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Los astrónomos descubrieron que las estrellas más antiguas de nuestra galaxia provocaron la fabricación de la salchicha Gaia

Los astrónomos descubrieron que las estrellas más antiguas de nuestra galaxia provocaron la fabricación de la salchicha Gaia

Una nueva técnica para determinar las edades de las estrellas en la Vía Láctea nos ha dado restricciones más estrictas sobre la colisión de la antigua galaxia.

Al examinar de cerca las oscilaciones internas y la composición química de 95 estrellas gigantes rojas, un equipo de astrónomos dirigido por la Universidad de Birmingham en el Reino Unido determinó que la Vía Láctea con una pequeña y misteriosa galaxia conocida como Gaia-Enceladus, o Gaia Sausage, unos 10 mil millones de años.

También encontraron que muchas estrellas de la Vía Láctea ya se habían formado antes de esta fusión; Ahora, estas estrellas originales se pueden encontrar principalmente en el disco grueso de la galaxia, que es la estructura más grande de los dos discos de la Vía Láctea.

“La composición química, la posición y el movimiento de las estrellas que observamos hoy en la Vía Láctea contiene información valiosa sobre su origen”. La astrónoma Josefina Montalbán explicó De la Universidad de Birmingham, Reino Unido.

“A medida que aumentamos nuestro conocimiento de cómo y cuándo se formaron estas estrellas, podemos comenzar a comprender mejor cómo la fusión de Gaia-Encelado con la Vía Láctea afectó la evolución de nuestra galaxia”.

La Vía Láctea atravesó una época muy violenta durante 13,6 mil millones de años O así desde que se formó. En repetidas ocasiones ha devorado galaxias más pequeñas y ha designado sus estrellas como propias.

El estudio en curso de Jaya, que mapea la Vía Láctea en 3D, ha revelado estas colisiones en los movimientos de las estrellas. Por lo que podemos decir hasta ahora, la mayor de las galaxias causadas por la Vía Láctea fue Gaia Sausage.

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Sin embargo, para los detalles más sutiles de este incidente, necesita más que los movimientos estelares, más reveladores pueden ser. Conocer las edades y las composiciones químicas también puede ayudar, ya que puede ayudar a determinar dónde se originan las estrellas.

La composición química de una estrella puede ayudar a determinar su edad: las estrellas más jóvenes contienen elementos más pesados ​​que las más antiguas, o metalicidades más altas, ya que los minerales no existían antes de que las estrellas aparecieran y se formaran por fusión nuclear y explosiones de supernovas. Estas combinaciones se determinan mediante espectroscopía, para buscar cambios en longitudes de onda específicas que indiquen la presencia de ciertos elementos.

La espectroscopia es una herramienta muy impresionante. Pero para una mayor precisión, el equipo de investigación recurrió a la sismología.

La sismología es el estudio de las frecuencias de oscilación de las estrellas, o los pulsos en la intensidad de la luz que son impulsados ​​por ondas sonoras internas. Estas oscilaciones están estrechamente relacionadas con las propiedades del interior de la estrella, como su densidad y perfil sonoro; Estos, a su vez, están relacionados con la masa y la edad de la estrella.

El telescopio Kepler actualmente retirado se ha optimizado para buscar cambios en el brillo de las estrellas, ya que esta es una de las formas en que podemos detectar exoplanetas orbitando sobre ellas. Ella recopiló datos científicos de venus estelares para todo un grupo de estrellas. A partir de estos, Montalbán y su equipo seleccionaron un grupo de gigantes rojos de bajo contenido mineral, ya que estas estrellas son intrínsecamente longevas y brillantes, lo que las hace excelentes para cartografiar las edades de las estrellas.

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Luego realizaron un análisis de ciencia astral de 95 de ellos, centrándose en estrellas individuales en lugar de promediar sus propiedades.

La espectroscopía reveló que algunas de las estrellas se originaron en Gaia Sausage, y una ciencia astronómica reveló que estas estrellas tenían aproximadamente la misma edad, unos 10 mil millones de años, o un poco más jóvenes, que las estrellas que se formaron aquí en la Vía Láctea.

Esto indica que la Vía Láctea ya había formado una gran cantidad de sus estrellas, y lo estaba haciendo de manera eficiente antes de fusionarse con la salchicha Gaya. Esto respalda los hallazgos anteriores de que la salchicha de la Vía Láctea-Gaia se produjo hace unos 10 mil millones de años, dijeron los investigadores.

“Hemos demostrado el tremendo potencial de la ciencia de venus estelar junto con la espectroscopia para proporcionar tiempos de vida relativos precisos y precisos a estrellas individuales muy antiguas”. El astrónomo Andrea Miliu dijoDe la Universidad de Bolonia, Italia.

Juntas, estas medidas contribuyen a refinar nuestra visión de los primeros años de nuestra galaxia y prometen un futuro brillante para el arte arqueológico galáctico.

La investigación ha sido publicada en Astronomía natural.