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Por qué una onda omicron podría no ser tan intensa como un delta

aunque Omicrón El coronavirus variable se ha propagado rápidamente por todo el mundo desde que se detectó por primera vez en Sudáfrica, y los resultados de varios estudios nuevos sugieren que puede no ser tan mortal como la variante delta, que lideró la desastrosa segunda ola en India. Sin embargo, la vacunación, las dosis de refuerzo y el uso de máscaras siguen siendo las principales armas de nuestro arsenal contra la nueva alternativa. Un vistazo a algunos de los nuevos desarrollos en la búsqueda de Omicron
Omicron es más contagioso, pero es probable que la infección sea más leve.
Tres nuevos estudios en Sudáfrica, Escocia e Inglaterra encontraron que Omicron causa una infección más leve que las variantes anteriores y es menos probable que cause hospitalización. Esta es una buena noticia dado que es probable que la naturaleza altamente contagiosa de la variante conduzca a un aumento de casos en todo el mundo.
Hasta la fecha, la gravedad de la enfermedad de Omicron no ha sido clara. Pero estos nuevos estudios sugieren que algunas características biológicas de la variante Omicron del SARS-CoV-2 la hacen menos peligrosa que Delta. Además de la inmunidad en la población general debido a infecciones previas y vacunación, los expertos creen que será necesario hospitalizar a menos pacientes en la próxima ola de casos. Aunque se ha observado que Omicron evade los anticuerpos de una infección anterior, es posible que no pueda escapar de las respuestas inmunitarias fuertes pero más lentas que previenen enfermedades graves.
El estudio de Sudáfrica informó un 70% menos de posibilidades de hospitalización por Omicron en comparación con las otras variantes, mientras que el estudio de Escocia encontró una reducción de dos tercios en el riesgo de hospitalización en comparación con Delta. Sin embargo, el estudio inglés informó una reducción del 15% al ​​20% en la hospitalización y una reducción del 40% al 45% en el riesgo de hospitalización durante más de un día.
Pero los investigadores advirtieron que los resultados de sus estudios aún son preliminares y que es probable que Omicron cause una gran cantidad de hospitalizaciones, especialmente entre grupos vulnerables y personas no vacunadas, dada su rápida propagación.
La vacunación es la mejor defensa contra el omicron. Es probable que dos dosis más una dosis de refuerzo proporcionen una protección poderosa contra infecciones y enfermedades graves. Pero la mayoría de los países aún no han vacunado completamente a la mayoría de su población, y solo unos pocos, incluidos EE. UU., Reino Unido y Australia, están administrando dosis de refuerzo al público en general. India está preparada para enfrentar la onda omicron mucho mejor de lo que estaba contra la onda delta a principios de este año. En abril, durante el apogeo de la ola delta, solo el 1,9% de los indios estaban completamente vacunados y el 7,1% parcialmente. Al 23 de diciembre, el 41% de los indios estaban completamente vacunados y el 19% había recibido al menos una última dosis, de una cobertura de vacunación total del 60%.

La pérdida del gusto y el olfato es poco probable, pero los síntomas aparecen temprano.
Los primeros datos muestran que Omicron causa en gran medida los mismos síntomas que las variantes anteriores. Aunque existen algunas diferencias, los investigadores aún no están seguros del efecto que tienen en el curso de la enfermedad.
En Sudáfrica, por ejemplo, quienes padecen Omicron tienden a tener irritación o dolor de garganta junto con congestión nasal, tos seca y dolores musculares, especialmente dolor lumbar. Pero estos síntomas también se han informado en infecciones de Delta y el coronavirus original. Una diferencia sutil es que es menos probable que Omicron cause pérdida del gusto y el olfato. Los datos de Noruega encontraron que solo el 23% de los pacientes con Omicron informaron pérdida del gusto y el 12% pérdida del olfato.
Un investigador en los Estados Unidos descubrió que las personas vacunadas con Delta o el coronavirus original generalmente informaron dolor de cabeza, congestión, presión en los senos nasales y dolor, mientras que las personas no vacunadas tenían más probabilidades de informar dificultad para respirar, tos y otros síntomas similares a los de la gripe. Es probable que suceda lo mismo con Omicron entre pacientes vacunados y no vacunados. Omicron parece tener un período de incubación más corto. Pueden pasar tan solo tres días antes de que una persona infectada desarrolle síntomas, se vuelva contagiosa y dé positivo en la prueba, en comparación con los cuatro a seis días de Delta. Es probable que Omicron tenga mutaciones específicas que le permitan invadir las células rápidamente.
La onda Omicron es más corta en Sudáfrica
El descubrimiento de Omicron en Sudáfrica el mes pasado ha hecho sonar las alarmas en todo el mundo, pero los funcionarios y expertos dicen que la ola ya ha alcanzado su punto máximo, lo que sugiere que las ondas de Omicron pueden no ser de larga duración. A principios de diciembre, el país experimentó un fuerte aumento en los casos y la tasa de positividad, pero a pesar de optar por no optar por cierres severos y otras restricciones, la marea ha comenzado a disminuir. Todavía se están reportando casos de Omicron dentro de la comunidad, lo que indica que la variante fue ya activo, si no se detecta, en otras partes del mundo.
Pero la ola de calma de Omicron en Sudáfrica, combinada con el potencial de un riesgo reducido de enfermedad grave y hospitalización a pesar de un programa de vacunación retrasado, es un buen augurio para otros países que experimentan brotes de Omicron. Estados Unidos y partes de Europa, donde Omicron representa la gran mayoría de los casos nuevos, tienen una cobertura de vacunación mucho mayor.
Los datos de Sudáfrica muestran que la onda Omicron está aproximadamente dos o tres semanas por delante de EE. UU., Dos semanas por delante de Noruega y Dinamarca, y hasta cuatro semanas por delante del Reino Unido.
Fuente: The New York Times, The Economist, informes de los medios

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