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Los ecosistemas de todo el mundo se ven alterados por la falta de grandes herbívoros silvestres, excepto en África.

Los ecosistemas de todo el mundo se ven alterados por la falta de grandes herbívoros silvestres, excepto en África.

Solo en África la gran cantidad de herbívoros coincide con la cantidad de plantas que los animales pueden comer. En la mayoría de las otras áreas naturales, la cantidad de grandes herbívoros es solo una fracción de lo que la cantidad de plantas puede tolerar. Restaurar los ecosistemas requiere permitir que los animales más grandes se reproduzcan y se reproduzcan nuevamente en la naturaleza. Crédito: Camilla Vloggaard, Universidad de Aarhus

La investigación biológica ha demostrado una y otra vez que la relación entre productor y consumidor está sujeta a la ley de la medición. Un equipo de investigación internacional ha estudiado ahora si esta ley de la naturaleza puede reproducirse en la relación entre la producción de plantas en un área y el número de grandes herbívoros que pastan en ella. El estudio revela que África es el único continente donde se aplica la ley de expansión.


Junio ​​de 2021 marcó el inicio de la Década de las Naciones Unidas para la Restauración de Ecosistemas. Un total de 115 países se han comprometido a restaurar hasta mil millones de hectáreas de naturaleza en todo el mundo.

Según un grupo de investigadores de la Universidad de Aarhus y la Universidad de Sussex, uno de los mayores desafíos es restaurar el pastoreo histórico y prehistórico de grandes mamíferos. ¿A qué nivel de recuperación debemos apuntar? Cuantos grandes herbívoros Los necesitaremos y como viviremos con ellos animales grandes?

Línea de base en África

Los investigadores examinaron la baja densidad actual de grandes herbívoros en un artículo científico en Revista de Ecología Aplicada. En el artículo, calcularon un Línea de base para animales grandes Sobre la base de la relación entre productor y consumidor, es decir, plantas y herbívoros, en las reservas naturales de África.

Destacan que esta relación entre productores y consumidores se aplica a través de ecosistemas y biomas, lo que implica una estrecha relación entre la biomasa producida y la biomasa de los consumidores certificados.

Sin embargo, después de comprobar la densidad de grandes herbívoros en Reservas naturales En todo el mundo, los investigadores solo han podido encontrar una relación tan estrecha en un continente: África. En otros continentes, encuentran fuertes indicios de pobreza animal, incluso en áreas naturales protegidas.

“Los ecosistemas africanos tienen mamíferos ricos en especies y una gran biomasa de grandes herbívoros que están estrechamente relacionados con la productividad de las plantas”, dice Camilla Flogaard del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Aarhus y jefa del grupo de investigación.

“Pero no podemos encontrar este patrón en otros continentes y, en general, la gran biomasa de herbívoros es mucho menor de lo que esperaríamos dado el nivel de productividad”, agrega.

Muchos menos animales en la naturaleza europea

La encuesta incluye datos de áreas protegidas, reservas y varios proyectos de reconstrucción en Europa. Los autores encontraron diferencias significativas, ya que la biomasa de grandes herbívoros en áreas naturales fue menos de una décima parte de la biomasa observada en las áreas de repoblación cercadas con restauradas. herbívoro los animales.

“Es estimulante que, incluso en muchas áreas protegidas, la cantidad de grandes herbívoros sea solo una fracción de lo que las áreas realmente pueden mantener”, dice Camilla Fløjgaard.

Poste y línea de base inferior

En este artículo, los investigadores argumentan que los grandes herbívoros todavía están siendo desplazados, cazados y eliminados, y que existe una percepción generalizada, incluso entre los administradores de juegos, de que hay demasiados herbívoros en la naturaleza, quizás demasiados. El nuevo estudio no apoya esta percepción.

Por el contrario, los esfuerzos para reducir las poblaciones de grandes herbívoros podrían reflejar un cambio en la línea de base.

“Aunque los grandes herbívoros han estado deambulando por el paisaje durante millones de años, parece que nos hemos acostumbrado a paisajes casi completamente desprovistos de ellos y hemos llegado a aceptar esto como el estado natural de las cosas”, dice Camilla Flogaard.

Los animales grandes son molestos

Solo en la Unión Europea, existe un plan para asignar el 30% de las áreas marinas y terrestres para la restauración areas naturales y sistemas ambientales.

“Big re los animales Es fundamental restaurar ecosistemas autosuficientes y conservar la biodiversidad, pero eso no será fácil ”, dice Rasmus Egernes, investigador principal de la Universidad de Aarhus.

“Los animales grandes son molestos porque dañan los cultivos, interrumpen el tráfico y generalmente bloquean la carretera. Esto requerirá un compromiso político y una planificación física cuidadosa, incluidas las reservas cercadas”.


Los grandes herbívoros pueden reducir el riesgo de incendios forestales


más información:
Camilla Fløjgaard et al, Una exploración de línea de base natural de biomasa herbívora grande en restauración ecológica, Revista de Ecología Aplicada (2021). DOI: 10.1111 / 1365-2664.14047

Introducción de
Universidad de Aarhus

La frase: Ecosistemas de todo el mundo alterados por la falta de grandes herbívoros silvestres, excepto África (2021, 3 de noviembre). Consultado el 3 de noviembre de 2021 en https://phys.org/news/2021-11-ecosystems-worldwide-disrupt -lack-large . lenguaje de programación

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