Paz y Sanación Reimaginando la Plaza España de Toledo

Paz y Sanación Reimaginando la Plaza España de Toledo

Un abogado local jubilado que ejerció durante más de 40 años, Thomas Douglas está dirigiendo un proyecto para crear una nueva visión para Toledo Spain Plaza. Con el respaldo de su organización sin fines de lucro 501(c)(3) recientemente formada, Peace & Healing, LLC, Douglas espera que este proyecto ayude a erradicar, o al menos reducir, la violencia en Toledo. The Commons es un esfuerzo de ‘asociación’ privada de empresas, grupos e individuos coordinados a través de Peace & Healing, LLC, con el apoyo de la Ciudad de Toledo”, dijo Douglas.

Mientras servía en la Comisión de Relaciones Humanas de la Ciudad de Toledo, Douglas se convirtió en el enlace del comité de violencia armada. “[While] trabajando con ese comité tuve la idea de que debería haber un lugar donde la gente pueda ir en la ciudad… gente que ha sido víctima del crimen y la violencia”, dijo. Originalmente, se consideró la idea de que varios grupos pintaran murales en los costados de los edificios, pero luego se dio cuenta de que se necesitaba algo duradero y que no pudiera derribarse o pintarse fácilmente para transmitir este mensaje.

¿Dónde construir?

Con la ayuda de David Ross, a quien Douglas describe como un artista fabuloso, el coordinador de la Comisión de las Artes del Gran Toledo, la pareja comenzó a considerar ubicaciones en la Ciudad para crear un lugar de seguridad y sanación cuando descubrieron la Toledo Spain Plaza, bordeada por Collingwood, Jefferson y 23 cerca del centro.

Douglas contactó a su buen amigo y presidente de Sister Cities International, Jim Hartung, para cooperar y ver si podían arrendar la plaza. Con la esperanza de enseñar también a los toledanos sobre la conexión de ciudad hermana de 92 años, que algunos consideran la más antigua del mundo, la organización sin fines de lucro arrendó la plaza por los próximos 25 años.

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Imaginando la paz

En marzo de 2021 se llevó a cabo la primera reunión de visión para evaluar los aportes de la comunidad. Dirigido por la firma de arquitectura local, The Collaborative, el objetivo era determinar cómo sería el espacio. Esa reunión contó, entre los asistentes, con varios representantes de las pandillas de Toledo, en la misma sala, dando una idea de cómo la violencia local no solo se puede prevenir sino curar. Los miembros se comprometieron mucho con la idea y Douglas planea celebrar otra reunión este año antes de que comience la construcción en 2023.

Los Comunes

Peace & Healing Commons seguirá siendo Toledo Spain Plaza, con aspectos adicionales y mejorados de arte, agua corriente y lugares para descansar o reunirse. Aunque el objetivo inicial es reducir la violencia armada y crear una oportunidad de paz y sanación para las víctimas, otro objetivo importante es alentar a los jóvenes en riesgo a aprender oficios dándoles un propósito. Douglas reconoce que la violencia no comienza cuando una persona se convierte en adulta, y explica que con subvenciones y fondos de la Ciudad, ha encontrado una manera de involucrar a la juventud.

“Nos hemos asociado con el Tribunal de Menores del Condado de Lucas; Me he reunido con los jueces y su departamento de libertad condicional. Se recomendará a algunos de los niños para que ayuden con la construcción y luego con el mantenimiento del proyecto, así como diferentes programas asociados con Commons que se ofrecerán a jóvenes en riesgo y pandilleros. Ya nos asociamos con la Ciudad de Toledo y recibimos una subvención… para que contratemos y paguemos a estos jóvenes, para darles algún propósito”, dijo.

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“Eso puede pasar con los niños durante la adolescencia, si realmente no tienen un propósito, así es como terminan convirtiéndose en parte de una pandilla. Entonces, les vamos a pagar y van a trabajar junto a los contratistas para aprender un oficio: poner una acera, paisajismo, riego, electricidad, ese tipo de cosas, para que ellos también se sientan dueños de esto. Al construirlo, se vuelve parte de ellos, parte de ellos. Y con suerte, podemos crear una situación en la que las pandillas trabajen juntas en lugar de unas contra otras”.

Planes futuros

“[The Peace and Healing Commons at Toledo Spain Plaza] será un monumento permanente. Nuestro plan futuro es que este será el Commons central, y luego tendremos Commons satélite en el norte de Toledo, el sur de Toledo, el este de Toledo y el oeste de Toledo que también serán administrados y mantenidos por esas comunidades. Es un proyecto comunitario; eso es lo que realmente queremos que sea. Y que Toledo sea conocida como una comunidad de paz y sanación”.

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