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No es demasiado tarde para salvar el cielo nocturno, pero los gobiernos deben tomarse en serio su protección.

No es demasiado tarde para salvar el cielo nocturno, pero los gobiernos deben tomarse en serio su protección.

Las estrellas gigantes amenazan con afectar la calidad de las estrellas. crédito: shutterstock

A principios de 2021, después perseverancia rover Aterrizado en Marte, una supuesta imagen de El cielo nocturno marciano se ha vuelto viral. En esa imagen, sobre el metal liso del rover de Marte, la Vía Láctea claramente definida se mueve de horizonte a horizonte, cruzando un cielo lleno de tantas estrellas que no hay oscuridad.


Millones de personas se emocionaron al ver el impecable cielo nocturno de otro planeta, sin contaminación lumínica De las ciudades, ni los aviones parpadean ni una gran presencia de satélites.

La imagen no es real; Más bien, es una yuxtaposición inteligente de imágenes de la NASA y astrofotografía de larga exposición. Entonces, ¿por qué se volvió viral?

Cielo nocturno amenazado

La contaminación lumínica urbana ha cambiado drásticamente nuestra relación con el cielo nocturno: 80% de la población norteamericana No pueden ver la Vía Láctea desde donde viven hoy. La electricidad es tan barata y abundante que la usamos para iluminar el cielo sin otra razón que Pereza y mala planificación.

La falta de oscuridad que sufren muchas personas ahora Contaminación lumínica en zonas urbanas Se ha relacionado con muchos Problemas de salud física y mental, los dos en Humanos Y el animales salvajes.

Pero ahora nos enfrentamos a una nueva fuente de contaminación lumínica: sistemas de decenas de miles Satélites de comunicaciones. La construcción de estos llamados cúmulos masivos ya está cambiando el cielo nocturno.

De hecho, las observaciones de astrónomos profesionales han demostrado que Muchos de los mega-satélites actuales de Starlink ser Visible a simple vista cuando está iluminado por la luz solar.

El evento Losing the Sky organizado por la Universidad de Edimburgo reunió a astrónomos, representantes de la industria y expertos en derecho espacial para discutir el futuro del cielo nocturno.

Las constelaciones gigantes tienen el potencial de beneficiar enormemente a la sociedad al aumentar el contacto de comunidades aisladas, un desafío importante en muchas partes de Canadá. Al mismo tiempo, los responsables de la toma de decisiones deben comprender y regular adecuadamente los efectos negativos de las estrellas masivas.

Si bien es posible que los habitantes de las ciudades no se den cuenta de este cambio, muchas personas en todo el mundo lo harán, especialmente las de otras culturas. Relaciones sólidas con las estrellas Y el conocimiento tradicional del cielo.

Canadá tiene Compromiso de consultar con las Primeras Naciones Para que cada uno de ellos tome una decisión de forma independiente antes de permitir el desarrollo de un recurso. Los canadienses indígenas tradicionalmente han tenido acceso a prácticas culturales.

Daño a la ciencia

Las organizaciones de astronomía de todo el mundo están preocupadas por el daño a la ciencia que causarán las constelaciones masivas y otras formas de contaminación lumínica y radioeléctrica, y han respondido con esfuerzos como “Informe de cielo oscuro y tranquilo“y el”Informe SATCON1.. “

Los astrónomos Requiere más tiempo de telescopio Para implementar los mismos objetivos científicos financiados por los contribuyentes, deberá invertir tiempo y dinero en estudiar el brillo de estos satélites y desarrollar nuevos programas para los esfuerzos de mitigación.

Los radioastrónomos esperan Vea más espectro de radio al enorme ruido de las comunicaciones, que requiere una inversión adicional en investigación y desarrollo.

A pedido de Sociedad Astronómica Canadiense, escribimos un informe que contiene Una lista de recomendaciones sobre lo que Canadá puede hacer para abordar los numerosos impactos negativos de los megaplanetas a nivel nacional e internacional..

No es demasiado tarde para salvar el cielo nocturno, pero los gobiernos deben tomarse en serio su protección.

El número de satélites iluminados por el sol y sobre el horizonte de diferentes latitudes en la Tierra en diferentes momentos de la noche, en el solsticio de junio. El amarillo es la intensidad más alta: más de 3.000 satélites iluminados por el sol en ese momento. Crédito: Samantha Lawler / Aaron Polly

Un cielo lleno de satélites

Realizamos una simulación utilizando 65.000 satélites en sus órbitas propuestas (esto incluye StarlinkY el OneWebY el Kuiper Y el StarNet / GW). Descubrimos que habrá más de 1.500 satélites iluminados por el sol en cualquier momento de la noche, todas las noches de verano desde Canadá. No todos serán visibles, ya que su brillo depende de la forma, las propiedades reflectantes y la órbita de cada satélite. Pero actualmente no existen regulaciones que limiten su brillo.

Actualmente hay alrededor de 20000 Objetos rastreados en órbita, incluidos satélites activos, satélites difuntos, objetos de misiles y partes de basura espacial. existe 10 a 100 veces Más trozos de basura espacial sin rastrear que son pequeños pero aún peligrosos: pequeños trozos de escombros de lanzamientos de cohetes, despliegues de satélites, fragmentación (explosiones) e incluso Herramientas dejadas por los astronautas.

Estas pequeñas cosas parecen inofensivas, pero en Órbita terrestre baja (LEO), viajan a velocidades de más de siete kilómetros por segundo, mucho más rápido que una bala, en órbitas que se cruzan al azar.

Las empresas están haciendo un progreso significativo para poner al menos 65.000 satélites en órbita terrestre baja. El actual líder de SpaceX ha terminado 1600 starlink Los satélites ya están en órbita, en un área poblada por una densidad alarmante de escombros sin seguimiento.

Cuando dos satélites chocan (como Ocurrió por primera vez en 2009), producen un rocío de escombros que se mueven rápidamente. Un satélite destruido produce cientos o miles de piezas rastreables de basura espacial, cada una de las cuales puede destruir otros satélites, creando aún más basura espacial. Cualquier evento de fragmentación importante impondría restricciones al uso del espacio, amenazaría el asentamiento del espacio tripulado en LEO y podría causar una interrupción generalizada de los servicios de los que dependemos todos los días.

Vuelva a ingresar al espacio no deseado

Como lo demuestran las reentradas incontroladas de Misil Long March 5B صاروخ Sobre el Océano Índico en mayo de 2021 y SpaceX Etapa del cohete Falcon 9 En el noroeste del Pacífico en marzo de 2021, el reingreso no está exento de riesgos. Parte del cohete Falcon 9 sobrevivió en marzo de 2021 hasta que efecto con la tierra En el campo de un granjero en el estado de Washington.

No es demasiado tarde para salvar el cielo nocturno, pero los gobiernos deben tomarse en serio su protección.

Las colisiones entre satélites crean basura espacial, que puede causar daños cuando caen a la Tierra. crédito: shutterstock

La reglas actuales Historia a la era de la carrera espacial. Existe un marco de responsabilidad, pero la única vez que se probó fue cuando era un satélite de la URSS. dispersión de desechos nucleares A través de los Territorios del Noroeste en 1978.

También hay influencias ambientales, tanto de lanzamiento de cohete Y el Deshazte de los satélites. SpaceX planea 42,000 satélites Starlink que serán reemplazados cada cinco años. Esto significa que se destruirá un promedio de seis toneladas de satélites. cada dia. Estos materiales se depositarán en la atmósfera superior al reingresar. Si bien esto es menos de 54 toneladas de meteoritos impactan a diario en la atmósfera terrestreLa composición es muy diferente: los satélites Starlink están hechos de aluminio por peso. Los meteoritos son el uno por ciento.

No sabemos qué podría suceder cuando se depositan varias toneladas de aluminio en la atmósfera superior todos los días. SpaceX llevará a cabo este experimento sin ningún tipo de supervisión medioambiental.

Debido a la dirección propuesta Satélites En órbita, gran parte de la población de Canadá caerá bajo una de las densidades más altas de satélites, por lo que podemos esperar ver una parte desproporcionada de basura espacial no orbital.

La regulación de los satélites es clave

Tenemos que darnos cuenta de que LEO está indisolublemente ligado a nuestra atmósfera, océanos y tierra. Necesitamos regular los satélites ahora, antes de que haya daños irreparables en nuestros cielos. Esperamos que el Gobierno de Canadá actúe en consecuencia Estas recomendaciones con una urgencia proporcional al ritmo frenético del desarrollo espacial.

Si bien muchas grandes corporaciones ya están en diálogo con los astrónomos, las mejoras que realizan en sus satélites en beneficio de la astronomía son completamente voluntarias. No tenemos que elegir entre el cielo nocturno e Internet global. Con la organización adecuada de satélites en LEO, podemos obtener ambos.


Starlink y OneWeb tienen una primera maniobra de evitación con las torretas del otro


Introducción de
Conversacion

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La frase: No es demasiado tarde para salvar el cielo nocturno, pero los gobiernos deberían tomarse en serio su protección (2021, 25 de junio). Consultado el 25 de junio de 2021 en https://phys.org/news/2021-06-late-night-sky . Programación de lenguajes

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