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La guerra continúa en una ciudad fronteriza siria en el corazón de la ambición regional de Irán | República Árabe Siria

Desde la cima de una montaña conocida localmente como Jebel Baghouz, el rincón más controvertido de Oriente Medio es como un oasis: es una mancha verde en un horizonte desértico que se extiende desde las orillas del Éufrates hasta un área en expansión de nuevas casas que casas de vecinos nuevos e indómitos.

Pequeños movimientos en el calor del día. El río que ha impulsado a Irak y el este de Siria a lo largo de los siglos cobra vida por la noche, al igual que la ciudad de Albukamal, donde los contrabandistas, los milicianos, los grupos de poder, los mercenarios y los ejércitos de los tres países han ganado protagonismo desde la Segunda Guerra Mundial. . juggernaut País islámico Fue derrotado aquí hace tres años.

Dibujo De Guardian

Los disturbios superpuestos han dejado gran parte de la provincia de Deir ez-Zor devastada e irresoluble. Muchos residentes aún están desaparecidos o desplazados, y la guerra contra el grupo terrorista continúa en su apogeo. En las carreteras principales, tractores y camiones cisterna abarrotados dan paso a convoyes de camiones de combate estadounidenses y rusos. Helicópteros de ataque franceses y estadounidenses sobrevuelan y las fuerzas especiales de la coalición aún mantienen sus bases.

En Albu Kamal, la mezcla de jugadores y la competencia por la influencia es más poderosa: milicias chiítas de Irak, Irán y Líbano, entre ellas Hezbollah, así como mercenarios rusos, miembros de tribus sunitas y el ejército sirio, con Fuerzas kurdas mirando al otro lado del río.

Esta ciudad fronteriza se ha convertido en el enclave más estratégico de la región. Quien asegure el cruce aquí tendrá una voz importante en los eventos a ambos lados del río Éufrates. “Por eso estamos aquí, viendo la escena”, dijo un oficial kurdo en las colinas sobre Baghouz. “Toda esa tierra que tenemos ante nosotros será peleada en los próximos años”.

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A finales de agosto, fue los kurdos Me desperté por la noche con fuertes explosiones a media distancia. Otro oficial dijo: “Podíamos escuchar los aviones, pero no estuvieron allí durante mucho tiempo”. Más tarde supimos que eran israelíes. Sus ataques son diferentes a los estadounidenses “.

Durante los últimos tres años, los ataques aéreos han afectado regularmente a Albukamal y sus entradas, así como a la ciudad fronteriza iraquí de Al-Qaim. Los objetivos son sitios vinculados a las milicias respaldadas por Irán, que utilizan la ciudad para transportar armas y dinero desde Irak hasta ella. República Árabe Siria. Al-Bukamal se ha convertido en la ruta principal de un proyecto iraní de tres décadas destinado a asegurar un arco de influencia desde Irak a través de Siria hasta el Mediterráneo.

Establecer ese acceso, que también fortalecería un puente hacia Siria para Hezbollah, la milicia libanesa, fue un objetivo estratégico del general iraní. Qassem Soleimani y su aliado Abu Mahdi al-Muhandis, que murieron en un ataque aéreo estadounidense en Bagdad a principios de 2020.

Iran Planeando crear el corredor Fue reportado por primera vez por Capataz en octubre de 2016, y los esfuerzos se han intensificado desde entonces en los cinco años transcurridos desde entonces, particularmente después de la muerte de Soleimani. “Los ataques aéreos son bastante regulares”, dijo el oficial kurdo. “Es muy corto y generalmente muy dañino. Todos saben lo que quieren golpear”.

Cinco personas resultaron heridas en un presunto ataque con aviones no tripulados israelíes en la ciudad el 8 de octubre. Un ataque más significativo el 21 de septiembre mató a cinco. En enero, decenas de personas murieron en los ataques más grandes hasta la fecha. “Nunca nos molestan”, dijo el soldado kurdo, mirando con binoculares un puesto militar sirio. Tampoco estoy seguro de que eso moleste a los iraníes. Albu Kamal todavía está muy ocupado. Hay mucho contrabando a través de Al Qaim y algunos cruzan el río en botes ”.

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Un vehículo militar estadounidense de patrulla en la gobernación de Deir ez-Zor. Foto: Achilleas Zavalis / The Observer

Los residentes de Al-Bukamal dicen que la ciudad ha cambiado drásticamente desde el derrocamiento del Estado Islámico. “Cuando los chiítas se mudaron, hubo la misma cantidad de miedo”, dijo el trabajador Khaled Sohail. Los iraníes tienen mucho dinero para gastar y han influido en las tribus. Pero no son los peores, es la multitud intensa [Popular Mobilisation Forces, raised in 2014 to fight Isis] lo que asusta a todos. Son muy chiítas y sectarios ”.

Otros tres residentes de Al-Bukamal confirmaron la creencia de los funcionarios europeos de que el oficial iraní, que usa el nom de guerre Haj Askar, es una figura importante. La milicia que lidera – la 47a Brigada de las Falanges Hezb allah, un agente iraquí pro-iraní – controla la mayor parte de la ciudad, pero aliena a los residentes y líderes tribales.

La mayoría de los reclutas locales de la 47ª Brigada provienen de las tribus Mashhad y Jagifi. Un residente de Al-Bukamal dijo: “Ellos son los que vendieron la ciudad a Irán”. “Y lo hicieron por poco dinero. Ayudan al contrabando. Esto no va a terminar bien”.

Otro residente dijo: “Están entrando en el área”. Hay gente que reza como chiítas. Lo que sucede allí cambia no solo la región sino la ciudad misma. Hay escuelas que aprenden historia persa y líderes religiosos chiítas que tienen un impacto en las comunidades. Son más fuertes que el ejército de Bashar, que permanece de brazos cruzados mientras Irán y sus amigos hacen sus propios planes “.

a través del Éufrates en Baghouz, donde ISIS lanzó sus últimas batallas a principios de 2019, Los oficiales kurdos de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) respaldadas por Estados Unidos patrullan los bancos, mirando a los soldados sirios en la otra mitad del puente derrumbado que una vez unió las ciudades.

“ISIS lo derribó para evitar que otros los atacaran”, dijo uno de los oficiales, Ajin Afrin. Luego intentaron construir su propio puente. Señaló un montón de rocas a mitad de camino a través del agua que se movía lentamente. “Cuando llueve, se llevará el resto. Vemos el sistema todos los días. No pueden hacer nada de su lado ni del nuestro”.

Baghouz es ahora testigo silencioso de la lucha por la influencia en la puerta de al lado. Los granjeros han vuelto, sus cultivos de girasoles brillan con la brisa de la tarde y la orilla del río comparte hileras de granados. Los kurdos pasan los frutos mientras caminan entre los altos juncos. “Todos lucharon en esta tierra”, dijo Afrin. Al menos 5.000 personas de ISIS murieron en la ciudad detrás de nosotros [Baghouz]. A menudo me pregunto por qué aquí. ¿Cómo esta parte del Medio Oriente se volvió tan importante en la historia? ¿Cómo será en dos años? “

Cuando se puso el sol sobre el Éufrates, los hombres y mujeres que habían regresado a Baghouz se acercaron para hablar. Un hombre de las fuerzas chiítas y del ejército sirio dijo a fines de 2018: “Nos atacaron al otro lado del puente. Nos aterrorizaron y luego llegó ISIS. Esta tierra está maldita”.

Uno de los oficiales kurdos agregó: “Ellos piensan que es su tierra, y otros tienen voz en ella, incluyéndonos a nosotros. No veo el fin de los combates”.

Información adicional de Barzan Salam