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La plataforma de hielo se rompe en el borde del glaciar Pine Island, lo que hace que los principales glaciares antárticos se aceleren

A lo largo de las décadas, la plataforma de hielo que ayuda a contener uno de los glaciares de más rápido movimiento de la Antártida ha disminuido gradualmente. El análisis de imágenes satelitales revela un proceso aún más dramático en los últimos años: de 2017 a 2020, grandes icebergs estallaron en el borde de la plataforma de hielo y el glaciar se aceleró.

A medida que las plataformas de hielo flotantes ayudan a contener la masa terrestre más grande del glaciar, la reciente aceleración debido al borde débil podría acortar la línea de tiempo para el eventual colapso del glaciar Pine Island en el mar. El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Washington y el British Antarctic Survey, se publicó el 11 de junio en la revista Open Access الوصول. progreso de la ciencia.

“Es posible que no podamos darnos el lujo de esperar cambios lentos en Pine Island; las cosas podrían ir mucho más rápido de lo esperado”, dijo el autor principal Ian Joughin, glaciólogo del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington. “Los procesos que hemos estado estudiando en esta área están conduciendo a un colapso irreversible, pero a un ritmo algo calculado. Las cosas podrían ser aún más sorprendentes si perdemos el resto de esta plataforma de hielo”.

El glaciar Pine Island contiene casi 180 billones de toneladas de hielo, el equivalente a 0,5 metros, o 1,6 pies, del aumento global del nivel del mar. Ya es responsable de gran parte de la contribución de la Antártida al aumento del nivel del mar, lo que hace que el nivel del mar aumente en aproximadamente un sexto de milímetro cada año, o aproximadamente dos tercios de pulgada por siglo, una tasa que se espera que aumente. Si ella y el cercano glaciar Thwaites se aceleran y fluyen completamente hacia el océano, liberando su control sobre la capa de hielo más grande de la Antártida Occidental, los mares globales podrían aumentar varios pies en los próximos siglos.

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Estos glaciares han atraído la atención en las últimas décadas debido a que las capas de hielo han disminuido a medida que las corrientes oceánicas más cálidas han derretido la parte inferior del hielo. Desde la década de 1990 hasta 2009, el movimiento hacia el mar del glaciar Pine Island se aceleró de 2,5 kilómetros por año a 4 kilómetros por año (1,5 millas por año a 2,5 millas por año). Luego, la velocidad del glaciar se estabilizó durante casi una década.

Joughin dijo que los resultados muestran que lo que sucedió recientemente es un proceso diferente relacionado con las fuerzas internas del glaciar.

De 2017 a 2020, la plataforma de hielo de Pine Island perdió una quinta parte de su área en algunos cortes dramáticos capturados por los satélites Copernicus Sentinel-1, que son operados por la Agencia Espacial Europea en nombre de la Unión Europea. Los investigadores analizaron imágenes desde enero de 2015 hasta marzo de 2020 y encontraron que los cambios recientes en la plataforma de hielo no fueron causados ​​por procesos directamente relacionados con el deshielo del océano.

“Parece que la plataforma de hielo se está rompiendo debido a la aceleración del glaciar en las últimas décadas”, dijo Goggin.

Dos puntos de la superficie del glaciar analizados en el documento se aceleraron un 12% entre 2017 y 2020. Los autores utilizaron un modelo de flujo de hielo desarrollado en la Universidad de Wisconsin para confirmar que la pérdida de la plataforma de hielo provocó la aceleración observada.

“Los cambios recientes en la velocidad no se deben al adelgazamiento causado por el derretimiento; más bien, se deben a la pérdida de la parte exterior de la plataforma de hielo”, dijo Juggin. “La aceleración del glaciar no es catastrófica en este punto. Pero si el resto de la plataforma de hielo se rompe y desaparece, este glaciar puede acelerarse bastante”.

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No está claro si el estante seguirá colapsando. Otros factores, como la pendiente de la tierra debajo del borde en retirada del glaciar, entrarán en juego, dijo Joughin. Pero los resultados cambiaron la línea de tiempo sobre cuándo podría desaparecer la plataforma de hielo de Pine Island y qué tan rápido se movía el glaciar, lo que aumentó su contribución al aumento del nivel del mar.

dijo el coautor Pierre Dautreau, físico oceánico del British Antarctic Survey. “Así que es probable que sea un cambio rápido y abrupto”.

La plataforma de hielo de Pine Island es importante porque ayuda a contener este glaciar antártico occidental relativamente inestable, en la forma en que los contrafuertes curvos de la catedral de Notre Dame sostienen el bloque de la catedral. Una vez que se eliminan estos soportes, el glaciar lento puede fluir más rápidamente hacia el océano, contribuyendo al aumento del nivel del mar.

“Los registros de sedimentos frente y debajo de la plataforma de hielo de Pine Island indican que el frente del glaciar se ha mantenido relativamente estable durante unos pocos miles de años”, dijo Dautereau. “Los avances y separaciones regulares ocurrieron aproximadamente en el mismo lugar hasta 2017, y luego empeoraron sucesivamente cada año hasta 2020”.

Otros coautores son Daniel Shapiro y Ben Smith de la Universidad de Wisconsin; y Mark Parham del British Antarctic Survey. El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., La NASA y el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido.

Fuente de la historia:

Material Introducción de Universidad de Washington. Original de Hana Hickey. Nota: el contenido se puede modificar según el estilo y la longitud.