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Los subproductos de la industria cervecera se pueden utilizar para mejorar la salud del suelo.

Los subproductos de la industria cervecera se pueden utilizar para mejorar la salud del suelo.

Los subproductos de la industria cervecera se pueden utilizar en la agricultura para mejorar la calidad del suelo y aumentar el rendimiento de los cultivos, según un estudio publicado por un equipo de investigadores españoles (1). El equipo está interesado en explorar otros tipos de desechos que podrían usarse de manera similar.

La cerveza ha existido desde la antigüedad y debería ser una de las bebidas bajas en alcohol más populares en un caluroso día de verano. El proceso de fermentación es básicamente una reacción de fermentación a los azúcares de la cebada, que la levadura convierte en alcohol. A pesar de su simplicidad, la elaboración de cerveza produce grandes cantidades de subproductos, incluidas grandes cantidades de granos ingeridos, que son difíciles de eliminar.

Debido a su composición, estos residuos se pueden utilizar en muchas aplicaciones diferentes, que incluyen alimentos para mascotas, materiales económicos para extraer compuestos para la industria alimentaria e ingredientes en procesos biotecnológicos.

Ahora, un equipo del Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario Neiker en España ha encontrado una nueva aplicación para este producto como base para el tratamiento de la contaminación biológica para su uso en la agricultura. El objetivo es desinfectar el suelo, proteger los microorganismos del suelo y aumentar el rendimiento de los cultivos.

El nuevo producto incluye subproductos del bagazo de caña de cerveza (el grano que se utiliza para la elaboración de la cerveza), así como torta de colza y una gran cantidad de estiércol fresco de vaca. La autora principal del estudio, Maite Gandariasbeitia, explica: “El pastel de colza y la cerveza son dos posibles remedios orgánicos que han mostrado resultados realmente positivos en estudios anteriores”. “Su alto contenido de nitrógeno mejora la actividad de los microorganismos beneficiosos en el suelo, lo que ayuda a descomponer la materia orgánica como el estiércol y matar a los nematodos y otros parásitos que dañan los cultivos”.

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Los nematodos son un parásito común en el suelo y algunos pueden penetrar la raíz de las plantas para poner sus huevos. No es sorprendente que esto dañe la raíz y evite que la planta absorba los nutrientes de manera efectiva, lo que conduce a un crecimiento deficiente y una reducción del rendimiento de los cultivos. Sin embargo, después de usar heces de cerveza y pasteles de colza, los investigadores observaron un daño significativamente menor en la raíz. Además, después de solo 12 meses de las primeras aplicaciones, los rendimientos de los cultivos aumentaron en aproximadamente un 15%, el suelo experimentó un aumento en los microbios sanos del suelo, como lo demuestra una tasa de respiración del suelo significativamente más alta.

La combinación de heces de cerveza y torta de colza es una forma eficaz de controlar las poblaciones de nematodos en el suelo y promover el desarrollo de microorganismos saludables, aumentar el rendimiento de los cultivos y reducir el desperdicio de la elaboración de cerveza.

Animado por estos resultados prometedores, Gandariasbeitia quiere explorar otros posibles remedios orgánicos que podrían usarse de manera similar. “Aún quedan muchas preguntas por responder para que podamos comprender mejor lo que sucede en el suelo durante y después de estos tratamientos de limpieza biológica. Esto puede ayudarnos a aclarar las propiedades que debemos buscar en otros posibles tratamientos orgánicos. para ser eficaz en el tratamiento de las poblaciones de parásitos del suelo ”, concluyó el investigador.

(1) Gandariasbeitia M, López-Pérez J, Juaristi B, Abaunza L y Larregla S (2021) Desinfección biológica con subproductos agrícolas que desarrollaron suelos represivos a largo plazo contra Meloidogyne incognita en cultivo de lechuga. Antes. Preservación. Sistemas alimentarios https://doi.org/10.3389/fsufs.2021.663248