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Más de 100 agujeros negros se han estado escondiendo en la Vía Láctea todo este tiempo

Más de 100 agujeros negros se han estado escondiendo en la Vía Láctea todo este tiempo

Imagínese esto, pero más de 100 de ellos caen dentro de un cúmulo de estrellas.

NASA

De todas las cosas que encontrarás escondidas en tu patio trasero cósmico, probablemente no esperarías un agujero negro. Algo de esta magnitud e impacto podría ser algo notable, piensas. Da la casualidad de que estaría equivocado, y no solo un agujero negro que hemos descubierto desde entonces.

un estudio, Publicado en Nature el lunesDescubra más de 100 agujeros negros de masa estelar ocultos dentro de un cúmulo de estrellas que se mueven a través de la Vía Láctea, y aunque eso puede sonar aterrador en teoría, hay más de lo que parece.

El cúmulo en cuestión, Palomar 5, está a unos 80.000 años luz de distancia de nosotros, con las mismas estrellas a 30.000 años luz de distancia dentro del cúmulo, creando una corriente estelar a través de la galaxia. Pero son los agujeros negros los que han llamado la atención.

“El número de agujeros negros es aproximadamente tres veces mayor de lo esperado que el número de estrellas en el cúmulo, lo que significa que más del 20 por ciento de la masa total del cúmulo está formado por agujeros negros”, dijo Marc Gillis, astrofísico de Universidad de Barcelona y autor principal del estudio.

“Cada uno tiene una masa aproximadamente 20 veces la masa del Sol y se formaron en explosiones de supernovas al final de la vida de las estrellas masivas, cuando el cúmulo era aún muy joven”.

El descubrimiento ayuda a identificar Palomar 5 como una masa de marea, en lugar de una masa esférica. La diferencia radica en la extensión de las estrellas: los cúmulos globulares consisten en estrellas que se formaron aproximadamente al mismo tiempo, mientras que los grupos de mareas se distinguen por un rango de edades, distribuidas libremente en una corriente.

Hasta ahora, solo se habían asumido los orígenes de las corrientes de marea. Ahora, con un análisis más detallado de Palomar 5, un caso único, el equipo de Gieles ha podido utilizar simulaciones de cuerpos N para recrear las órbitas y evoluciones de las estrellas constituyentes del cúmulo.

Los resultados mostraron que la corriente de marea en el cúmulo probablemente estaba formada por una gran cantidad de agujeros negros que arrojan estrellas fuera del cúmulo. Este efecto depende de las interacciones orbitales dentro del cúmulo y no sería posible con menos agujeros negros.

Este descubrimiento no solo podría ayudar a explicar cómo se forman las corrientes de marea, sino que también podría ser útil para reducir la edad aproximada y la cantidad de agujeros negros dentro de grupos como Palomar 5.

Las simulaciones del equipo mostraron que eventualmente, dentro de mil millones de años aproximadamente, el cúmulo comenzaría a derretirse por completo, pero no antes de cambiar su composición para convertirse más en un agujero negro que en una estrella.

Según Fabio AntoniniD., astrofísico de la Universidad de Cardiff, “La gran incógnita en este escenario es cuántos agujeros negros hay en cúmulos, lo cual es difícil de restringir la observación porque no podemos ver los agujeros negros. Nuestro método nos da una manera de saber cuántos agujeros negros que hay en un cúmulo de estrellas mirando las estrellas que escupen “.

Entonces, si bien esto significa que no tiene que preocuparse demasiado por ser tragado por un temible enjambre de agujeros negros en el corto plazo, es posible que haya más ocultos dentro de los grupos que aún no hemos analizado.

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