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Max Verstappen gana el Gran Premio de Holanda: ‘Nunca he visto a una nación respaldar a un piloto de esta manera’

La victoria sobre Zandvoort frente a 65.000 espectadores fue la séptima victoria de Verstappen en 13 carreras.

Rudyard Kipling escribió hace mucho tiempo en uno de sus poemas más famosos: “Si puedes mantener la cabeza fría cuando todo está perdido, tus poemas son la tierra y todo lo que hay dentro de ella”.

El Gran Premio de Holanda fue una fiesta en la playa de cuatro días, con Max Verstappen en el centro. Sin embargo, mientras su amada multitud bailaba y vitoreaba, cantaba y bajaba las antorchas, acompañada por un fondo de música bailable continua, el conductor de Red Bull estaba tranquilo en el ojo de la tormenta naranja.

La nación estaba lista para que Verstappen ganara en Zandvoort. Incluso el Rey de Holanda vino a mirar. Pero si hubiera presión sobre Verstappen, no lo sabrías.

El joven de 23 años estuvo impecable y entusiasmado durante todo el fin de semana, y el domingo por la tarde se adjudicó una victoria dominante a la que asistieron 65.000 aficionados en la pequeña ciudad turística del Mar del Norte.

“Max ha estado fantástico este fin de semana”, dijo el director del equipo Red Bull, Christian Horner. “Si conduces a través de la ciudad hacia la pista, todas las casas tienen banderas de Verstappen. Hay tanto apoyo para ello, y nunca he visto a una nación respaldar a un conductor de esta manera”.

“Desde el momento en que llegamos, la música continuaba, la acumulación, la intensidad y la única persona que no lo sentía era Max.

“Estaba concentrado en su propio trabajo, se ocupaba de sus asuntos de la misma manera que en las otras carreras y parecía casi ajeno a lo que estaba sucediendo al otro lado de la cerca, con el caos y la fiesta que siguió. La red – yo nunca había escuchado algo así antes “.

En la tormenta, Verstappen fue el epítome de la calma. ¿Fue difícil mantener la concentración, preguntó?

“Siempre he estado muy concentrado”, dijo. “Sé que tengo que concentrarme en conducir. Eso fue bastante obvio. Hay más distracciones en la parrilla, o cuando conduces y hay más multitudes, pero somos lo suficientemente profesionales como para concentrarnos en nuestro trabajo una vez que estamos en el coche “.

Lewis Hamilton hizo todo lo posible para deshabilitar la ventaja de Verstappen, pero al final él y su Mercedes no estaban al día. Por tres puntos, Verstappen recuperó el liderato del campeonato que ostentaba por última vez después del Gran Premio de Gran Bretaña a mediados de julio.

Aficionados al Gran Premio de Holanda
El Ejército Naranja se llevó el premio final como ganó Verstappen

Sin respuesta a “el misil”

El jefe de Mercedes F1, Toto Wolff, hizo todo lo posible para hablar sobre el desempeño de su equipo después de la carrera.

Wolff argumentó que Verstappen se había adjudicado el primer lugar “un poco demasiado lejos”, y señaló que el fin de semana en Hamilton se interrumpió al perderse casi una de cada dos sesiones de entrenamiento debido a un problema con el motor. Sin eso, dijo Wolff, probablemente podrían haber tomado la delantera y “eso podría haber cambiado el resultado de la carrera”.

Pero realmente, Verstappen y Red Bull fueron muy rápidos en Zandvoort, y Hamilton lo admitió.

“Hoy necesitas todo perfecto para tener la más mínima oportunidad”, dijo Hamilton. “Los puntos de parada, la estrategia y el tráfico deberían haber estado bien, pero ninguno de esos tres fue perfecto. Pero obtuvimos el segundo y tercer lugar y obtuvimos muy buenos puntos en el campeonato de constructores y volveremos a pelear la semana que viene”.

No fue difícil encontrar pruebas de la superioridad de Verstappen. Fue rápido desde el principio en la primera sesión de entrenamiento. Nunca ha tenido una vuelta limpia por segundo, debido a dos banderas rojas, pero su velocidad a largo plazo fue cómodamente mejor que la del compañero de equipo de Hamilton, Valtteri Bottas.

En la práctica final del sábado por la mañana, Verstappen estaba más de 0,5 segundos por delante de Mercedes. Y aunque terminó primero, solo 0.038 segundos detrás de Hamilton, eso desmiente su verdadera ventaja.

Verstappen perdió 0.15 segundos con un cambio de marcha doble involuntario sobre los baches en la salida de la curva 3, luego volvió a girar cuando su asistencia de derivación DRS no se abrió mientras corría hacia la línea. Debería haber estado en primer lugar por 0,3 segundos aproximadamente en una de las vueltas más cortas del calendario.

Habiendo ganado la salida, Verstappen estuvo despejado 1,7 segundos después de la primera vuelta. “Fue un cohete desde el principio”, dijo Hamilton. “Se ha ido. No podemos hacer nada para responder a eso”. Midiendo la vida útil de sus neumáticos, Verstappen todavía estaba a tres segundos de altura después de siete vueltas.

Mercedes lo intentó mucho. El intento de socavar con una parada en boxes temprana de Hamilton era una posibilidad remota y ellos lo sabían, pero tropezaron de todos modos con un cambio lento de neumáticos después de que el siete veces campeón se detuvo por debajo de sus marcas.

Mercedes dejó a Bottas con la esperanza de poder inmovilizar a Verstappen y darle un pase a Hamilton, pero Red Bull fue superado una vez que golpeó al finlandés, por lo que los neumáticos de Bottas tenían poco agarre para entonces.

Hamilton fue más rápido en el segundo período que en el primero, y la diferencia estuvo por debajo de los dos segundos durante un tiempo. Pero era demasiado pronto para la segunda parada en ese punto, los neumáticos no habían llegado al final, y cuando Mercedes apretó el gatillo, la ventaja de Verstappen estaba cerca de los tres segundos nuevamente. Entonces, cuando Hamilton se detuvo, Verstappen lo siguió en la siguiente vuelta y se mantuvo en su posición.

Verstappen tenía, dijo Horner, “una décima en la mano, tal vez dos, que Max pudo usar cuando necesitaba construir una brecha de tres segundos”.

Lewis Hamilton
Hamilton no tuvo respuesta para la increíble velocidad del campeón de casa

“Creo que han sido los más rápidos en todo el año”.

Mirando más allá de esta carrera, existe una tendencia preocupante para Mercedes. Fue la séptima victoria de Verstappen en 13 carreras, desde su séptima pole, y su sexta pole en las últimas siete sesiones de clasificación. Hamilton no ha ganado una carrera a un ritmo real desde el Gran Premio de España a principios de mayo.

Mercedes está de vuelta con una mejora en el Gran Premio de Gran Bretaña después de que Red Bull ganara cinco carreras seguidas. Pero no hubo comparación directa allí porque Verstappen, que ganó el nuevo ‘sprint clasificatorio’ el sábado, estaba en la pared en una vuelta de una carrera importante después de su controvertido accidente con Hamilton.

Evidentemente, Mercedes tenía la ventaja de velocidad en la clasificación de la próxima carrera en Hungría. La carrera caótica allí, y la participación irreprochable de Verstappen en la preparación de la primera vuelta aseguraron que Hamilton pudiera recuperar el liderato del campeonato.

Pero el impulso parecía estar decayendo nuevamente en Bélgica después de las vacaciones de verano, aunque fue difícil obtener una imagen clara debido a la lluvia que abortó la carrera. No hay duda de que Red Bull fue el coche más rápido en Zandvoort.

“Fueron muy rápidos hoy”, dijo Hamilton. “Creo que es lo más rápido que se ha hecho en todo el año.

“Hay un largo camino por recorrer. Le pusieron una mejora a su coche en la última carrera y hoy vi las mejoras que hicieron, así que tenemos que trabajar un poco. Tenemos que aportar algo para poder competir con ellos”. “

Tanto Wolff como Horner creen que la ventaja variará durante el resto de la temporada dependiendo de cada pista individual y cómo se juega con las fortalezas de cada auto en particular.

“Habrá pistas que se adapten a Mercedes y a nosotros durante la próxima etapa del campeonato”, dijo Horner. “Solo tenemos que asegurarnos de aprovechar todas las oportunidades. Lo hicimos hoy bajo una tremenda presión”.

Sergio Pérez
Pérez estaba en la persecución mientras se recuperaba al octavo lugar

Mira la velocidad, no el resultado.

La semana que viene es el Gran Premio de Italia en Monza, que sobre el papel les da a Hamilton y Mercedes la oportunidad de contraatacar.

Red Bull ha luchado tradicionalmente en el llamado “templo de la velocidad” en los últimos años. Con su propia filosofía sobre el diseño de automóviles, no encuentran la misma eficiencia que Mercedes cuando quitan la energía de su automóvil. Pero eso fue entonces. ¿Será lo mismo ahora? No ha habido muchas pistas en las que Red Bull haya tenido problemas este año.

Estaremos en un nivel bajo de potencia y podemos estar más cerca allí, pero será difícil “, dijo Hamilton.

“Estos muchachos tienen un coche tan fuerte durante todo el año. Intentamos tan duro como podemos. Tuvimos dos carreras en las que parecía que estábamos a la par o un poco por delante, pero solo un par y luego dimos un gran salto”.

“No hay nada más que pueda decir. Solo tenemos que mantener la cabeza baja y seguir trabajando. Estamos por delante en el campeonato por equipos, lo cual es genial, pero tenemos que ganar velocidad si queremos poder ganar carreras en la futuro.”

Verstappen expresó el otro lado del argumento: “Hicieron la pole en Silverstone a pesar de que no se consideró la pole. Y estaban por delante en Hungría, donde definitivamente tenían más velocidad que nosotros. Pero Hungría fue una carrera loca. No tienes que mirar las estadísticas, mirar la velocidad realista, no siempre el resultado.

“Habrían ganado Hungría si las cosas hubieran ido normalmente [summer] Rompió, pensé que realmente necesitábamos acelerar las cosas o se iban a escapar. Lo recogimos un poco. Siento que todavía necesitamos más, pero vamos en la dirección correcta “.