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Ray Ellingworth, ex capitán de Inglaterra y entrenador de cricket, muere a los 89 años | Grillo

Yorkshire Cricket Club anunció hoy sábado la muerte del ex capitán de Inglaterra Ray Ellingworth a la edad de 89 años. Illingworth, uno de los pocos hombres que llevó a Inglaterra a la victoria en la serie Test en Australia, en 1970-71, estaba recibiendo radioterapia para el cáncer de esófago.

Illingworth jugó 61 pruebas entre 1958 y 1973, obtuvo 1.836 pruebas con un promedio de 23,24 y reclamó 122 terrenos en 31,20. Capitaneó a Inglaterra 31 veces, ganando 12 de esos partidos.

Ellingworth se convirtió en capitán de Inglaterra entre 1994 y 1996, y entrenó al equipo en 1995-1996.

Nacido en Bodsey, Yorkshire, en 1932, su talento para el cricket surgió temprano cuando promedió más de 100 con bates para su escuela y demostró competencia como jugador de bolos de velocidad media, y luego adoptó un giro. Ambas entregas lo vieron tomar varios terrenos para algunas carreras.

También fue un futbolista talentoso con oportunidades de jugar para dos clubes locales, Huddersfield Town y Bradford City. Pero fueron sus habilidades con una pequeña bola roja sólida para Farsley en la Liga de Yorkshire lo que rápidamente lo llamó la atención de los entrenadores del condado de Yorkshire. Se destacó en los segundos de Yorkshire y debutó en los primeros 11 poco después de cumplir 19 años.

Illingworth creció en estatura y rápidamente saltó a la fama en el talentoso equipo de Yorkshire que ganó siete campeonatos del condado en 10 años, fue capitán de tres de ellos, entre 1959 y 1968.

A pesar del éxito en el campo, cuando Illingworth buscó un contrato de tres años, se le dijo sin rodeos que “estropeara”. Sus servicios fueron rápidamente asegurados por Leicestershire, quien lo nombró capitán. Poco después, una lesión del capitán de Inglaterra Colin Cowdery designó a Illingworth en su lugar.

Más tarde regresó a Yorkshire, inicialmente como director del equipo, aunque también pudo volver a jugar a la edad de 50 años en 1982. Este período se vio empañado por la controversia sobre Jeffrey Boycott, quien fue despedido por Ellingworth como capitán. Los partidarios del condado de Yorkshire estaban tomando represalias al ganar el control de la Comisión de Yorkshire, un resultado que trajo el final de la carrera de Ellingworth en Yorkshire.

En última instancia, su carrera de primera clase abarcó 32 años desde su debut en 1951 hasta su última aparición en 1983, y terminó con 24,134 carreras de primera clase y 2072 terrenos y fue nombrado jugador de críquet del año de Wiesden en 1960.

Ray Illingworth jugando a los bolos de Inglaterra contra las Indias Occidentales en 1973. Foto: Colorsport / Rex / Shutterstock

En su mejor momento será recordado como uno de los mejores líderes de la nación. Los logros notables incluyeron la victoria de Ashes como visitante contra Australia en 1970-71. Habría sido una conclusión adecuada si no hubiera sido atraído de nuevo al centro de atención como jefe de la selección nacional de Inglaterra en 1994.

Se unió a lo que era esencialmente un barco que se hundía y había muchas esperanzas de que su inteligente lectura del juego y su simplicidad de enfoque arreglaran las cosas.

En cambio, su mandato fue un desastre ya que se enfrentaba regularmente con el comandante Michael Atherton. Illingworth escribió un libro llamado One-Man Committee en un intento de expresar su lado de la controversia, pero luego fue acusado de desacreditar el juego y una multa de £ 2,000 por comentarios relacionados con el jugador Devon Malcolm. En apelación, se anuló la multa.

Illingworth, que podría haber sido conflictivo y nunca tuvo reparos en decir lo que piensa, como entrenador no ha podido conectar con varios jugadores de Inglaterra.

Tom Harrison, director ejecutivo del England and Wales Cricket Board, rindió homenaje a Illingworth el sábado por la noche y dijo: “Siempre es triste perder a alguien que ha dado tanto al juego inglés y al cricket en general.

“Ray ha sido un jugador de cricket increíble y su profundo amor, pasión y conocimiento del juego significa que ha continuado contribuyendo mucho después de que terminaron sus días de juego. Enviamos nuestras condolencias y nuestros mejores deseos a los amigos y familiares de Ray en este momento difícil”.

Ray Ellingworth con el capitán de Inglaterra Michael Atherton, con quien se enfrentó.
Ray Ellingworth con el capitán de Inglaterra Michael Atherton, con quien se enfrentó. Foto: Andy Hopper / Daily Mail / Rex / Shutterstock

Yorkshire fue aclamado como “el capitán de club más exitoso de la era moderna”. La provincia dijo en un comunicado: “Nos entristece profundamente enterarnos del fallecimiento de Ray Ellingworth. Su éxito a nivel de condado ha sido igualado por él en el escenario internacional, disfrutando de una larga carrera con Inglaterra como capitán”.

“Nuestros pensamientos están con la familia Ray y la familia Yorkshire en general, quienes han sido tan queridos en sus corazones”.

Leicestershire dijo: “Todos en el Leicestershire County Cricket Club están profundamente entristecidos de saber del fallecimiento del ex capitán Ray Ellingworth. Nuestros pensamientos están con la familia y los amigos de Ellie en este momento difícil”.

El Marylebone Cricket Club, del cual Illingworth fue miembro honorario durante su vida, dijo que era “extremadamente triste” enterarse de su muerte.

“Cricket ha perdido mucho”, dijo Farsley Cricket Club, para el cual Illingworth continuó preparando lanzamientos durante muchos años.

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