Los primeros informes de Omicron sugieren que la enfermedad puede ser menos grave

Los primeros informes de Omicron sugieren que la enfermedad puede ser menos grave

El virus Covid-19 se está propagando más rápido que nunca en Sudáfrica, dijo el lunes el jefe de estado, indicando cómo una nueva alternativa a Omicron está impulsando la pandemia, pero hay indicios tempranos de que Omicron puede causar una enfermedad menos grave que otras formas de el virus de la enfermedad.

Los investigadores de un gran complejo hospitalario en Pretoria informan que sus pacientes con coronavirus son mucho menos que los pacientes que han sido tratados antes, y otros hospitales están viendo tendencias similares. De hecho, dijeron que la mayoría de sus pacientes infectados fueron admitidos por otras razones y no tenían síntomas de Covid.

Pero los científicos advirtieron que no se debe dar demasiada importancia a buenas noticias potencialmente menos peligrosas o malas noticias, como la evidencia temprana de una infección previa con el coronavirus. Ofrece un poco de inmunidad. a Omicron. La variante se descubrió el mes pasado y se necesitan más estudios antes de que los expertos puedan decir mucho al respecto con confianza. Además, el verdadero impacto del coronavirus no siempre se siente de inmediato, ya que las hospitalizaciones y las muertes a menudo se retrasan significativamente con respecto a los brotes iniciales.

La Dra. Emily S. dijo: Gurley, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, dijo sobre las señales de que la variante es menos grave: «No sería sorprendente si eso fuera cierto, pero no estoy seguro de que podamos concluirlo todavía».

En ausencia de información más sólida, los gobiernos han respondido a Omicron con estrictas restricciones de viajes internacionales y nuevos requisitos de vacunación. Los líderes mundiales acusados ​​de responder con demasiada lentitud o mal al comienzo de la pandemia están ansiosos por que se los vea tomando medidas, aunque algunos expertos cuestionan si las restricciones de viaje son una reacción exagerada.

La variante se ha extendido rápidamente y hasta ahora se ha detectado en más de 30 países de seis continentes. Puede ser la forma más contagiosa del virus hasta la fecha, dicen los investigadores y los funcionarios de salud, y que pronto puede reemplazar a la variante delta que surgió el año pasado como la forma dominante. Esto ha suscitado temores de que un mundo ansioso por salir de dos años de agonía pandémica pueda encaminarse hacia otro ciclo de enfermedades, bloqueo y dificultades económicas.

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En Europa, como en Sudáfrica, hay indicios tempranos de que los casos de Omicron pueden ser bastante leves, si son fáciles de contraer.

En Gran Bretaña, el gobierno dijo el lunes que el número de casos de Omicron había aumentado a 336, dos veces y media el número del viernes. Dinamarca ha informado de 261 casos, cuatro veces más que el viernes, y los medios locales informaron que un almuerzo festivo para estudiantes de secundaria puede haber sido un evento superior, con docenas de personas eligiendo la nueva alternativa.

Gran Bretaña y Dinamarca están realizando una cantidad inusualmente grande de secuenciación genética de muestras de virus para distinguir una variante de otra y detectar cambios, lo que sugiere que muchos casos de Omicron en otros países simplemente pasan desapercibidos.

El lunes, Estados Unidos comenzó a exigir a los viajeros internacionales que lleguen al país que presenten pruebas de una prueba de coronavirus negativa que no tomó más de 24 horas antes de sus vuelos, un estándar que podría ser difícil de cumplir. Anteriormente, los viajeros completamente vacunados podían mostrar resultados negativos hasta 72 horas antes de la salida.

China, una gran parte de la economía mundial de viajes y turismo, anunció que para mantener Covid cero Mantendrá los vuelos internacionales al 2,2% de los niveles anteriores al Covid durante el invierno. Desde agosto, ha dejado de emitir nuevos pasaportes por completo, lo que requiere que los viajeros entrantes se pongan en cuarentena durante 14 días y presenten una extensa documentación y múltiples pruebas de virus.

En Sudáfrica, donde los científicos dicen que Omicron ya tiene el control, la epidemia está aumentando nuevamente. Hace un mes, Sudáfrica tenía menos de 300 nuevos casos del virus por día; El viernes y nuevamente el sábado, el número superó los 16 000. Se redujo un poco el domingo y el lunes, pero eso podría deberse a la demora en los informes que vemos a menudo los fines de semana.

El presidente Cyril Ramaphosa escribió en el periódico Una carta abierta al país. Añadió: «Casi una cuarta parte de todas las pruebas de Covid-19 ahora dan positivo. Compare esto con las últimas dos semanas, cuando el porcentaje de pruebas positivas estaba cerca del 2 por ciento».

a Informe publicado este fin de semana De los médicos del Complejo Hospitalario Académico Steve Biko y del Distrito de Tshwane en Pretoria, la capital administrativa de Sudáfrica, ofrece el apoyo más fuerte hasta ahora para tener más esperanzas en Omicron, aunque su autor, el Dr. Farid Abdullah, ha dado razones para desconfiar sacar conclusiones.

El Dr. Abdullah, director de la Oficina de Investigación del VIH / SIDA y la Tuberculosis del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica, examinó a 42 pacientes con coronavirus que fueron hospitalizados el jueves pasado y descubrió que 29 de ellos, el 70 por ciento, respiraban. aire normal. De las 13 personas que usaron oxígeno suplementario, cuatro lo hicieron por razones no relacionadas con Covid.

Solo uno de 42 estaba en cuidados intensivos, en línea con las cifras publicadas la semana pasada por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, que muestran que solo 106 pacientes han estado en cuidados intensivos durante las últimas dos semanas, a pesar del aumento de infecciones.

La mayoría de los pacientes fueron admitidos por «diagnósticos no relacionados con Covid-19», según el informe, y tuvieron un «hallazgo accidental en estos pacientes que está impulsado en gran medida por la política del hospital de que todos los pacientes sean examinados». Dijo que otros dos grandes hospitales en la provincia de Gauteng, incluidos Pretoria y Johannesburgo, tenían una menor proporción de pacientes infectados que requerían oxígeno.

El Dr. Abdullah dijo en una entrevista que fue a la sala de Covid y encontró una escena irreconocible de las etapas anteriores de la epidemia, cuando estaba llena con el zumbido de las máquinas de oxígeno.

«De los 17 pacientes, cuatro estaban con oxígeno», dijo. «Esto no está en el pabellón Covid para mí, es como un pabellón normal».

El Dr. Gurley, de la Universidad Johns Hopkins, señaló que la gravedad de la enfermedad refleja no solo la variante, sino también a quién infecta. Dos años después de la epidemia, más personas han desarrollado algún nivel de inmunidad al virus a través de la vacunación, la infección natural o ambas, y esto puede traducirse en casos más leves.

«No sabemos cómo leer la secuencia genética para decir exactamente cómo ocurrirá esta variante», dijo. «Estamos obteniendo más información ahora de Sudáfrica, que es un grupo de población particular que tiene un perfil de inmunidad preexistente especial».

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Incluso si una menor proporción de los casos de Omicron resultan ser graves, eso podría compensarse con un mayor número de casos, lo que significa más hospitalizaciones y muertes, dijo a CBS News la Dra. Maria de Van Kerkhove, líder técnica de la OMS para Covid. el domingo.

El Dr. Abdullah también observó a los 166 pacientes con coronavirus que fueron admitidos en el complejo Piku-Chuan entre el 14 y el 29 de noviembre, y descubrió que su estadía hospitalaria promedio fue de solo 2.8 días y menos del 7 por ciento murió. Durante los últimos 18 meses, estos pacientes tuvieron una estadía promedio de 8.5 días y el 17 por ciento murió. Las estancias cortas significan menos estrés en los hospitales.

El 80 por ciento de los 166 pacientes tenían menos de 50 años, y se informaron números similares en Gauteng, un marcado contraste con los grupos anteriores de pacientes Covid hospitalizados, que generalmente eran mayores. Esto puede deberse a que Sudáfrica tiene una tasa de vacunación relativamente alta en personas mayores de 50 años y una tasa baja en personas más jóvenes, pero una de las mayores incógnitas sobre Omicron es si las vacunas actuales ofrecen una protección sólida contra ella.

Parte de la cautela al interpretar el informe del Dr. Abdullah es que las cifras son pequeñas, los resultados no han sido revisados ​​por pares y no se sabe cuántos pacientes han contraído Omicron, a diferencia de otras variantes del coronavirus, aunque el gobierno dijo la semana pasada que ya había registrado Tres cuartas partes de las muestras de virus están en Sudáfrica.

El Dr. Abdullah reconoció estas deficiencias e indicó que puede haber un desfase entre la primera aparición de Omicron y un aumento de las enfermedades graves y la mortalidad. Pero hasta ahora, a pesar del enorme aumento en el número de casos, las muertes por Covid en Sudáfrica no han aumentado.

Lanzadera Lynsey Reportado desde Johannesburgo, y Richard Perez PeñaY Emily Anthesde Nueva York. Contribuir a la elaboración de informes Megan SpeciaY Isabella KwaiY Sui Li WeiY Gaston Jones Y Jenny Gross.

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