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La sonda solar Parker de la NASA ha descubierto algo notable justo encima de Venus

La sonda solar Parker de la NASA ha descubierto algo notable justo encima de Venus

El 11 de julio de 2020, una pequeña nave espacial sobrevoló El planeta caliente y abrasador Venus Mientras viaja por el espacio en su camino hacia el sol.

Tírate al suelo Glenn Collinson, Investigador del Goddard Space Flight Center de la NASA y autoproclamado “Venus Nerd”, ha estado esperando ansiosamente los datos que se transmitirán de ese breve encuentro entre Venus y la NASA. Sonda solar Parker.

“Básicamente, estaba sentado junto a mi computadora esperando a que Parker Probe liberara sus datos y algún tipo de correo no deseado en el botón de actualización”, dice Collinson. inverso.

Aunque no encontró ninguna de las cosas que estaba buscando originalmente, Collison notó un “ceño fruncido” ante los datos. Este ligero ceño indica que la sonda solar ha hecho algo que ninguna nave espacial ha hecho en casi 30 años: voló a través de la atmósfera superior de Venus.

Con este destello ocasional, Collinson hizo el primer descubrimiento directo de la ionosfera del planeta desde 1992 y descubrió que la atmósfera superior está cambiando como resultado de El ciclo del sol es de 11 años..

Los resultados recientes se detallan en un estudio Publicado el lunes Cartas de investigación geofísica.

Esto es lo que sucedió: Parker Solar Probe se lanzó el 12 de agosto de 2018 con el objetivo de acercarse a 4 millones de millas del sol abrasador.

La nave espacial usa Venus para replicar la atracción gravitacional que la ayuda a profundizar hacia el sol. En el tercer sobrevuelo de Venus en julio, la sonda estaba a unas 517 millas sobre la superficie de Venus, recopilando datos sobre el primo más caliente de la Tierra mientras se encontraba en las cercanías.

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Usando uno de sus instrumentos, FIELDS, que recibió el nombre de los campos eléctricos y magnéticos que mide en la atmósfera del sol, la sonda solar detectó una señal de radio natural de baja frecuencia de Venus que duró solo siete minutos.

Luego vino el ceño fruncido.

“Si estás en tu coche, giras el dial, va a ser silencioso, silencioso, luego tal vez una frecuencia donde habrá un montón de ruido en él, luego nada más”, dice Collinson.

Después de dormir sobre ella, Collinson se despertó al día siguiente y se dio cuenta de por qué estaba frunciendo el ceño. De su trabajo anterior con la NASA Galileo Collinson, el orbitador que exploró Júpiter y sus lunas, recordó que un ceño fruncido similar apareció en 1996 cuando la nave espacial atravesó la ionosfera de las lunas de Júpiter.

La ionosfera es la capa de gas cargada eléctricamente en el borde superior de la atmósfera de Venus. Un gas cargado, o plasma, emite ondas electromagnéticas en frecuencias de radio.

“El plasma tiene poderes extraordinarios que otros gases generalmente no poseen”, dice Collinson. “Se ve afectado por campos magnéticos eléctricos y puede generarlos”.

Collinson y su equipo utilizaron esta emisión de radio para calcular la densidad de la ionosfera a través de la cual voló la sonda solar Parker.

La última vez que los científicos pudieron medir la densidad de la atmósfera superior de Venus fue en 1992 en los últimos meses de Orbitador pionero de Venus, Que se lanzó en 1978 para estudiar los planetas más calientes de nuestro sistema solar.

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En ese momento, el Sol estaba cerca del máximo del Sol, o el punto durante un ciclo de 11 años donde experimenta una mayor actividad caracterizada por explosiones de plasma y vientos solares.

Pero esta vez, cuando la sonda solar Parker colisionó con la atmósfera de Venus, fue durante el mínimo solar, cuando las cosas están relativamente tranquilas. Al comparar los dos conjuntos de datos, los investigadores encontraron que hay aproximadamente 10 veces la cantidad de ionosfera durante el mínimo solar.

“Incluso con un vuelo, pudimos demostrar matemáticamente que hay una gran diferencia con el ciclo solar, lo cual es muy desconcertante”, dice Collinson.

¿Entonces que significa eso? Esta última medición de la ionosfera de Venus ayuda a los científicos a comprender este escurridizo planeta, que tiene el mismo tamaño y estructura que la Tierra, pero sufre temperaturas extremadamente altas de 900 grados Fahrenheit.

La Tierra y Venus comenzaron a verse muy similares, pero evolucionaron hacia dos mundos muy diferentes.NASA / Laboratorio de propulsión a chorro / USGS

Los científicos creen que la Tierra y Venus comenzaron como planetas rocosos notablemente similares que evolucionaron de formas muy diferentes. Cuando la Tierra se convirtió en un refugio para la vida, Venus se convirtió en una visión del infierno. Lo que hizo que estos dos planetas fueran tan diferentes es uno de los mayores misterios del sistema solar.

Pero al comprender cómo responde Venus a la actividad del sol, los científicos pueden resolver una pieza del rompecabezas.

Pero por ahora, Collinson no se inclina por una teoría sobre la otra cuando se trata de por qué la ionosfera de Venus responde de esta manera al ciclo solar.

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“Me mantendré neutral en esto”, dice Collinson, “no creo que tengamos suficientes datos”.

Que sigue – Collinson y sus colegas “obsesionados con Venus” quieren enviar más misiones a nuestro planeta vecino para que los científicos puedan recopilar suficientes datos sobre Venus y diseccionarlos con los finos detalles que hemos podido extraer de Marte.

No será difícil, dice Collinson. “Podemos entender la evolución del agua de Venus y cómo su atmósfera interactúa con el viento solar con una nave espacial similar a la enviada a Marte”.

La misión Pioneer fue la última en buscar la atmósfera de Venus, y lo hizo utilizando instrumentos científicos que datan de la década de 1970.

“Podemos volver atrás y hacer muchas de estas cosas con herramientas modernas para poder realmente resolver muchos de estos problemas”, dice Collinson. “Pero la dificultad es la voluntad de hacerlo”.