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Las personas sin hogar de Auckland están cansadas de la crisis de la vivienda. Construyeron una aldea “milagrosa” Auckland

Escondido debajo de un puente de carretera en el oeste. AucklandDetrás del cementerio de coches carbonizados y escombros esparcidos, un refugio inesperado.

Hay una variedad de pequeñas estructuras encantadoras construidas con materiales forrajeros. Hay una ducha de agua caliente, cocina totalmente equipada y clínica de salud. Hay una “tienda” gratuita que muestra artículos donados, como ropa, libros y un inodoro de compostaje. Hay pasarelas de piedra y grava bordeadas de jardines de flores y vegetales. Incluso hay un horno de pizza al aire libre.

El llamado centro “Cobb on Wood” ha crecido en los últimos meses para brindar comodidades a quienes viven en un campamento cercano para personas sin hogar, uno de los más grandes de la ciudad. Pero lo más importante es que mejora el sentido de comunidad y dignidad, según los residentes deshabitados que se unieron para construirlo. Esperan que su enfoque innovador conduzca a cambios importantes en la forma en que la ciudad maneja su creciente población sin hogar.

Xochitl Bernadette Moreno y Dmitri Schusterman afuera de la clínica comunitaria en Cob on Wood. Foto: Gabriel Cannon / The Guardian
Miguel 'Migz' Elliott menciona planes para expandir Cob on Wood, incluidas nuevas saunas, árboles frutales y 'cobins' que pueden albergar a miembros de la comunidad.
Miguel ‘Migz’ Elliott menciona planes para expandir Cob on Wood, incluidas nuevas saunas, árboles frutales y ‘cobins’ que pueden albergar a miembros de la comunidad. Foto: Gabriel Cannon / The Guardian

Un residente cercano que también es gerente, dice Dmitry Schusterman Innovación para artistas constructores de sociedadesUna de las organizaciones que ayudó a construir el centro a fines del año pasado. Cob on Wood ha sido revivido con la ayuda de grupos de comida y artes de defensa locales que se unieron a Miguel “Migz” Elliott, un experto en la técnica antigua de hacer estructuras de tazas. Junto con equipos de voluntarios y residentes, construyeron cada componente a mano.

Ahora, después de casi cinco meses desde su lanzamiento, una comunidad se ha fusionado alrededor del lugar que no solo alberga eventos y talleres, sino que también ofrece comida, higiene y el intercambio de habilidades para aproximadamente 300 personas que viven en campamentos cercanos.

“Funciona”, dice Schusterman, sonriendo. “Esta es la visión que tenemos y funciona como un milagro”.

Abordar dos crisis

Cob on Wood nació de crisis paralelas: la creciente falta de vivienda en Auckland y la epidemia de Covid.

La ciudad alberga a más de 4.000 personas no residentes, una cifra que ha aumentado un 86% en un período de cuatro años, según un informe de 2019. Desplazamiento Afecta de manera desproporcionada a los habitantes de Oakland, que representan el 24% de la población general pero el 70% de la población deshabitada.

Xochitl Bernadette Moreno y Ashel Seasunz Eldridge, fundadores Alimentos y medicinas básicas, Una de las organizaciones detrás de Cob on Wood, distribuyó alimentos y productos de higiene a aquellos que no pudieron “refugiarse en su lugar” durante los cierres de California. Y fue entonces cuando se dieron cuenta de lo terrible que se había vuelto la situación.

“[Covid] Expusieron esas grietas preexistentes en la infraestructura de cómo cuidamos a nuestra gente, nuestras comunidades y nuestros vecinos ”, dice Eldridge.

Elliott, un experto en la técnica antigua de construir estructuras de mazorcas, ayudó a cumplir la visión.
Elliott, un experto en la técnica antigua de construir estructuras de mazorcas, ayudó a cumplir la visión. Foto: Gabriel Cannon / The Guardian
Moreno muestra cómo funciona el horno de pizza Cob on Wood.
Moreno muestra cómo funciona el horno de pizza Cob on Wood. Foto: Gabriel Cannon / The Guardian

Moreno agrega: “Sabiendo que los problemas que enfrentan las personas en estas sociedades sobre el hambre, el acceso al agua y el acceso a lugares para cocinar, estos problemas estaban presentes antes de la epidemia y seguirán existiendo después de la epidemia”.

existe Al menos 140 campamentos para personas sin hogar en Auckland, Según una revisión reciente de la ciudad, descubrió que la ciudad administró mal su respuesta a la crisis. Sobre la base de las conclusiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, que declaró, después de visitar la región del Golfo en 2018, que el trato distinto de la vivienda era “cruel e inhumano”, la auditoría de Auckland informó que persistían muchas condiciones insalubres e inseguras, incluida la falta de capacidad de acceso. Para la limpieza de los servicios de agua, saneamiento y saneamiento.

Los funcionarios de la ciudad han tratado de abordar los problemas crecientes con nuevos programas, que incluyenCobertizo de tobaEl proyecto que proporciona conjuntos de estructuras pequeñas como soluciones de vivienda temporal y los llamados sitios de “estacionamiento seguro para vehículos recreativos” que incluyen acceso a conexiones eléctricas, baños portátiles y seguridad.

Pero los críticos, incluidos algunos de los encuestados no residenciales, dicen que los programas han tenido problemas de seguridad y hacen poco para abordar las causas subyacentes de la inestabilidad de la vivienda. Algunos también han expresado su preocupación de que los programas le hayan dado a la ciudad más libertad política para tomar medidas enérgicas contra los campamentos y aumentar las redadas, un proceso a menudo doloroso para las personas deshabitadas que pueden terminar perdiendo sus pocas posesiones.

“Las personas no solo son expulsadas de las casas que alguna vez tuvieron, sino que luego son expulsadas de las casas que crearon, comunidades que construyeron para ellos mismos cuando no tenían a dónde ir”, dice Moreno.

Modelo de vistas
Diseñado para una vida a largo plazo, el modelo Cobain analiza los materiales utilizados para construir nuevos materiales bajo la autopista 880. Foto: Gabriel Cannon / The Guardian

Después de una creciente frustración con las intervenciones de la ciudad, muchas otras comunidades han tratado de encontrar sus propias soluciones, incluido un grupo de mujeres que Comenzó un campamento seguro en lugares vacíos.Y una organización de defensa llamada The Village, que ha construido pequeñas casas en áreas vacías de terrenos públicos en toda la ciudad.

Los organizadores de Cob on Wood también esperan permitir que los residentes deshabitados resuelvan los problemas que creen que la ciudad no ha abordado adecuadamente, desde la prevención de incendios hasta el acceso al saneamiento, mientras organizan interacciones grupales con funcionarios y limitan el sentimiento de “otros” y la negación de derechos. dice Población Es un efecto secundario común de la falta de vivienda.

Empezaron a trabajar en diciembre. Despeje de agujas y basura de un área cerca de Wood Street, un área de media milla llena de estructuras improvisadas, vehículos recreativos y tiendas de campaña, un equipo de voluntarios y residentes del campamento bajo la supervisión de Elliott utilizó paletas para enmarcar las estructuras. Aislados con materiales rotos antes de ser envueltos en un “trozo de pan”, Una mezcla hecha de materiales orgánicos que incluyen arena, suelo de fondo, agua y paja.

Cada edificio rodeado por un “techo viviente”, que incluye un jardín, crea una estética atractiva al tiempo que aísla el interior de los sonidos y elementos abrasivos de la ciudad.

“Hay estructuras de barro que se construyeron hace 700 años y todavía viven en ellas”, dice Elliott. Espera demostrar que los “cobkins”, como él los llama, pueden ser una adición rápida y asequible a otros campings, para proporcionar refugio y otros servicios domésticos.

“Estoy tratando de probar una estructura que se pueda construir al precio más barato posible, de la manera más natural posible, de la manera más hermosa posible y lo más móvil posible”, dice. “Podrían tener una cerradura en la puerta, algunos estantes en la pared, un pequeño jardín en el techo, y las personas que realmente vivían en él podrían ayudar a construirlo”.

Los organizadores de Cob on Wood también planean albergar oportunidades educativas, incluidas clases de nutrición y cocina, intercambio de habilidades y desarrollo profesional. “Creemos que este lugar puede ser un modelo”. Dice Moreno. “Esta ciudad y otras ciudades pueden adoptarlo para poder replicar estas ideas y crear programas de desarrollo de la fuerza laboral”.

“Nos hizo sentir bien con nosotros mismos de nuevo”

Hasta ahora, la ciudad ha expresado su apoyo al proyecto. O al menos el interés.

La concejal Carol Fife estaba visitando el campamento y reuniéndose con los residentes. Y aunque Cob on Wood se construyó sin un permiso en un terreno que pertenece a la agencia estatal de transporte, Caltrans, la agencia dice que no tiene planes inmediatos para eliminar las estructuras, aunque no ha descartado hacerlo al final.

Los residentes y organizadores siguen preocupados. Han sufrido barridos en la ciudad y Caltrans antes, y hay rumores de que se podrían desplegar kits de limpieza para desinfectar el área en las próximas semanas.

Pero esperan que las cosas sean diferentes esta vez. el grupo Ya recaudó más de $ 24,000 a través de GoFundMe, y hay planes en marcha para expandir Cob on Wood. Elliott quiere construir un gallinero para albergar a las gallinas ponedoras, un estanque lleno de plantas hidrófilas para recolectar el agua corriente de la ducha y un sistema de aguas grises que recircula el agua para que se pueda instalar una lavadora y secadora.

También quieren construir “vasos” residenciales con los que la gente pueda vivir a largo plazo, es decir, si la comunidad sobrevive. Los participantes dicen que el proyecto ya ha tenido un impacto positivo y están decididos a construir un futuro para él.

Leajay Harper es gerente de cocina en Cob on Wood.
Leajay Harper es gerente de cocina en Cob on Wood. Foto: Gabriel Cannon / The Guardian
Dentro de una cocina, la taza está hecha de madera.
Dentro de una cocina, la taza está hecha de madera. Foto: Gabriel Cannon / The Guardian

Entre ellos se encuentra Liagay Harper, quien es el gerente de cocina. Nacida y criada en Oakland, Harper perdió su hogar después de perder su trabajo en una organización sin fines de lucro durante la crisis financiera de 2008. Envió a sus dos hijos, de 14 y 18 años, a vivir con su madre, con la esperanza de protegerlos de la vida en las calles.

Desde que comenzó a colaborar con Cob on Wood, dice, hay un lugar donde siente que pueden pasar tiempo con ella de manera segura y cómoda. Su trabajo aquí también ayudó a inspirarla a buscar nuevas oportunidades.

“Fue un viaje y fue difícil”, dice. “Pero ser parte de esto y hacer este trabajo me motiva”. Planea lanzar Zain en los próximos meses, titulado From the Gutter, y espera ser una plataforma para que las personas no residentes compartan historias y consejos.

“Esto nos da poder y nos hace sentir bien con nosotros mismos nuevamente”, dice ella. “Ayudándonos a ganarnos nuestro sustento, y no tenemos que mendigarlo, robarlo o cometer crímenes”.

Sin embargo, sobre todo, como Dmitry Schusterman, dice que se trata de estar juntos.

“Es como una gran familia”, dice. “Tenemos que hacer lo que tenemos. Si tenemos una apariencia el uno para el otro, podemos hacerlo”.

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