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La nueva tecnología de restauración de arrecifes de coral tiene como objetivo revertir los daños causados ​​por el cambio climático

La nueva tecnología de restauración de arrecifes de coral tiene como objetivo revertir los daños causados ​​por el cambio climático

La científica marina Deborah Brosnan recuerda “sentirse como una visitante en una fiesta increíble” en sus viajes de buceo a una bahía cerca de la isla caribeña de San Bartolomé, donde nadó sobre arrecifes de coral con tiburones nodriza, tortugas marinas e innumerables peces de colores.

Pero en el viaje de regreso después de que el huracán Irma devastó la isla en 2017, el arrecife se cubrió nuevamente, y me sorprendió lo que vi.

“Todo está muerto”, dijo en una entrevista con Reuters. No había tiburones, tortugas marinas, algas ni corales vivos. Sentí que perdí a mis amigos “.

Investigaciones recientes muestran que el aumento de las temperaturas atmosféricas y el aumento del nivel del mar están contribuyendo a tormentas tropicales más frecuentes y destructivas.

El experimento de Brosnan ayudó a lanzar una misión para crear tecnología de restauración de arrecifes de coral. El proyecto abarca una hectárea (2.6 acres) de arrecifes de coral muertos frente a la costa del país caribeño, Antigua y Barbuda.

El proyecto, conocido como Ocean-Shot, fue anunciado el jueves en el Global Citizen Forum. La tecnología, financiada por el empresario estadounidense John Paul Digoria, cofundador de productos para el cabello, Paul Mitchell, imita el diseño y la forma de los arrecifes naturales para brindar oportunidades de colonización por arrecifes de coral y otras formas de vida marina.

Los funcionarios del proyecto dijeron que las unidades de arrecifes construidas también ayudarán a proteger a la comunidad costera cercana de las marejadas ciclónicas y el aumento del nivel del mar.

Brosnan, cuya compañía en Washington lidera el esfuerzo, dijo que los científicos probarán nuevas tecnologías destinadas a acelerar el crecimiento de los corales, que naturalmente lleva hasta una década recuperar una hectárea. Un vivero de coral cercano también cultivará varias especies que eventualmente ayudarán a reemplazar el arrecife.

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Ocean-Shot se lanza en un momento crítico. Los científicos estiman que hasta la mitad de los arrecifes de coral del mundo ya se han perdido y el resto está en riesgo.

Desde el Caribe hasta el Pacífico occidental, los impactos del cambio climático han provocado el blanqueamiento de los corales, un aumento alarmante de la acidificación de los océanos e implacables huracanes que han devastado los arrecifes de coral del mundo.

También ha sido difícil llamar la atención sobre la difícil situación de los arrecifes de coral.

“Mucha gente no aprecia completamente el estado del océano porque no lo ve”, dijo Brosnan.

Los arrecifes de coral sustentan más del 25 por ciento de la biodiversidad marina, incluidas tortugas, peces y langostas, que alimentan a las industrias pesqueras mundiales. Brosnan dijo que el arrecife es como un edificio residencial, con diferentes especies que viven en cada piso desde el sótano hasta el cobertizo.

Los arrecifes de coral actúan como barreras protectoras para las comunidades costeras contra la acción de las olas, lo que permite a las personas establecer hogares y negocios cerca del océano.

Los arrecifes de coral suavizan el flujo de arena a las playas y rejuvenecen las resplandecientes playas blancas que hacen del Caribe una atracción turística mundial. La arena en sí es gracias al coral y una especie nativa muy importante de la que se alimenta.

“La playa de arena blanca en una isla tropical es en realidad una caca de pez loro”, dijo Brosnan.

Si los arrecifes de coral que quedan en el mundo continúan muriendo, Brosnan espera un impacto financiero importante en la pesca y el turismo de los que dependen las naciones insulares, lo que podría conducir a la inmigración a naciones más desarrolladas.

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“Es una preocupación real acerca de dónde podría vivir si los arrecifes desaparecieran, cómo podría ganarse la vida si las pesquerías desaparecieran y adónde debería mudarse ahora”, dijo.

Después de implementar el proyecto en Antigua y Barbuda, los funcionarios esperan replicar el Ocean Shot en otros lugares del Caribe y América Latina, dijo Brosnan, y agregó que podría haber espacio para llevarlo a otras regiones.

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