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Mariella Moon

La sonda de asteroides OSIRIS-REx de la NASA comienza su viaje de dos años de regreso a la Tierra

El 10 de mayo a las 4:23 p.m. ET, Osiris – Rex Despídase del asteroide Benno para comenzar su viaje de 1.400 millones de millas Regreso a nuestro planeta. La sonda ha estado monitoreando el asteroide desde 2018 e incluso aterrizó en su superficie el año pasado para recolectar muestras que los científicos pueden examinar aquí en la Tierra. De hecho es Cosechado Mucho más de 60 gramos de regolito, su equipo de tierra esperaba obtener esas pequeñas partículas que continuaron saliendo del contenedor de muestra hasta que se almacenaron antes de lo previsto.

Osiris – Rex pasará los próximos dos años y medio en el viaje de regreso para poder dejar caer contenedores de muestra, que se lanzarán en paracaídas al campo de prueba y entrenamiento de Utah en el desierto occidental de Utah. No, la sonda en sí no volverá a aterrizar en la Tierra, permanecerá en el espacio para siempre. Para poder encontrarnos con nuestro planeta, el equipo de tierra deberá realizar correcciones periódicas para poder acercar cada vez más la trayectoria de la sonda a la atmósfera terrestre. Osiris – Rex tendrá que orbitar al Sol dos veces dentro de la órbita de Venus antes de que se acerque lo suficiente como para lanzar una muestra.

La NASA espera que la sonda deje caer su cápsula de muestra el 24 de septiembre de 2023. Este proceso es difícil, porque dejarlo caer a un nivel muy bajo hará que el contenedor rebote en la atmósfera, pero demasiado bajo hará que la cápsula se queme durante la recarga. entrada. Es por eso que la agencia ha preparado un plan de respaldo que le daría a OSIRIS-REx la oportunidad de volver a intentarlo en 2025, en caso de que el primer intento no fuera posible. Después de todo, obtener las muestras intactas es extremadamente importante. Los científicos creen que el asteroide Bennu existe desde la formación de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años. Los escombros recolectados por OSIRIS-REx podrían contener la respuesta a si los asteroides ayudaron a entregar componentes de la vida a la Tierra tal como la conocemos hoy.

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Thomas Zurbuchen, director asociado de ciencia en la sede de la NASA, dijo:

“Los muchos logros de OSIRIS-REx demuestran la forma audaz e innovadora en la que la exploración se desarrolla en tiempo real. El equipo ha superado el desafío y ahora tenemos una pieza primitiva de nuestro sistema solar que se dirige a la Tierra, donde muchas generaciones de investigadores pueden descubrir secretos. . “

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