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La superficie de Venus puede romperse en pedazos entrecortados

La superficie de Venus puede romperse en pedazos entrecortados

Ningún otro objeto sólido del Sistema Solar tiene una corteza como la Tierra. Desde Mercurio hasta Marte, así como muchas lunas, la mayoría de los mundos tienen una corteza de una sola pieza. En cambio, nuestro planeta tiene movimiento tectónico, que son enormes placas que se mueven sobre el manto superior fundido. Nueva evidencia sugiere que Venus puede ser otra excepción a una superficie monoclínica.

Con solo mirar su tamaño, puedes pensar que la Tierra y Venus son gemelos. Pero incluso una mirada rápida a los dos planetas muestra que son dramáticamente diferentes. Venus está cubierto por una atmósfera ácida extremadamente densa con una temperatura lo suficientemente alta como para derretir el plomo. Su superficie la conocemos solo gracias a la observación de radar debido a las densas nubes que cubren todo el planeta.

Análisis publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, sugiere que Venus puede tener una litosfera, la llamada parte exterior rocosa del planeta, que se ha dividido en pedazos. Estos no son como si las placas tectónicas de la Tierra pudieran pasar unas sobre otras. El equipo los describe como similares al hielo apilado, por lo que pueden luchar sin crear los fenómenos geológicos que vemos en la Tierra.

Las piezas son mucho más pequeñas que las placas tectónicas y tampoco viajan muy lejos. Un descubrimiento emocionante es que algunas de las piezas parecen haber viajado a través de importantes campos de lava en Venus. Los científicos planetarios no están seguros de la edad de estas regiones, pero debido a que son por encima de todo, deben ser más jóvenes que el resto, y si el movimiento de partes de la litosfera deja una marca, el planeta puede estar más activo de lo que pensamos. .

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“Algunas de las estructuras que hemos visto a partir de este movimiento están penetrando algunas de las superficies más pequeñas de Venus”, dijo a IFLScience el autor principal, el profesor Paul Byrne. “No es una evidencia circunstancial definitiva, pero sí muy sólida, de que algo está deformando activamente la corteza”.

Vista de radar de 1100 km de ancho en falso color de Lavinia Planitia, una de las regiones de tierras bajas de Venus donde la litosfera está fragmentada en bloques (violetas) delimitados por cinturones de estructuras tectónicas (amarillo). derechos de imagen: Paul K. Byrne / NASA / USGSY el CC BY-ND

El equipo analiza cómo el manto podría estar impulsando este fenómeno, y si bien el efecto resultante no es exactamente el mismo que el de la tectónica de placas, comprender lo que está sucediendo puede darnos algunas pistas sobre cómo la tectónica de placas puede haber comenzado en la Tierra en algún momento. Hace más de tres mil millones de años.

¿Por qué Venus no tiene tectónica de placas? Una posibilidad es que lugares como Mercurio tengan un manto demasiado grueso, demasiado grueso para romper incluso con un manto convectivo. En cambio, Venus tiene un manto rocoso delgado, por lo que se rompe pero las piezas no se hunden. La tierra está en el punto óptimo donde las piezas más gruesas se rompen y pueden hundirse entre sí, creando, por ejemplo, cadenas montañosas.

Quizás la Tierra primitiva era como Venus, con una corteza delgada y placas tectónicas que solo comenzaban cuando se volvían lo suficientemente gruesas. Estas posibilidades se pueden probar a partir de ahora, pero requerirá mucho conocimiento de lo que está sucediendo en Venus.

El equipo utilizó datos de radar de Magellan de la NASA, recopilados hace décadas, indican movimientos geológicos compatibles con la litosfera fragmentada. En particular, el movimiento no es similar al que vemos en la Tierra en el borde de las placas tectónicas, pero sí indica que estas piezas de la corteza están brillando con el tiempo. El equipo informó al menos 58 modelos de estas firmas geológicas en el documento y se encuentran en todo el planeta.

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Si bien los científicos esperan descubrir más datos disponibles actualmente, un cambio de juego también lo será سيكون Las misiones van a Venus Cerca del final de esta década. Las misiones proporcionarán un mapa de alta resolución de la superficie, así como una mejor comprensión de la geología del planeta en su conjunto. E incluso podrían ver cambios en las características de la superficie ya que Magellan estaba alrededor de Venus si esos cambios ocurrieron lo suficientemente rápido.

“Una de las grandes preguntas que nos hacemos sobre Venus es cómo tenemos un mundo, básicamente del mismo tamaño que la Tierra pero similar a la Tierra”, dijo el profesor Byrne a IFLScience. “Todo lo que podamos aprender sobre Venus nos dirá en última instancia sobre nuestro planeta. Su pasado, su posible futuro y lo que podríamos esperar de los planetas del tamaño de Venus que orbitan otras estrellas”.


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