Tormenta solar inutiliza 40 satélites SpaceX recién lanzados

Tormenta solar inutiliza 40 satélites SpaceX recién lanzados

Los satélites SpaceX Starlink 5 se muestran en el cielo visto desde Svendborg en South Funen, Dinamarca, 21 de abril de 2020. Ritzau Scanpix/Mads Claus Rasmussen vía REUTERS

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LOS ÁNGELES, 9 feb (Reuters) – Una tormenta geomagnética provocada por una gran ráfaga de radiación del sol ha desactivado al menos 40 de los 49 satélites lanzados recientemente por SpaceX como parte de su red de comunicaciones de Internet Starlink, dijo la compañía.

El anuncio, publicado en el sitio web de la compañía el martes, dice que los satélites fueron atacados el viernes pasado, 2 de febrero. 4, un día después de que fueran lanzados a una órbita preliminar de «despliegue bajo» a unas 130 millas (210 km) sobre la Tierra.

El lanzamiento de los satélites, llevados en alto por un cohete SpaceX Falcon 9 volado desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, coincidió aproximadamente con una alerta de tormenta geomagnética publicada el miércoles y el jueves 2 de febrero pasados. 2-3, por el Centro de Predicción del Clima Espacial de EE. UU.

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La alerta que advirtió sobre la actividad de las erupciones solares a partir de una «eyección de masa coronal de halo completo», una gran explosión de plasma solar y radiación electromagnética de la superficie del sol, se detectó el 1 de enero. El 29 de febrero, y es probable que llegue a la Tierra tan pronto como el 2 de febrero. 1.

La alerta también dijo que las condiciones de tormenta geomagnética resultantes en la Tierra «probablemente persistirían» hasta el 1 de febrero. 3 «en niveles de debilitamiento».

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Según SpaceX, la velocidad y la severidad de la tormenta solar calentaron la atmósfera de la Tierra, aumentando así la densidad atmosférica en la altitud de órbita baja de los satélites, creando esencialmente una fricción o arrastre intensos que derribaron al menos 40 de los satélites.

Los operadores de Starlink intentaron comandar los satélites en una configuración orbital de «modo seguro» que les permitía volar de lado para minimizar la resistencia, pero esos esfuerzos fallaron para la mayoría de los satélites, obligándolos a niveles más bajos de la atmósfera donde se quemaron de manera segura. reingreso sobre la Tierra, según SpaceX.

«Hasta donde yo sé, esta es la Universidad de Harvard», dijo a Reuters el astrofísico de la Universidad de Harvard, Jonathan McDowell, en un correo electrónico, diciendo que era la primera vez que estaba al tanto de las fallas de los satélites causadas por un aumento en la densidad atmosférica de una tormenta solar, en lugar de por la propia radiación electromagnética superior.

SpaceX, la compañía de cohetes basada en el área de Los Ángeles fundada por el empresario de Billionaire Elon Musk, ha lanzado cientos de pequeños satélites en órbita desde 2019 como parte del servicio StarLink de Musk para Internet de banda ancha. En última instancia, la empresa prevé una constelación de aproximadamente 12.000 satélites en total.

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Información de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por David Gregorio

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