Los científicos están utilizando virus genéticamente modificados, proteínas de algas y luz para ayudar a los ciegos a recuperar la visión.

Los científicos están utilizando virus genéticamente modificados, proteínas de algas y luz para ayudar a los ciegos a recuperar la visión.

Esta tecnología innovadora puede ayudar a millones de pacientes.

El paciente de 58 años casi no tenía visión en ninguno de los ojos. «La retina de su ojo no pudo detectar ninguna señal significativa», dijo José Alan Sahel, oftalmólogo de la Universidad de Pittsburgh y primer autor del estudio.

El paciente padece una afección llamada retinosis pigmentaria. Sus células fotorreceptoras no eran funcionales, lo que significa Sus ojos No pudieron capturar ninguna luz: estas son las células que normalmente reciben señales de los bastones y conos y las pasan al cerebro, pero el resto del mecanismo visual era funcional. Si los investigadores consiguen que funcionen de alguna manera las células fotorreceptoras, se puede restaurar la vista del paciente (o al menos parte de ella).

Entonces, el equipo creó un vector de virus similar al que se usa en algunas vacunas COVID-19. El objetivo del vector era entregar genes de algas a las células ganglionares que son sensibles a la luz ámbar o roja. Pero eso fue solo el comienzo. Una vez que el gen llega al ojo, produce una proteína sensible a la luz llamada rodopsina de canal, que actúa como un fotorreceptor sensorial en las algas unicelulares verdes y las ayuda a buscar luz.

También se le pidió al paciente que usara gafas protectoras especiales que convierten la luz entrante en imágenes monocromáticas y las proyectan a las células rediseñadas de la retina (la operación se realiza en tiempo real).

Al principio, no estaba claro si la operación fue un éxito: el hombre no ha informado ningún cambio en meses. Entonces, un día, aparentemente de la nada, informó haber visto espontáneamente las líneas blancas del paso de peatones. Se realizaron varias pruebas de laboratorio para confirmar la mejora, y el equipo la publicó. Dos Videos Muéstrele al paciente que encuentre diferentes cosas en el laboratorio.

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Aún así, esto es solo una mejora parcial, solo funciona en algunos tipos de ceguera y es solo un participante, pero es la primera vez que este enfoque se utiliza con éxito. Los investigadores esperan que una vez que la epidemia retroceda, puedan seguir inscribiendo a otras personas en los ensayos clínicos.

«Nos dicen lo que ven y cómo usar su visión restaurada», dice. Costa a CNET. «Los pacientes son realmente, más que nunca, socios en los experimentos».

de acuerdo a Institutos Nacionales de Salud1 de cada 4.000 personas en todo el mundo sufre de retinitis pigmentosa. Esta condición causa visión de túnel y muchos pacientes terminan perdiendo la vista.

Tecnología Se llama optogenética El control de neuronas y otras células con luz se desarrolló inicialmente como una forma de estudiar el cerebro. La idea es que puede usar algunos tipos de luz para encender o apagar algunas células cerebrales. Pero los investigadores buscan cada vez más formas de usar la optogenética para agregar sensores de luz a las células del ojo, y este enfoque pronto puede salir del laboratorio y entrar en la clínica.

El estudio fue Publicado en Nature. Se estima que los ensayos más grandes se completarán en 2025.

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