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La creatividad sigue batiendo récords mientras se prepara para la siguiente etapa de su misión.

La creatividad sigue batiendo récords mientras se prepara para la siguiente etapa de su misión.

Versatilidad, el helicóptero de 4 libras que viajó a Marte DeterminaciónTodavía estamos impresionados, aquí en la Tierra. El helicóptero de energía solar no solo superó barreras formidables frente a él. Logra convertirse en el primer vuelo propulsado En otro planeta, pero sigue batiendo récords y superando las expectativas de los ingenieros.

Como salón Mencionado anteriormenteNo había ninguna garantía de que la creatividad sobreviviera hasta su primera noche a solas antes del despegue. Las temperaturas nocturnas en Marte caen a menos 130 grados Fahrenheit, ya que el planeta rojo recibe la mitad de la cantidad de energía solar que llega a la Tierra. La creatividad podría haberse congelado antes del vuelo.

Luego, el 30 de abril de 2021, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) confirmó que Ingenuity había completado un cuarto vuelo, ascendiendo a una altura de 16 pies, volando 436 pies hacia el sur y luego regresando a su posición original en 120 segundos desde despegue al aterrizaje.

“Diseñamos Ingenuity para una misión básica, que consistía en cinco vuelos de hasta 90 segundos cada uno”, dijo Ben Pipenberg, jefe de ingeniería de Mars Ingenuity Helicopter e ingeniero senior de AeroVironment. “El rendimiento definitivamente superó lo que esperábamos ver cumpliendo con todas nuestras expectativas más locas en este momento”.

Bebenberg le dijo a Salon que el cuarto vuelo de Ingenuity fue un 25 por ciento más largo de lo que estaba diseñado para hacer, y voló a 3.5 metros por segundo, que fue más rápido que los 2.5 metros por segundo esperados.

De hecho, a Ingenuity le está yendo tan bien que la NASA ha ampliado oficialmente su misión a la “etapa de demostración”. Esto significa que su propósito no es solo determinar si puede volar o no; ahora, el pequeño helicóptero comenzará a hacer contribuciones científicas a la misión de perseverancia.

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“El Salón de Tecnología de Innovación fue un Un gran exitoThomas Zurbuchen, Director Asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en A. presione soltar. “Con Ingenuity aún en excelente estado de salud, planeamos usarlo para beneficiar futuras plataformas aéreas mientras establecemos prioridades y avanzamos con los objetivos científicos a corto plazo del equipo del rover Perseverance”.

Una vez que Ingenuity haya completado su sexto viaje, que ocurrirá en las próximas semanas, comenzará la siguiente fase. A continuación, Ingenuity llevará a cabo vuelos en un solo sentido, realizará observaciones aéreas y tomará hologramas para mapas digitales de elevación.

Si bien el éxito de Ingenuity ha impresionado a los científicos, también incluye algunas lecciones que se extienden más allá de volar en Marte.


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“ Además de tener que volar como un helicóptero en una atmósfera muy delgada, Ingenuity tiene que ser una nave espacial muy buena, solo después de lanzarse para llegar a Marte, ser desplegada desde el rover y luego poder permanecer solo sin ninguna interferencia del rover “, dijo Bebenberg a Saloon. En términos de potencia, no es fácil de diseñar.” Aprendimos mucho durante ese proceso, cómo sobrevivir al lanzamiento, cómo hacer que funcione de manera muy confiable y cómo hacerlo extremadamente liviano pero muy poderoso, por lo que hemos podido deshacernos de muchas cosas incluso en estos cuatro viajes cortos son cortos “.

Sin embargo, lo que más sorprende a Pipenberg es la falta de columnas de polvo cuando Ingenuity despega y aterriza, lo que puede ser la razón por la que no ha tenido problemas para cargar a través de su panel solar.

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“Diseñamos el helicóptero para lidiar con el polvo, y nos preocupaba mucho que durante el despegue y el aterrizaje pudiera haber una gran columna de polvo siendo expulsada por los rotores del helicóptero. No hay evidencia de esto”, dijo Bebenberg. “Esperábamos que no fuera un problema, pero realmente no lo sabíamos, nadie lo había hecho antes, así que la ausencia de eso es una suerte porque podría haber tenido problemas con la matriz solar”.

Pipenberg dijo que está entusiasmado con la próxima fase de Ingenuity, ya que contribuirá a la ciencia de la misión. Pero Pepenberg dijo que la innovación sería “impulsada un poco más” en términos de los límites de las capacidades del pequeño helicóptero. Después de todo, esta próxima etapa de la misión nunca fue una garantía, y es básicamente una recompensa por la perseverancia del equipo.

Ahora es el momento de que Ingenuity demuestre que los pequeños helicópteros que pesan cuatro libras pueden ser adiciones regulares a futuras misiones a Marte.

“Creo que seremos capaces de demostrar en los próximos días y semanas que este tipo de habilidad realmente puede agregar mucho a una tarea como la perseverancia, y la aplicación podría usarse para otras tareas”, dijo Bebenberg. “El helicóptero puede usarse como un vehículo más grande con cargas útiles más capaces, o puede usarse como un explorador o como una plataforma de monitoreo para futuras misiones tripuladas para trazar un mapa de los alrededores y conocer las condiciones para las misiones tripuladas.