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Hubble captura una nube cósmica iluminada por la luz de las estrellas

Hubble captura una nube cósmica iluminada por la luz de las estrellas

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra la nebulosa de emisión NGC 2313. Las nebulosas de emisión son nubes brillantes difusas de gas ionizado que emiten su luz. ESA / Hubble, R. Sahai

El telescopio espacial Hubble capturó una impresionante imagen de un abanico de polvo y gas iluminado por una estrella que forma una estructura llamada Nebulosa de Emisión. Esta nebulosa, conocida como NGC 2313 o LDN 1653, se encuentra a unos 3.750 años luz de distancia en la constelación de Monoceros. Hubble capturó la imagen con la herramienta Advanced Survey Camera (ACS), que busca longitudes de onda de luz visible e infrarroja cercana.

Emisividad de las nebulosas Son nubes de gas ionizado que brillan gracias a la iluminación de las estrellas en su interior. Las estrellas emiten radiación que ioniza el gas y lo hace brillar. En este caso, la estrella brillante V565, ubicada directamente en el centro de la imagen, ilumina la nebulosa y le da una apariencia distinta.

También puede ver cuatro alturas de difracción alrededor de la estrella, que son el resultado de un fenómeno llamado efecto de explosión estelar. Las fuentes de luz brillantes, como las estrellas, parecen tener elevaciones de luz que salen de ellas debido a la forma en que los telescopios capturan la luz. El lado derecho de la imagen es más oscuro porque hay una espesa nube de polvo que no está iluminado.

Las nebulosas de este tipo se denominaron “nebulosas del cometa”, en las que la forma de la estrella seguida de un abanico de gas parecía algo similar a la del cometa y su cola estaba hecha de polvo y gas que se puede ver cuando un cometa se acerca al sol. Sin embargo, este nombre es confuso y algo impreciso porque estas nebulosas no tienen nada que ver con los cometas, por lo que el término ya no se usa.

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Este es un ejemplo de la forma en que el lenguaje utilizado para describir el fenómeno del espacio cambia a medida que aprendemos más. Los científicos del Hubble escriben: “El lenguaje que usan los astrónomos cambia a medida que nos familiarizamos con el universo, y la historia astronómica está llena de términos obsoletos para describir cosas en el cielo nocturno, como” nebulosas espirales “de galaxias espirales o los” planetas inferiores “de Mercurio y Venus.

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