Los astrónomos se unen para evitar que las megaconstelaciones satelitales arruinen el cielo

Los astrónomos se unen para evitar que las megaconstelaciones satelitales arruinen el cielo

Una imagen de larga exposición que muestra un tren satelital Starlink visto desde Kansas el 6 de mayo de 2021.

Una imagen de larga exposición que muestra un tren satelital Starlink visto desde Kansas el 6 de mayo de 2021.
Foto: Reed Hoffman (punto de acceso)

Un nuevo centro establecido por la Unión Astronómica Internacional busca proteger los intereses de los astrónomos a medida que la cantidad de satélites en órbita terrestre continúa aumentando.

El Centro para la Protección del Cielo Oscuro y Tranquilo de la Interferencia de la Constelación de Satélites, Anunciado 2 de febrero, será auspiciado por el Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica-Infrarroja (NOIRLab) y el Organización de matriz de kilómetros cuadrados (SKAO). NOIRLab se ocupará de la astronomía óptica, mientras que SKAO estudiará cuestiones relacionadas con la radioastronomía.

“El nuevo Centro es un paso importante para garantizar que los avances tecnológicos no impidan sin darse cuenta nuestro estudio y disfrute del cielo”, dijo Debra Elmegreen, presidenta de IAU, en un comunicado. declaración. “Estoy seguro de que los coanfitriones del Centro pueden facilitar la coordinación global y reunir la experiencia necesaria de muchos sectores para este esfuerzo vital”.

El Centro ayudará a los proveedores de satélites a minimizar la contaminación lumínica y otras formas de interferencia astronómica, alentará a los gobiernos y funcionarios estatales a regular mejor esta floreciente industria y apoyará a la comunidad mundial de astrónomos que ahora tienen que alentar a lidiar con los problemas causados ​​por interferencia satelital.

Jessica West, investigadora principal sobre seguridad espacial en Project Ploughshares, un instituto canadiense de investigación de paz y seguridad, dijo que estamos llegando al punto en que nuestra capacidad de observar el espacio se ve significativamente dañada.

“Este es un gran problema”, me escribió en un correo electrónico. “La astronomía es clave para nuestra exploración y uso del espacio, la navegación en el espacio profundo, la defensa planetaria de los asteroides y nuestro conocimiento de la Tierra, el Sistema Solar y el Universo. Y observar el cielo nocturno es fundamental para lo que somos como humanos. Perder eso es una pérdida para todas las personas del mundo”.

El costo de lanzar cohetes y construir satélites nunca ha sido tan bajo. Esto está dando como resultado una carrera loca por reclamar propiedades inmobiliarias de primera en la órbita terrestre, ya que ahora representa un lugar viable para hacer negocios. El uso por parte del sector privado de grandes flotas de satélites interconectados para proporcionar Internet de banda ancha a clientes que pagan es actualmente el ejemplo más dominante. Elon Musk ha tomado la delantera en esta carrera por el espacio, ya que SpaceX ahora ha lanzado más de 2,000 Satélites Starlink, con planes de lanzar al menos 2.400 más. OneWeb, con sede en Londres, ha lanzado cientos de satélites similares, mientras que el de Jeff Bezos Proyecto Kuiper y el Unión Europea intención de hacer lo mismo.

El problema con tantos satélites allá arriba es que interfieren con las observaciones ópticas y de radio. Las exposiciones prolongadas a longitudes de onda ópticas se ven particularmente afectadas; la investigación del mes pasado encontró una incremento dramático en la cantidad de imágenes tomadas durante las horas del crepúsculo que contenían rayas causadas por los satélites Starlink. Eso es un problema para la astronomía, pero también para nuestra seguridad; las vistas del horizonte al anochecer y al amanecer son críticas para detectar objetos cercanos a la Tierra amenazantes. Al mismo tiempo, la interferencia de radio producida por los enlaces descendentes de datos satelitales podría dificultar el estudio del fondo cósmico de microondas, por ejemplo.

De ahí esta respuesta coordinada de los astrónomos. La IAU está posicionando al nuevo Centro como “la voz líder en asuntos astronómicos relacionados con la protección del cielo oscuro y tranquilo de las constelaciones de satélites y para actuar como un centro de información y recursos a los que cualquier grupo de partes interesadas podrá contribuir. y de los cuales pueden sacar para apoyar sus propias actividades.”

En consecuencia, el grupo hará un llamado a los astrónomos, operadores de satélites, reguladores gubernamentales y la comunidad en general para que se involucren. Se pedirá a las empresas de satélites que proporcionen más información sobre sus activos basados ​​en el espacio, como coordenadas y movimientos previstos. El grupo también ayudará a los astrónomos a lidiar con los problemas asociados, como proporcionar software para eliminar los artefactos visuales de las imágenes del telescopio. El Centro también alentará un foro abierto para discutir medidas voluntarias, como reducir la reflectividad de los satélites y para que las compañías de satélites utilicen órbitas más altas y menos molestas.

West está de acuerdo en que existen soluciones.

“No es una cuestión de satélites versus astronomía, sino de cómo mediar las diferentes necesidades e intereses y valores que se unen en el espacio exterior, incluidos aquellos que son menos poderosos”, explicó. “Esto requiere un diálogo abierto y una acción coordinada y colectiva. La comunidad astronómica internacional nos está mostrando cómo hacerlo. Y el mundo está escuchando. Este es un momento crítico para la gobernanza del espacio”.

Este es un buen y necesario punto de partida. Los astrónomos y los reguladores están actualmente atrasados ​​en esta lucha por el espacio, si esa es una forma justa de describirlo, con los operadores de satélites, en su mayor parte, estableciendo las reglas actualmente. Y por reglas me refiero a que no hay reglas, de ahí el problema. El nuevo Centro de la IAU tiene muy buenas intenciones. Esperemos que las partes interesadas relevantes estén escuchando y dispuestas a responder.

Más: Starlink de Elon Musk está causando que aparezcan más rayas en las imágenes del espacio.

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