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Tras la muerte de las ballenas, investigadores chilenos exigen más protección  Ciencias

Tras la muerte de las ballenas, investigadores chilenos exigen más protección Ciencias

Científicos autopsia de una ballena de aleta muerta en un ataque a un barco frente al centro de Chile en mayo de 2018.

Pablo Espinosa

Escrito por Lindsay Wessel

Santiago, Chile-No fue difícil para los investigadores deducir por qué murió la ballena azul. Los enormes mamíferos, que se encuentran en la costa sur de la Patagonia en Chile, eran pequeños y no mostraban signos de enfermedad. Frederic Toro Curtis, un veterinario de la Universidad de Santo Tomás aquí, dice que debajo de sus costillas había un hematoma de un metro y otras heridas que eran signos seguros de “trauma agudo”.

“Lo único que podría tener este tipo de efecto en una ballena azul, el animal más grande de la Tierra, es un barco grande”, dice Mauricio Siegel, miembro de Toro Curtis que trabaja como patólogo veterinario en la Universidad de Guelph.

La muerte de los investigadores marinos es alarmada en parte porque fue uno de los tres accidentes fatales reportados en aguas chilenas en apenas 8 días el mes pasado. Entre el 9 y el 16 de abril, los choques de barcos también mataron a una ballena de orgullo frente a la costa norte del país y una ballena jorobada cerca de su extremo sur. Los investigadores generalmente esperan escuchar sobre la muerte de una sola ballena en Chile por cualquier motivo cada mes o dos, aunque también se cree que no se informan las muertes de ballenas.

Ahora, los científicos chilenos están pidiendo al gobierno que tome medidas para prevenir más accidentes. A principios de este mes, 65 especialistas en mamíferos marinos hicieron un llamamiento publicado en terceraEs uno de los periódicos más leídos en Chile, que requiere que el gobierno redirija los barcos fuera de las áreas sensibles, establezca límites de velocidad en algunas rutas de navegación y establezca un sistema de alerta para advertir a los pilotos de los barcos de las ballenas cercanas. “La situación es urgenteLa declaración, que también solicita más investigación sobre la conservación de las ballenas, argumenta.

La carta es fruto de un esfuerzo emergente por organizar a los cetatólogos en Chile en el marco de una nueva Sociedad Chilena de Mammalólogos Marinos. (Aunque el grupo aún no se ha establecido formalmente, ha recibido compromisos de muchos investigadores). Los organizadores dicen que ese grupo es esencial para centrar la investigación y la atención en ballenas, focas y otros grupos de mamíferos marinos en aguas chilenas, que son frecuentadas por aproximadamente el 40% de las especies de cetáceos del mundo.

E indicaron que algunos de estos residentes enfrentan amenazas inquietantes. Un estudio de 2018 encontró, por ejemplo, que los residentes de ballenas azules que viven en la Patagonia chilena, que se estima en unos cientos, pueden tolerar No más de una muerte causada por una persona cada dos años. Si es para mantener un crecimiento estable. Última animación viral, que mostró Una ballena azul que intenta esquivar miles de barcos. Frente a la Patagonia chilena en 2019, imaginé los riesgos que plantea el envío. Y el año pasado, un estudio informó que La cantidad de mamíferos marinos hallados muertos en la costa sur de Chile ha aumentado en las últimas décadasLos patrones climáticos cambiantes es una posible causa.

Chile ya ha tomado medidas para proteger a los mamíferos marinos. Anunciado Su costa de 6.500 km de longitud es un “paraíso para las ballenas” En 2008, por ejemplo, ese mismo año se adoptó la Ley de Protección de Mamíferos Marinos. Los investigadores dicen que muchas protecciones existen solo en papel. Por ejemplo, aunque la ley de 2008 prevé la protección y migración de las principales áreas de reproducción y migración de ballenas, no especifica los pasos para hacerlo. También requiere que los barcos tengan planes de contingencia en caso de que choquen con una ballena, pero no brindó detalles.

Además de fortalecer la aplicación de las reglas existentes, los investigadores quieren que el gobierno amplíe los límites de velocidad para los barcos, que La investigación ha demostrado que puede reducir los impactos mortales de barcos.. Los límites de velocidad se encuentran en una parte de la Bahía de Mejillones, que es una zona de transporte muy transitada que es importante para las ballenas de aleta y otras especies. Pero están voluntariamente a lo largo del resto de la costa de Chile, dice Susanna Buchan del Centro de Investigación Oceanográfica del Sureste de la Universidad de Concepción. Los investigadores también quieren que el gobierno ayude a instalar sistemas de alerta, como los que localizan a las ballenas con sensores acústicos conectados a boyas o que utilizan encuestas robóticas, que son: Ya en uso en otros países.

Alicia Gallardo Lagno, que dirige el departamento de pesca y agricultura de Chile, dice que el gobierno generalmente apoya estas ideas. Dijo que el departamento está trabajando en iniciativas para educar al público sobre las ballenas y está hablando con los investigadores sobre la implementación de sistemas de alerta. “No necesariamente lo tomamos [La Tercera] Es una crítica, pero más informalmente del problema que nosotros también vemos como serio ”, agrega Jorge Guerra Munchmayer, quien dirige la Unidad de Biodiversidad y Patrimonio del Agua de la División, quien dice que Miglons Bay es un modelo para futuras regulaciones a nivel nacional.

Buchan dice que encontrar el dinero para impulsar iniciativas como esta será un gran desafío. Este problema no desaparecerá si no obtiene más recursos. Dice que la costa chilena es muy ancha. Sin embargo, los esfuerzos por escribir cartas podrían representar un cambio drástico en la forma en que los investigadores marinos del país trabajan juntos, dice Buchan. “Por lo que puedo recordar en mis 15 años trabajando en Chile, esta es la primera vez que todos nos hemos quedado atrás con un problema”.

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