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La escasez de mano de obra golpea el mercado de atención médica domiciliaria de Montana

La escasez de mano de obra golpea el mercado de atención médica domiciliaria de Montana

Durante los últimos 28 años, Delphine Camarillo ha ayudado a decenas de personas en el área de Billings con algunos de los aspectos más rutinarios de su vida diaria. Lavó la ropa, hizo sus compras, sacó la basura y recordó a los clientes que tomaran sus medicamentos. A veces, estos clientes tienen familiares o amigos que intervienen, pero a menudo el Camarillo es la avenida principal para una vida independiente en su comunidad de origen.

“A veces serás la única persona que hayan visto en los últimos dos días, y serás la única persona que hayan visto en los próximos dos días”, dijo Camarillo. “Eso te afecta. No son familia, pero son fanáticos, son personas y necesitan ayuda”.

Camarillo comenzó en el campo como anfitriona de cuidado personal para HomeCare Montana, una organización sin fines de lucro que brinda servicios de atención médica en el hogar a residentes de Montana ancianos y discapacitados en todo el estado. En estos días, ella es una asistente de enfermería certificada, todavía trabaja con la misma organización y realiza muchas de las mismas funciones. Dijo que el trabajo es física y mentalmente exigente, pero su pasión por el trabajo la ha mantenido a pesar de los problemas salariales sistémicos que contribuyen a la escasez generalizada de mano de obra. Camarillo dijo que incluso con su experiencia y una licencia de CNA, gana menos de $ 15 la hora.

“Sé que hay gente que quiere trabajar”, ​​dijo, “pero es difícil conseguir un trabajo y tenemos que hacer el trabajo que tenemos que hacer con ese sueldo cuando vas a una de esas estúpidas comidas rápidas lugares hacen un salario más alto para probablemente reducir el estrés “.

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La preocupación por la escasez de trabajadores de atención médica domiciliaria en Montana, o, más claramente, los bajos salarios que muchos defensores citan como la causa principal, ha crecido en tamaño en los últimos meses. Camarillo y otros trabajadores, junto con la Federación Internacional de Empleados de Servicios que los representa, han pedido repetidamente al Congreso que apruebe un paquete de gasto federal masivo que inyectaría cientos de miles de millones de dólares nuevos en Medicaid, un mecanismo de financiamiento clave para los servicios de atención domiciliaria. Se han planteado súplicas similares en todo el país mientras otras naciones se enfrentan a ello. El desequilibrio entre la oferta y la demanda de atención médica.

Delphine Camarillo, una cuidadora con sede en Billings (sentada en el escenario, en el centro) como Jim Gibson, un cliente de atención domiciliaria de Missoula que usa una silla de ruedas (frente al escenario), escucha a la audiencia en Bonner Park el 13 de julio sobre la importancia de pago justo. trabajadores de atención domiciliaria.

Crédito: Alex Sakariassen / MTFP

Según Jacqui Hilt, gerente del estado de Montana de SEIU, el déficit salarial de este año se ha visto exacerbado por el aumento constante del costo de vida y el aumento de las vacantes en otros trabajos mal pagados. Hilt dijo que muchos proveedores de atención médica privados y sin fines de lucro ahora se encuentran compitiendo directamente con otros empleadores en el sector de servicios por el mismo tipo de trabajo. La situación se ve agravada por el estrés y la tensión a los que están expuestos los trabajadores de atención médica domiciliaria durante la pandemia, ya que han tratado de abordar nuevos desafíos, incluida la cuarentena y la posible exposición a COVID-19 en entornos domésticos.

“Estos todavía tienden a ser un grupo de trabajadores que viven de sueldo a sueldo y sienten que realmente están caminando en el agua mientras brindan cuidados íntimos diarios a los humanos”, dijo Hilt. “Si te preguntas: ‘Si puedo ganar entre $ 8,75 y $ 9 la hora como empleada doméstica más propinas, o tal vez ganar $ 10,50 como cuidadora’, la gente lo piensa dos veces”.

En todo el estado, SEIU representa aproximadamente a 1,500 trabajadores del cuidado personal y es una de las funciones principales bajo el paraguas del cuidado de la salud en el hogar. Los trabajadores generalmente se dividen en dos categorías: los empleados por el proveedor de servicios y los que trabajan directamente para un cliente en particular, un arreglo conocido como autodirección. Si bien algunos servicios son pagados directamente por los clientes, gran parte de la atención médica domiciliaria del estado se compensa con el programa Medicaid de Montana. Hilt dijo que las horas que los clientes pueden facturar bajo este modelo varían, lo que requiere que los cuidadores y los cuidadores agrupen los turnos para maximizar el tiempo limitado del personal para satisfacer las necesidades de los clientes.

Los tipos de clientes que requieren atención médica domiciliaria son igualmente diversos, desde ancianos hasta adultos jóvenes y adultos con discapacidades o problemas de salud mental. Sus necesidades pueden incluir asistencia con tareas básicas como bañarse, vestirse y administrar las finanzas personales. La disponibilidad de tales servicios no siempre está garantizada, dijo Hilt, especialmente con una fuerza laboral cada vez menor. Se estima que la lista de espera actual para la atención domiciliaria respaldada por Medicaid en Montana es de aproximadamente 2,000, y se espera que la demanda aumente a medida que la población del estado continúe envejeciendo.

“En la actualidad, hay cuatro personas en edad de trabajar por cada anciano en Montana”, dijo Hilt. Pero las proyecciones son que para 2030, esa proporción se reducirá a solo dos personas en edad laboral por cada persona mayor. La demanda de cuidadores que puedan satisfacer necesidades de atención cada vez más complejas es alta y solo aumentará “.

En AWARE, una organización sin fines de lucro que brinda servicios de atención domiciliaria y comunitaria a casi 4,000 personas en todo el estado, el director ejecutivo Matt Bungi dijo que sintió el aguijón de la escasez de mano de obra de primera mano. Su personal incluye personal de cuidado personal, administradores de hogares grupales, terapeutas con licencia y maestros asignados a los programas Early Head Start financiados con fondos federales. Bungi dijo que si estuviera completamente equipado, AWARE tendría 900 empleados. Actualmente tiene 750.

Bungi ha tomado medidas para atraer nuevos trabajadores, ofreciendo un bono de inicio de sesión de $ 1,000 además de un bono de referencia de $ 1,000 a los empleados existentes que recluten con éxito nuevos empleados. Bunge dijo que el salario inicial de AWARE era anteriormente de $ 12.25, pero se ha incrementado a $ 14 este año. Si bien un aumento puede hacer que AWARE sea más competitivo en el mercado laboral, un aumento tiene otras consecuencias.

“Experimentamos mayores costos para ejecutar la cuarentena en hogares grupales, ya que básicamente cerramos un hogar grupal completo durante dos semanas”, dijo Bunge, y agregó que no hubo un aumento correspondiente en los ingresos. “Así que los pagos de horas extra han superado el límite. El PPE, los costos como ese, solo para mantener el barco en funcionamiento, han aumentado exponencialmente”.

Avance rápido hasta este verano, y Bungi dijo que su tripulación actual está “agotada”. Los problemas de contratación y retención son cada vez más frecuentes que antes, a pesar de los nuevos incentivos económicos.

“Hoy en día hay cuatro personas en edad de trabajar por cada anciano en Montana. Pero se estima que para 2030, esa proporción se reducirá a solo dos personas en edad de trabajar por cada anciano. La demanda de cuidadores que puedan cumplir con cuidados cada vez más complejos las necesidades son altas. Y solo aumentará “.

Jackie Hilt, administradora del estado de Montana, Service Personnel International

“Vemos que algunas personas toman el bono de inicio de sesión, trabajan por un período corto y luego se van”, dijo Bunge. “En algunos grupos de contratación, tenemos a alguien en el que creemos que tenemos una oferta aceptable y no se presenta en su primer turno. Algunas personas se van en su primer turno”.

Se espera un aumento financiero adicional en todo el estado. Durante los últimos días de la legislatura de Montana de 2021, los legisladores aprobaron una enmienda al presupuesto estatal, el Proyecto de Ley 2 de la Cámara, que exige bonificaciones para los trabajadores de atención directa en el hogar. La financiación total para las bonificaciones de contratación y retención es de poco más de $ 3 millones durante los próximos dos años. La representante Marie Cafiero, demócrata de Helena, redactó la enmienda y la consideró una victoria a corto plazo para un grupo de trabajadores al que una vez perteneció. Cafiero era un trabajador de cuidado directo en un hogar grupal para residentes de Montana con discapacidades del desarrollo a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990.

“En ese momento nos pagaban bien”, dijo Cafiero. “Tuvimos una excelente capacitación y obtuvimos todos los beneficios, incluido un buen plan de seguro. Desde entonces, el presupuesto se redujo y el presupuesto se recortó, bajó, bajó y nunca volvimos a donde necesitábamos estar. Estos servicios nunca se restauraron”. . “

Cafiero se da cuenta de que las bonificaciones por sí solas no serán suficientes para abordar la escasez de mano de obra en el estado, y continúa abogando por que Montana use los proyectos de ley de rescate federal de EE. UU. Para aumentar los salarios básicos de los trabajadores de atención médica a domicilio. Eso requeriría dirigir el dinero de ARPA para aumentar la tasa a la que los proveedores pueden facturar el reembolso de Medicaid, aunque los legisladores republicanos han hecho un punto este año para evitar destinar dólares de ayuda federal por única vez a partidas presupuestarias que requieren un mayor gasto gubernamental una vez federal. los fondos se agotan. Un intento similar con los ingresos por impuestos al tabaco de Cafiero fracasó en la audiencia de 2017, pero, dijo, el problema no desapareció.

“La fuerza laboral está comprometida con lo que hacen y con las personas a las que sirven, pero el problema es el dinero”, dijo Cafiero. “¿Cómo pueden trabajar algunas personas cuando ni siquiera pueden pagar sus facturas con los salarios ofrecidos?”

Los miembros de SEIU en todo el país todavía tienen la esperanza de que el Congreso tome medidas sobre las inversiones propuestas en lo que Helt llama “infraestructura humana”. Ya sea que la acción decisiva provenga del gobierno federal o del estado, Bungi está de acuerdo en que un aumento salarial es, en última instancia, la solución más razonable y urgente. El movimiento de AWARE hacia un salario inicial de $ 14 no será sostenible a largo plazo sin una inyección de efectivo de algún lugar.

“Tenemos a Montana con la mayor cantidad de dinero que he visto en mi vida, y espero que podamos descubrir cómo usar el financiamiento único con ARPA para ayudar a solucionar algunos de estos problemas de sistemas”, dijo Bungi. “Se necesitarán fondos para llegar allí”.

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