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Lo que sabemos sobre el aterrizaje de Marte en China

Lo que sabemos sobre el aterrizaje de Marte en China

Estados Unidos tiene ahora una empresa en Marte.

Los medios estatales informaron que una nave espacial china descendió a través de la delgada atmósfera marciana y aterrizó de manera segura en una gran llanura el sábado por la mañana, logrando una hazaña que solo otros dos países han logrado. (En los EE. UU., Todavía era viernes, 7:18 p.m. ET, cuando aterrizó la nave espacial).

El aterrizaje se produce inmediatamente después del lanzamiento por parte de China el mes pasado de una unidad básica de una nueva estación espacial que orbita la Tierra y una misión exitosa en diciembre que recolectó casi cuatro libras de roca y tierra de la Luna y la trajo de regreso a la Tierra. El próximo mes, el programa espacial del país planea enviar tres astronautas al espacio, para inaugurar lo que se convertiría en una presencia china regular en la órbita de la Tierra.

Una vez que llega a Marte y orbita el planeta en febrero, el programa espacial chino ha confirmado su lugar entre las agencias de más alto nivel que exploran el sistema solar. Ahora que ha realizado un aterrizaje, con el despliegue de un rover aún por venir, se ha establecido como un competidor importante en lo que algunos ven como una nueva era de competencia espacial.

Global Times, un periódico controlado por el Partido Comunista, Dijo que el trabajo Había “conquistado asombrosamente un nuevo hito importante” al aterrizar.

Thomas Zurbuchen, director asociado de ciencia de la NASA, extendió sus felicitaciones a los chinos. Junto con la comunidad científica mundial, espero con interés las importantes contribuciones que esta misión hará a la comprensión del planeta rojo por parte de la humanidad. El escribio en twitter.

Hasta el viernes, la Administración Nacional del Espacio de China había dicho poco sobre sus planes de aterrizar, en línea con el secreto habitual que implicaba las operaciones. Sin embargo, la noticia del inminente aterrizaje comenzó a circular en las redes sociales y en los informes de noticias oficiales, lo que indica que el aterrizaje es inminente.

“Los observadores de estrellas de todo el mundo ahora han vuelto sus cabezas a Marte”, escribió el Global Times. Usuario en Weibo, la popular plataforma de redes sociales, Republicado Las nueve fotos que ha enviado Tian Wen hasta ahora.

En una conferencia hipotética organizada por Weibo el viernes, varios científicos discutieron las razones para explorar Marte, y uno dijo que la evolución del planeta podría dar lecciones para los cambios que están teniendo lugar en la Tierra ahora.

“El objetivo es proteger mejor nuestra tierra”, dijo en el foro Jiao Weixin, profesor de geofísica en la Universidad de Pekín. “Creo que este es el objetivo principal de la exploración del espacio profundo”.

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La Agencia Espacial China también destacó la cooperación internacional en la misión Tianwen-1, incluidas las contribuciones de la Agencia Espacial Europea, Argentina, Francia y Austria.

La misión Tianwen-1 se lanzó desde la Tierra en julio pasado, con el objetivo de aprovechar la ventana de tiempo cada dos años cuando Marte y la Tierra están más cerca durante sus viajes alrededor del sol.

La misión consta de un orbitador, una nave de desembarco y un vehículo de superficie.

El orbitador Tianwen-1 despegó hacia la órbita de Marte el 10 de febrero. Desde entonces, ha estado volando a una distancia segura en preparación para el intento de aterrizaje.

El módulo de aterrizaje del rover sin nombre lleva el nombre del dios del fuego en los cuentos populares chinos. Este nombre venció a otros nueve semifinalistas Anunciado en febrero.

La masa de Zhurong es de unos 240 kilogramos, o unas 530 libras. Eso es un poco más pesado que los carros Spirit y Opportunity que la NASA aterrizó en Marte en 2004, pero solo alrededor de un cuarto de masa de las dos naves espaciales Curiosity and Perseverance que operan actualmente en la NASA.

Días después del aterrizaje, el rover despegará de la sonda. Al igual que Spirit y Opportunity, Zhurong funcionará con paneles solares. En aras de la perseverancia y la curiosidad, las baterías nucleares convierten el calor de la desintegración del plutonio radiactivo en electricidad.

Los siete instrumentos del rover incluyen cámaras, radar de penetración terrestre, detector de campo magnético y una estación meteorológica.

Este no fue el primer intento de China en una misión a Marte. Este era Yinghuo-1, que había fallado durante casi 10 años, a pesar de que no era culpa del estado. Esa nave espacial se quemó en la atmósfera de la Tierra cuando el misil ruso en el que viajaba no pudo volar.

Aterrizado en él Utopía PlanetiaO, en ninguna parte hay una Tierra ordinaria, una enorme cuenca de unos pocos miles de millas de ancho en el hemisferio norte que puede haber sido excavada por la colisión de un meteorito. La misma zona ha sido visitada antes. NASA Viking 2 paísesR en 1976.

Las llanuras son parte de las tierras bajas del norte de Marte. Si hubiera abundante agua en el planeta rojo hace unos pocos miles de millones de años, esa área podría estar bajo el agua y ser parte de un océano que cubre la parte superior del planeta. Ubicadas en un nivel más bajo que las características que se han propuesto como dos grupos de playas, Utopia Planitia son restos de los primeros océanos de Marte.

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Es posible que parte del agua de este supuesto océano se haya filtrado bajo tierra, y todavía está congelada allí hoy. En 2016, los científicos que utilizaron un instrumento de radar en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA concluyeron que, de hecho, había mucho hielo allí, la misma cantidad de agua que el lago Superior se extendió sobre un área más grande que Nuevo México.

Uno de los objetivos de la misión Tianwen-1 es comprender mejor la distribución del hielo en esta región, que los futuros colonos humanos en Marte podrían utilizar para preservarse.

Aterrizar en el planeta rojo está plagado de riesgos Los ingenieros de la NASA se refieren a esto como siete minutos de terror cuando llega su vehículo, el último de los cuales es la perseverancia.

Dado que Tianwen-1 ya estaba en órbita alrededor de Marte, su velocidad de entrada no fue tan rápida como la perseverancia. Por lo tanto, la nave de desembarco china requirió un poco de terror adicional, nueve minutos, para aterrizar, informó el Global Times el viernes, citando a expertos. La sonda también estaba operando por sí sola, con señales que actualmente tardan 17 minutos y 42 segundos en viajar entre Marte y la Tierra.

La nave espacial desciende hacia Marte a gran velocidad y la delgada atmósfera no ralentiza el viaje a la Tierra. Las ondas de choque de aire comprimido por la cápsula de velocidad generan un calor intenso que debe ser absorbido o disipado. Varias misiones soviéticas, de la NASA y europeas se estrellaron.

Solo la NASA ha llegado intacta a la superficie de Marte más de una vez. Los aterrizajes de su rover más grande, Curiosity and Perseverance, se basaron en paracaídas para desacelerar la nave espacial, escudos para disipar el calor de la fricción en la atmósfera y sistemas complejos llamados grúas celestes. Se trataba esencialmente de propulsores propulsados ​​por misiles que transportaban rovers por debajo y los descendían a la superficie en cables antes de volar de manera segura lejos del área de aterrizaje.

El Global Times informó que la sonda Tianwen-1 bajó su altitud desde su órbita antes de que el módulo de aterrizaje y el grupo de naves se separaran del orbitador alrededor de las 4 pm EST. (Eran las cuatro de la mañana en China un sábado).

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La agencia espacial china le dijo al Global Times que la nave espacial luego se elevó y regresó a su órbita de estacionamiento aproximadamente media hora después del desprendimiento, para proporcionar una conexión de retransmisión al grupo de naves de aterrizaje. El módulo de aterrizaje y el rover flotaron alrededor de Marte durante otras tres horas antes de entrar en la atmósfera marciana en su camino para descender.

Para la misión Tianwen, la cápsula de entrada en forma de cono transportó la nave de desembarco y el rover a través de la atmósfera. El escudo térmico protegió a la nave espacial de gases extremadamente calientes a medida que avanzaba a través de la parte superior de la atmósfera. Después de eso, la fricción del aire fino de Marte ayudó a ralentizarlo, en aproximadamente un 90 por ciento, dijo Tan Qun, diseñador de la Academia China de Tecnología Espacial. Tiempos globales.

A menor altitud, se eliminó el escudo térmico. En el siguiente paso, se eliminó el paracaídas y la parte superior en forma de nariz. Después de lanzar un motor de cohete, la nave de aterrizaje de cuatro patas, similar en diseño a los módulos de aterrizaje lunares Chang’e-3 y Chang’e-4, voló durante un corto período mientras buscaba un lugar seguro y aterrizaba hacia una caja fuerte. aterrizaje.

China está ubicada al otro lado de la luna por una nave espacial robótica, y recientemente puso una gran parte de su próxima estación espacial de largo alcance en órbita terrestre. Pero el programa espacial del estado también tiene muchos otros objetivos. Lea más sobre los planes de China para la exploración espacial aquí:

En las últimas semanas, la superficie de Marte ha visto su primer vuelo por Ingenuity, un helicóptero experimental construido por la NASA. El propósito del pequeño helicóptero era demostrar que es posible que algo como un helicóptero o un avión vuele en la delgada atmósfera de Marte.

A principios de esta semana, la nave espacial publicó imágenes de átomos de hidrógeno que rodean a Marte en varios momentos del día. Estudios como este pueden ayudar a los científicos de la Tierra a comprender mejor cómo se propagan los gases en Marte y, en última instancia, escapan del planeta.

Claire Fu contribuyó a la investigación.