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Ganadora del premio Pulitzer Katori Hall: Creo que el teatro es una iglesia. Es un refugio ‘|’ Etapa

aUna tarde de mediados de junio, la dramaturga Katori Hall miró su teléfono. Un mensaje de texto vino de un ex agente. Lees “Oh, Dios mío”. Hall estaba confundido. Luego, su agente actual llamó por teléfono y le dijo que acababa de ganar el Premio Pulitzer de Drama de este año.

“Y yo dije, ‘¡¿Qué?!'”, Recuerda Hall. “Empecé a gritar y a correr en círculos en mi casa”. Su hijo pequeño se vio menos afectado. “Fue como, ‘Mamá, cállate. Estoy mirando YouTube'”.

El pronóstico dramático de Pulitzer ha sido un poco entrecortado este año. Con casi todos los cines cerrados desde marzo, era tan probable que una obra de teatro estuviera en línea como en cualquier otro lugar, y pocos podían adivinar qué obras serían recompensadas por los ganadores. Pero el consejo finalmente eligió la obra de Hall. rey ala caliente, que la cita describe como “una mirada divertida y un profundo sentido de masculinidad negra y cómo se percibe, filtrado a través de las experiencias de la amorosa pareja gay y su familia extendida mientras se preparan para la competencia culinaria”. (Entre los subcampeones estaban Michael Breslin y Patrick Foley círculo idiotay presentado en línea y Guiso Zora Howard, quien tuvo una gira por Broadway en febrero pasado.) Hall escribió la obra en honor a su hermano; Nunca antes habías visto una historia como la suya en el escenario. “Cuando lo vi navegar por el sur del mundo como un hombre negro gay, siempre quise contar una versión de su historia”, dice.

Ganador del premio Pandemic … The Hot Wing King. Fotografía: Monique Carboni / AFP

Habla por videollamada desde Atlanta, donde está filmando la segunda temporada de su serie de televisión مسلسل P ValleHall dice que no ha tenido mucho tiempo para saborear el honor. “Por un momento encantador, un viernes por la tarde, disfruté mucho del júbilo”, dice. “Pero después de cinco minutos, tuve que contactar a Zoom para la sesión de casting”. Al día siguiente, un amigo trajo una botella de cristal. Hall se durmió antes de que ella bebiera una gota.

Como muchos dramaturgos, Hall fue actor primero. Y probablemente nunca hubiera escrito si no hubiera sido por una clase de espectáculos en la Universidad de Columbia. Ella y su coprotagonista, el actor. Kelly McCrearyA la biblioteca encargada de crear un paisaje de dos pequeñas mujeres de color. “No pudimos encontrar una mierda”, recuerda el hombre de 40 años. Volvieron con su maestro y le pidieron sugerencias. El entrenador estaba confundido.

Más tarde, Hall descubrió que había un cuerpo de trabajo que había escrito y para mujeres de color. Pero en el aula, tenía un anuncio. “Yo estaba como, ‘Voy a tener que escribir esas obras'”, dice. “Me gustaba mucho este deseo de poner obras en el estante, lo cual era un reflejo directo de mí”.

En sus veintes, Hall continuó actuando, obteniendo una maestría del American Repertory Theatre, pero también comenzó a escribir más en serio. Fue aceptada en el programa de dramaturgia de Juilliard y estudió con Christopher Durang Y el Marsha Normany el desarrollo de un grupo de negocios que se ubicaron principalmente en Beale Street y sus alrededores en Memphis, cerca de donde crecí.

La sala en el sitio web de P-Valley
Ramificando … la sala está en el set de su programa de televisión P-Valley. Fotografía: Tina Rudin

Las obras que aparecieron fueron en gran parte naturalistas, aunque teñidas de realismo mágico. similar en algunos aspectos a Curso de Pittsburgh August WilsonSus obras se caracterizan por un carácter terrenal, sentido del humor, una visión femenina y un lenguaje exuberante que se siente claramente. “Pensé en tendencias y discursos poéticos / Que mi mente tiene más palabras / de las que el mejor diccionario jamás podría encontrar”, dice uno de los personajes del drama Hurt Village, ambientado en un volátil proyecto de viviendas. Esto también suena a Hole.

El éxito llegó temprano. Produce la cima de la montaña, una linda y puntiaguda fantasía sobre la última noche de la vida de Martin Luther King, abrió sobre un pub de Londres en 2009, el mismo año en que completó Hall Juilliard. Se mudó al West End y ganó el Premio Olivier a la Mejor Obra Nueva, una novedad para una mujer negra. Mountaintop luego llegó a Broadway, con Samuel L. Jackson y Angela Bassett en el elenco. En los EE. UU., Se encontró con una reacción crítica más silenciosa, particularmente de los críticos masculinos blancos, aunque aún recuperó su inversión, una rareza en Broadway.

“Técnicamente, estaba haciendo cosas que sentía que eran muy fieles a mis impulsos”, dice Hall. “De hecho, estaba muy frustrado porque lo que estaba haciendo no se sentía respetado como sabía que debería haber sido”.

Siguieron producciones prestigiosas, al igual que más premios y residencias en Signature New York. Etapa. Sin embargo, la respuesta crítica a su trabajo se ha mantenido heterogénea. “Si le tenías miedo a cierto tipo de personas negras, les decías: ‘No sé, esta obra … no la entiendo'”, dice. “Descubrí que el público de Nueva York podría acercarse a las historias y personajes sureños, especialmente a los negros, con actitudes elitistas. Desearía que los cines de Nueva York pudieran hacer más para desarrollar audiencias diversas, que se reirían con sus personajes, no con los suyos. Pero nunca cambió sus historias para acomodar a la mayoría de públicos blancos. ¿Su objetivo? “Quiero ponerte en la habitación con gente a la que no invitarías a tu casa”.

Alturas poderosas ... Angela Bassett y Samuel L Jackson en la cima de la montaña ...
Alturas poderosas … Angela Bassett y Samuel L Jackson en la cima de la montaña … Foto: Sarah Krulwich / The New York Times

Por otra parte, su mayor éxito, al menos financieramente, provino de la historia de una mujer que casi todos defenderían. Tina: Tina Turner Musical, que reabrirá en el West End el 28 de julio y en Broadway el 8 de octubre. Fue el primer musical de Hall, aunque la música de alguna manera abruma todo su trabajo.

Las limitaciones biográficas y los musicales de gran presupuesto pueden resultar restrictivos para algunos escritores. Pero esta no fue la experiencia de Hall, en gran parte gracias a la propia Turner. “Tina realmente no quería una versión desinfectada de su vida”, dice Hall. “Ella quería coraje. Quería mostrar el costo y el costo emocional de lo que pasó. Y yo estaba como, ‘Oh, te tengo chica. Esa soy yo. Puedo tener la verdad todo el día'”.

Hall no encontró que la versión de Broadway funcionara de manera muy diferente a la versión del West End, aunque admitió que hizo un mejor trabajo al atraer compradores de boletos negros. “Me encanta el hecho de que nuestros actores y actrices negros tuvieron la oportunidad de mirar a la audiencia y verse reflejados de nuevo”, dice.

Ella piensa que esto es especialmente importante para Adrian Warren, quien recibió una nominación al Tony por su papel de Tina. “Ella recibe un shock todas las noches”, dice Hall. “Le duele. Ser capaz de ver que no estás realizando un shock negro frente a todo un mar de caras blancas es mejor y más seguro para los artistas”.

Su deseo de diversificar su audiencia la llevó a recurrir a la televisión, un medio que sabía que podía llegar más fácilmente a los espectadores negros. P-Valley, adaptado de una de sus obras de teatro, se desarrolla en Pynk, un club de striptease de tacones altos propiedad de negros en el delta del Mississippi. Sin precauciones ni disculpas, se centra en las mujeres que trabajan allí, rastreando sus vidas dentro y fuera del polo. “Como lo cuentan casi en su totalidad personajes negros y queer, es una de las mejores series de televisión nuevas del año”, Libros de referencia de guardián.

Simplemente lo mejor ... Adrian Warren como Tina Turner.
Simplemente lo mejor … Adrian Warren como Tina Turner. Foto: Evan Agostini / Invision / AP

Aunque probó la influencia más amplia de la televisión y sus recompensas económicas, Hall no abandonó el escenario. “Pienso en el teatro como una iglesia. Es un santuario”. “Poder poner a estos personajes en una habitación donde están respirando el mismo aire, se siente real, a veces más real que la televisión”. Y cree que también podría ser más transformador. “Hay algo en la experiencia teatral que se adhiere a la mente y al corazón de una manera que la televisión no necesariamente puede”.

Hall quiere producir una obra de teatro todos los años, aunque la pandemia, que ha pasado con sus hijos pequeños, ha ralentizado un poco su productividad. Su trabajo se basa en buscar un lugar tranquilo para escuchar las voces de sus personajes. “No hay silencio porque estoy en casa con los niños”, dice.

Pero el teatro ha visto su propio tipo de silencio en el último año, que comienza como un relato de cómo es el arte y quién lo creará, verá y se beneficiará de él. Hall encuentra que no ha cambiado mucho todavía, ciertamente no lo suficiente.

“El hecho de que la mayoría de los hombres blancos estén dirigiendo el programa es incorrecto”, dice. “Podemos usar nuestra imaginación para pensar en cualquier cosa, en cualquier mundo, pero en el teatro a veces somos una representación más fuerte de la supremacía blanca que un supremacista blanco”. Sin embargo, todavía espera un teatro más justo y equitativo, uno que invite a todos a casa.

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