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No somos distinguidos: cómo el triunfo de la India llevó al Covid-19 | India

TOye, serán recordados como los meses perdidos en India: el período entre septiembre y febrero cuando los casos de Covid-19 del país desafiaron las tendencias globales, cayendo drásticamente durante los meses más fríos del año hasta alcanzar un total de cuatro cifras por día.

Fue inexplicable. ¿Fue el clima indio? ¿Protección dada por las vacunas de los niños? Algunos han especulado que India puede haber logrado naturalmente la inmunidad colectiva. Era una idea desconcertante que se había arraigado en los círculos científicos, de los medios de comunicación y de formulación de políticas de la India; incluso un estudio encargado por el gobierno sugirió que la inmunidad colectiva ya podría haberse logrado. Demostrará ser uno de los errores de cálculo más mortíferos de la pandemia Covid-19 hasta la fecha.

ahora mismo, Con casos diarios que superan los 360.000 y muertes registradas que superan los 3.200 casos diariosLa calma entre las olas de Covid-19 es vista por muchos como una cruel ilusión. “Las elecciones, las ceremonias religiosas y todo lo demás se han reabierto por completo”, dice Sujatha Rao, exsecretario del Ministerio de Salud y Bienestar Familiar de la India. “Fue un error muy grave y pagamos un precio muy alto, un precio muy alto por esta negligencia”.

Un brote de la escala de la segunda ola en la India, que aparentemente fue impulsado por variantes de Covid-19 que parecen ser más contagiosas que las cepas anteriores, habría abrumado a la mayoría de los sistemas de salud pública, sin mencionar uno de los problemas. El más crónicamente subfinanciado del mundo, Sirviendo a una gran población dispersa.

Pero los expertos en salud pública, incluidos algunos involucrados en asesorar al gobierno, dicen que la escala del brote actual en India también ha sido en parte provocada por el hombre, como resultado de un sentimiento excepcional que emana desde la cima del gobierno indio y se extiende por toda la sociedad. resultando en innumerables otros procedimientos administrativos. Y decisiones personales que en unos meses serán catastróficas.

“Hubo una interpretación errónea de la situación en enero de que habíamos alcanzado la inmunidad colectiva y es poco probable que veamos una segunda ola”, dice K Srinath Reddy, presidente de la Corporación de Salud Pública de la India. “India ha entrado en una situación completamente festiva. Sabemos que el virus se transmite entre las personas y se celebra entre las multitudes”.

Junto con las advertencias de que las personas deben tomar precauciones, los gobiernos de todos los niveles han aflojado las restricciones, permitido que se reanuden eventos sociales masivos y han seguido adelante con salvajes campañas electorales, confiando en que Covid-19 continuará circulando en estados como Kerala o Maharashtra. Y no hay evidencia de las chispas que encenderían una segunda tormenta de fuego.

Shahid Jamil, virólogo de la Universidad de Ashoka, dijo: “Hubo muchos mensajes contradictorios que hicieron que la gente se sintiera completamente satisfecha”. Dijo en el foro Hay un martes. Jamil agregó que algunos políticos y científicos se jactaban de las bajas tasas de infección y muerte, lo que daba a los indígenas la impresión de que “somos especiales de alguna manera”. “No somos especiales”.

Modelos e inmunidad colectiva

Dada la población joven de la India, se esperaba que las tasas de mortalidad por Covid-19 fueran más bajas que en otros lugares. Pero los números oficiales durante la primera ola fueron excepcionalmente bajos. Se han sugerido estudios de seroprevalencia en Karnataka, un estado con poblaciones similares a Francia. Casi la mitad de la gente Se infectaron en agosto. Sin embargo, el número de muertes por Covid-19 en el estado llegó a unas 12.000 personas el año pasado, en comparación con las más de 60.000 personas que murieron por el virus en Francia durante el mismo período.

Los estudios ya están comenzando a comprender cuán poco confiables eran los registros oficiales indios en ese momento. Ramanan Laxminarayan, fundador y director del Centro de Dinámica de Enfermedades, Economía y Política en Washington, DC, le dijo a la Comisión de la Universidad de Ashoka que un próximo estudio sobre las tasas de mortalidad en la India indica que el país no escapó ileso de la primera ola.

“[The study shows] Los indios no son excepcionales en absoluto. “De hecho, muchas de nuestras muertes caen en ese grupo de edad de 40 a 70, donde nuestras tasas de muerte son más altas que en otros países”.

Algunos científicos han reforzado la creencia de que India puede haberse deshecho del Covid-19 para siempre. Miembros de un comité creado por el gobierno para crear un “maniquí” para los problemas de la India Publicado un estudio En septiembre, afirmaron que su modelo mostraba que India podría haber alcanzado ya la inmunidad colectiva. Otros hicieron un argumento similar en las columnas de los periódicos.

Los partidarios saludan a un helicóptero que transporta al primer ministro indio Narendra Modi en un mitin para las elecciones legislativas del estado de Bengala Occidental, en Kawakale, en las afueras de Siliguri, el 10 de abril. Foto: Deptendo Dutta / AFP / Getty Images

“La idea de que India ha afectado la inmunidad colectiva, que solo debemos tener cuidado y podemos acabar con el virus en febrero, y la suposición implícita de que los indios eran de alguna manera” excepcionales “, que la mayoría de las personas infectadas serían asintomáticas, dice Gautam. Menon, experto en modelado de enfermedades del Instituto de Ciencias Matemáticas en Chennai, “como resultado de la genética o exposición previa, todo esto fue un error”.

Ha sido parte de una serie de consejos científicos que se han vertido en el gobierno, incluidas opiniones más críticas que advierten que todavía hay cientos de millones de indios en riesgo y que las cepas futuras del virus podrían ser más agresivas, como lo fueron en Europa y Europa. los Estados Unidos. .

Pero debe comprender en qué entorno se recibe este consejo, dijo Reddy. La economía india estaba en recesión antes de la epidemia. Enfrentó desafíos durante la pandemia y apenas comenzaba a mostrar algunos signos de recuperación. Hubo cierto sentido de urgencia por parte de los responsables de la economía india, así como de los líderes de la industria, para volver a ponerla en marcha “.

En este contexto, y a medida que el número de casos continúa disminuyendo, “la gente ha escuchado lo que quería escuchar”, dice Reddy, que forma parte del Grupo de Trabajo Científico Nacional Covid-19 del gobierno.

“Los políticos querían volver a su trabajo, que son las elecciones locales y la campaña, y los atletas querían volver a los torneos de cricket”, dijo. “Hubo aceptación de cualquier escenario que prediga una recuperación completa con pocas posibilidades de una segunda ola”.

A fines de febrero, a medida que disminuía el número de casos formales, se permitió que la vida en India volviera a algo cercano a la normalidad. Los centros comerciales de Delhi y Mumbai estaban ocupados. Los fanáticos llenaron los estadios de cricket, incluido el más grande del mundo, que lleva el nombre del primer ministro de India, Narendra Modi.

Narendra Modi
Narendra Modi se jactó del tamaño de las multitudes de las que hablaría durante la campaña electoral. Foto: Picas Das / Associated Press

A pesar de las advertencias de noviembre de un comité parlamentario indio Número de camas En hospitales gubernamentales que eran “muy pequeños”, se desmantelaron cuatro hospitales improvisados ​​en la capital, según él. Hacia el Indian Express, Junto con un hospital de 800 camas en Pune y Instalación de Covid-19 En Assam.

“Hubo una gran oportunidad para prepararnos realmente”, dice Rao. El tiempo podría haberse utilizado en un enfoque muy centrado para ampliar la preparación de la segunda ola. [But] Pensamos que habíamos superado lo peor y logramos gestionarlo “.

Durante un período prolongado entre el 11 de enero y el 15 de abril, el Grupo de Trabajo Científico Nacional del país sobre Covid-19, que ha brindado asesoramiento sobre políticas de cuarentena y protocolos de prueba y tratamiento, no ha celebrado una sola reunión, según Informe en el convoy, Confirmado por The Guardian.

“Dios está superando el miedo al virus”

En Bengala Occidental, un estado considerado un premio para el gobernante Partido Bharatiya Janata de Modi, la Comisión Electoral de la India canceló los partidos de la oposición y otorgó permiso para la campaña electoral regional más larga del país, junto con las elecciones en otros cuatro estados y territorios. El propio Modi se jactaba del tamaño de las multitudes a las que se dirigiría en las próximas semanas. A principios de esta semana, era Bengala Occidental El brote de Covid-19 de más rápido crecimiento En India. El jueves, la votación siguió adelante de todos modos.

También se aprobó el Kumbh Mela, un festival religioso en una ciudad del norte de India a orillas del río Ganges que atraería a millones de peregrinos hindúes. Para el Bharatiya Janata Party, una fiesta que busca priorizar la herencia hindú de la India, la luz verde del festival fue muy simbólica. Fue el evento Anunciado como limpio y seguro En la portada de los periódicos nacionales, anuncios con el rostro de Modi.

Tirat Singh Rawat, primer ministro del estado en el que se llevaron a cabo las millas, alentó a la mayor cantidad posible a venir. Dijo: “Nadie será detenido en nombre del Covid-19, porque estamos seguros de que la fe en Dios vencerá el miedo al virus”. Lesiones registradas en el estado Saltó 1.800% En los últimos 25 días.

En sus declaraciones públicas, pocos grupos se mostraron más seguros para concluir que la pandemia había acabado con el gobernante BJP. En una reunión de su Comité Ejecutivo Nacional a principios de año, y con la mirada puesta en las próximas elecciones, el partido emitió nada menos que un grito de victoria.

Los hombres santos indios, o Naga Sadhu, se dirigen a nadar en el río Ganges durante el Kumbh Mela en Haridwar, Uttarakhand, India, el 14 de abril.
Los hombres santos indios, o Naga Sadhu, se dirigen a nadar en el río Ganges durante el Kumbh Mela en Haridwar, Uttarakhand, India, el 14 de abril. Fotografía: Idrees Mohammed / EPA

Frente a la “especulación mundial sobre cómo la India manejará su enorme población y su limitada infraestructura de atención médica” con la pandemia, según la decisión del partido, se puede decir con orgullo que India [had] Derrotó a Covid bajo el primer ministro Narendra Modi, quien es capaz, sensible, comprometido y visionario.

La decisión se emitió el 21 de febrero, día en que se registraron 14.199 casos en toda la India. Dos meses después, el número será 314644.

India: Familiares de lágrimas pidiendo oxígeno y camas de hospital para pacientes con Covid - video
India: Familiares de lágrimas pidiendo oxígeno y camas de hospital para pacientes con Covid – video

La misma sensación de que lo peor ha pasado parece haber afectado a la falta de urgencia del país en el programa de vacunación. Aunque ha pasado casi un año para construir la infraestructura para que las vacunas lleguen a los adultos indios, la implementación está despegando lentamente. El gobierno ha anunciado donaciones de vacunas para competir con la influencia de China en el sur de Asia, al tiempo que obtiene menos de un centenar de las dosis necesarias para vacunar a la India, contando con asegurar el resto más adelante a medida que los grupos más jóvenes sean elegibles para las inyecciones.

A esta victoria hubo oposición entre los principales asesores científicos del país, según varias fuentes, pero públicamente buscaron poner la mejor cara a la situación. Este impulso no fue exclusivo del brote en India, pero fue tan distinto allí que The Lancet me advirtió Editorial Septiembre Este persistente “falso optimismo” amenaza con socavar la respuesta del país.

“No sabemos qué hicieron a puerta cerrada, pero en las reuniones informativas semanales de Covid en el Ministerio de Salud, [advisers] “Ella ha salido día a día para proporcionarnos datos sobre cómo los casos por millón y las muertes por millón en la India eran los más bajos del mundo”, dijo Abantika Ghosh, editora de salud del sitio de noticias indio Print.

“Pero nos daban una serie de pruebas y vacunas en números absolutos, porque en un ambiente por millón, no se ve impresionante, es muy bajo. Las preguntas fueron ignoradas. Había esta compulsión, al parecer, de mirar lejos de la ciencia y la evidencia en todo el mundo y demostrar que la India es diferente “.

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