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Estudio rechaza posibilidad de vida en las nubes de Venus

Estudio rechaza posibilidad de vida en las nubes de Venus

Lo que alguna vez pareció una posibilidad poco probable pero tentadora, ha sido casi descartado. Un grupo internacional de investigadores ha descubierto que la cantidad de agua en la atmósfera de Venus es tan baja que incluso los microbios más tolerantes a la sequía de la Tierra no podrían sobrevivir en estas condiciones. Básicamente, la vida tal como la conocemos no puede existir en estas nubes.

descubrimiento negativa a estudiar Se publicó a fines del año pasado y había teorizado que los microbios podrían vivir allí.

Crédito de la imagen: NASA.

Los resultados serán una decepción para quienes sigan la noticia. Optimista Después del descubrimiento de la fosfina, un compuesto hecho de átomos de fósforo e hidrógeno que en la Tierra puede unirse a los seres vivos, en la atmósfera de Venus, los investigadores sugirieron que la fosfina puede ser causada por microorganismos que viven en esas nubes. Esto no parece ser el caso.

En el nuevo estudio, los investigadores observaron las mediciones de los sensores que volaron a través de la atmósfera del planeta y recopilaron datos sobre la temperatura, la humedad y la presión en las nubes. A partir de estos valores, calcularon la llamada actividad del agua: la presión del vapor de agua dentro de las partículas individuales en las nubes.

“Descubrimos que la concentración efectiva de moléculas de agua no solo es ligeramente más baja que la requerida para los microorganismos más resistentes de la Tierra, sino que es más de 100 veces muy baja. Está casi en la parte inferior de la escala, y a una distancia insuperable de lo que “, dijo John Halsworth, coautor. La vida para estar activo Noticias de la BBC.

En la Tierra, los microorganismos pueden sobrevivir y reproducirse en gotas de agua en la atmósfera cuando las temperaturas lo permiten. Sin embargo, los resultados de este nuevo estudio casi no dejan ninguna posibilidad a nada que viva en las nubes de Venus. Sin hidratación, dijo Halsworth, los sistemas vivos, incluidos los microorganismos, no pueden estar activos y reproducirse.

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Estudios previos sobre microorganismos que viven en condiciones duras En la Tierra, descubrí que la vida puede existir en temperaturas tan bajas como menos 40 grados Celsius (menos 40 grados Fahrenheit). Para la actividad del agua, medida de 0 a 1, el valor viable más bajo es 0,585. El nivel de actividad del agua en las partículas de las nubes en Venus fue tan bajo como 0,004.

El astrobiólogo de la NASA Chris McKay, uno de los coautores de la investigación, dijo en una conferencia de prensa que los hallazgos del estudio eran concluyentes. “No es un modelo, no es una suposición”, dijo. Para McKay, la flota de misiones espaciales que se están preparando actualmente para Venus no cambiará nada sobre la esperanza de vida en los vecinos más cercanos de la Tierra.

La NASA y la Agencia Espacial Europea acordaron recientemente وافقت Tres nuevas misiones Ir a visitar Venus, a partir de finales de esta década. empresa de lanzamiento privada, Rocket Lab, planea enviar un vehículo de entrada atmosférica lo antes posible en 2023. McKay dijo que las misiones de la NASA volverán a realizar las mismas mediciones y probablemente llegarán a conclusiones similares.

¿Quizás en Júpiter?

En el estudio, los investigadores también analizaron datos de otros planetas y encontraron que las nubes de Júpiter proporcionan suficiente actividad de agua para sustentar teóricamente la vida. La actividad del agua tiene un valor de 0,585, que está por encima del umbral, mientras que las temperaturas también pueden sobrevivir, en torno a los 40 grados Fahrenheit, según los datos de la sonda Galileo.

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Mackay dijo que hay “al menos” una capa en las nubes de Júpiter donde no se cumplen los requisitos de agua. Añadió que los altos niveles de rayos ultravioleta o las deficiencias de nutrientes pueden evitar que la vida potencial florezca. En el futuro serán necesarias medidas completamente nuevas para ver si la vida puede prosperar allí.

El estudio fue publicado en Revista de naturaleza.