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Los funcionarios de salud de África occidental se apresuran a vacunarse en medio de picos

Los funcionarios de salud de África occidental se apresuran a vacunarse en medio de picos

DAKAR, Senegal (AFP) – Los nuevos casos de coronavirus en África occidental están afectando duramente a la región, con cementerios abrumados, funerales en aumento y hospitales donde las camas son escasas.

Estos cambios visibles también están impulsando a una población reacia a buscar vacunas en mayor número en un momento en que los envíos de dosis están llegando de múltiples fuentes después de casi detenerse en los últimos meses.

Se han reportado miles de nuevos casos de COVID-19 en la región en las últimas semanas en medio de bajas tasas de vacunación y una propagación variable delta, y algunos países registran las cifras más altas desde que comenzó la pandemia.

Los residentes que alguna vez se mostraron cautelosos a la hora de obtener instantáneas a medida que las teorías de la conspiración se difundían en línea, ahora están alineados por miles desde Liberia hasta Nigeria, Ghana y Senegal.

“Al principio, había gente que daba información falsa, pero cuando la gente notó el aumento de la contaminación y las muertes, la gente entendió que solo la vacunación podía salvarlos”, dijo Bamba Fall, alcalde del municipio de Dakar, Senegal.

La escasez y los retrasos han provocado que 54 países de África se queden atrás de los países más ricos en el lanzamiento de vacunas COVID-19. Alrededor de 82 millones de dosis han llegado al continente hasta ahora, dijo el Dr. Machidiso Moeti, director regional de la OMS para África, aunque esto es solo el 10% del número necesario para vacunar al 30% de su población para fines de 2021.

Pero Moeti dijo que finalmente están llegando más envíos, lo que lleva al continente de 1.300 millones de personas a una “fase alentadora después del triste mes de junio”. “Hay luz al final del túnel sobre cómo llevar vacunas a África, pero no se debe volver a apagar”.

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Nigeria, el país más poblado de África con una población de más de 210 millones, recibirá el próximo mes más de 29 millones de vacunas Johnson & Johnson compradas por el gobierno a través de la Unión Africana. También espera 4 millones de dosis de la vacuna Moderna y alrededor de 700.000 vacunas AstraZeneca a través del programa COVAX y de donaciones de Estados Unidos y Reino Unido, según el ministro de Salud, Osagie Ehanire.

El número acumulado de casos de virus en Nigeria superó recientemente los 172.200, un aumento de más de 4.500 casos desde el 10 de julio. El promedio de siete días de casos nuevos diarios se ha más que duplicado en las últimas dos semanas, de 0.06 casos nuevos por 100,000 personas el 15 de julio a 0.17 casos nuevos por 100,000 personas el 29 de julio, según la Universidad Johns Hopkins.

El Dr. Shekwe Ikoizu, director general del Centro de Nigeria para el Control de Enfermedades, dijo que los centros de aislamiento que fueron cerrados después de un aumento anterior están reabriendo en previsión de un gran número de pacientes.

Mientras tanto, los casos confirmados en Senegal, que se ha adelantado en la lucha contra el virus, pasaron de solo 380 el 10 de julio a 1.700 el 18 de julio, la cifra más alta desde que comenzó la pandemia, según el Ministerio de Salud.

El cementerio principal de Dakar también está siendo testigo de una gran cantidad de funerales, muchos probablemente debido al COVID-19, pero no registrados como tales.

“Vine para el funeral de mi tío. Murió en casa. Por humildad, no se hizo las pruebas, pero todo indica que murió de COVID-19, porque tenía síntomas de la enfermedad”, dijo Salio Ndwi. Hay muchas muertes “.

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Senegal está utilizando campañas más centradas en la comunidad, ya que la población ve que las personas cercanas a ellos, incluidas las personas jóvenes y sanas, sucumben a la enfermedad.

“Los senegaleses no saben adónde ir”, dijo un residente, Khalifa Abakar Diop. “Tenemos miedo.”

El país recibió casi 300.000 dosis de Johnson & Johnson y más de 330.000 de la vacuna Sinopharm de China la semana pasada. Decenas de miles de residentes están esperando recibir una segunda dosis de AstraZeneca, pero está agotado y no se esperan nuevas entregas hasta agosto.

El aumento de las hospitalizaciones y las muertes ha provocado que muchas poblaciones de África occidental reciban la vacuna.

“Al principio, era reacio a tomar la vacuna porque vi tantas teorías de conspiración, y la campaña de los medios contra la vacuna parecía aún más fuerte”, dijo Harris Fomba Tarnow, director del Instituto Booker Washington, la escuela secundaria técnica más antigua de Liberia. Associated Press.

“Pero cuando pensé mucho en recibir vacunas en los años 60 y 70, y el impacto (beneficioso) de las vacunas ahora en la salud global, llegué a la conclusión de que era algo que yo y mi familia teníamos que tomar”, dijo Tarnow.

El director médico, Dr. Francis Kateh, dijo que Liberia había recibido 96.000 dosis de la vacuna AstraZeneca a través de la iniciativa COVAX, pero el primer envío de aproximadamente 27.000 tenía una vida útil de solo un mes y expiró porque la gente se mostraba reacia a recibir las vacunas.

El país recibió más de 300.000 dosis de Johnson & Johnson el domingo, unas dos semanas después de que AstraZeneca se agotara con al menos 86.000 personas esperando una segunda dosis.

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Desde que comenzó la campaña de vacunación en marzo, solo 9.579 personas en el país de unos 5 millones de personas han sido completamente vacunadas, según el ministro de Salud.

En Ghana, la presidenta Nana Akufo-Addo dio la alarma el domingo cuando las nuevas infecciones confirmadas se triplicaron, llevando al límite la carga de los hospitales y los departamentos de cuidados intensivos.

Ghana “no puede permitir que la imprudencia de unas pocas personas ponga en riesgo la vida de la mayoría de las personas en el país”, dijo, y declaró que las máscaras ahora son obligatorias en los lugares públicos.

Dijo que Ghana se ha comprometido a vacunar a 20 millones de personas, que representan a toda su población adulta, para fines de este año.

Prometió $ 25 millones para iniciar un instituto que permitiría a Ghana producir vacunas y no depender de fabricantes extranjeros. Sudáfrica es actualmente el único país del África subsahariana con capacidad para fabricar pociones.

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Los reporteros de Associated Press Babacar Dionne en Dakar. Jonathan Bay-Lily en Monrovia, Liberia; Francis Kokotsi en Accra, Ghana; Orden de Olkoya en Lagos, Nigeria.