentes que la gente querrá usar. Pero todavía es temprano y los escépticos no creen que pronto tengamos anteojos inteligentes de apariencia natural.

“La visión a largo plazo aquí es deshacerse de su teléfono en la mano, y va a poner su teléfono en su cara”, dijo Kevin Irwin, director de inversiones de Knollwood Investment. Irwin es inversor en Avegant.

Avegant aún no ha producido en serie su motor ligero. Ella imagina un modelo de negocio en el que vende el componente a empresas que pueden colocarlo en sus gafas inteligentes.

Karl Guttag, experto en dispositivos de visualización de realidad aumentada, explicó que es posible que las grandes empresas ni siquiera necesiten la tecnología de Avegan.

“Facebook y Apple son dos empresas pequeñas, tienen equipos enormes y masivos que trabajan en estas cosas”, dijo Guttaj. “No necesitan un Avegant, si me entiendo, cuando en Snap puede ser porque no están realmente interesados ​​en esto. Estaban buscando obtener un componente”.

Guttag también tiene su escepticismo acerca de reemplazar las gafas inteligentes con teléfonos inteligentes en cualquier momento en el futuro cercano, lo que limitará las perspectivas de Avegant.

“Espere que estas cosas como Ray-Ban estén muy lejos del gráfico”, dijo Guttag. “Ahora, algo como lo que hace el motor Avegant puede darte algo un poco más ordenado. Va a ser un poco más grande y un poco más grande, pero no está ahí del todo”.

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