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Un fósil de mil millones de años puede ser el animal multicelular más antiguo jamás registrado

Los diminutos fósiles encontrados en las Tierras Altas de Escocia pueden ser el eslabón perdido en la historia evolutiva de los animales.

Hace casi mil millones de años, diminutos fósiles muestran evidencia de dos tipos de células completamente diferentes, y parecen pertenecer a un organismo antiguo que se encuentra en algún lugar entre animales unicelulares y multicelulares. Esto lo convierte probablemente en el fósil más antiguo de su tipo jamás registrado, un descubrimiento que podría proporcionar información sobre cómo y dónde evolucionó la vida animal.

“La compleja multiplicidad celular y el origen de los animales se encuentran entre los eventos más importantes en la historia de la vida en la Tierra, y nuestro descubrimiento arroja nueva luz sobre estos dos eventos”. El paleontólogo Charles Wellman dijo De la Universidad de Sheffield en Reino Unido.

“Encontramos un organismo globular primitivo con una disposición de dos tipos de células diferentes, que es el primer paso hacia una estructura multicelular compleja, algo que no se ha descrito antes en el registro fósil”.

Los fósiles, de menos de 30 micrómetros de diámetro, se encontraron en la Formación Diabege en el lago Torredon, una colección que contiene fósiles finos del entorno laksteriano que data de hace mil millones de años. Los sedimentos de piedra del antiguo lecho del lago mantuvieron los fósiles en un notable estado de conservación, hasta el nivel subcelular.

El nuevo objeto, llamado Bicellum brasieriEstuvo tan bien conservada en muchas excavaciones que su estructura era claramente visible. En su forma madura, parece consistir en una pequeña bola de células casi esféricas, muy compactas (conocidas como estereoblasto), rodeadas por una única capa exterior contrastante de células alargadas en forma de salchicha.

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bicellumBicellum brasieri. (Strother y col., Curr. Biol., 2021)

Sin embargo, dos poblaciones muestran una mezcla de tipos de células en todo el estereoblasto. Los investigadores han interpretado esto como una forma más joven del organismo durante el proceso de diferenciación, con el desarrollo de las células de salchicha y en el proceso de migración a la parte externa del antropoblasto.

Se han identificado otros organismos multicelulares aproximadamente de la misma época, incluidos hongos y algas, pero se ha identificado su morfología. BisilumLos investigadores dijeron, más consistente con Holozoos, El grupo que contiene animales y sus parientes unicelulares más cercanos.

Esto significa que Bisilum Podría ser una pieza importante del rompecabezas evolutivo de la Tierra, no solo para ayudarnos a comprender la transición de los holozoos unicelulares a animales multicelulares más complejos, sino también los orígenes de algunos de los rasgos que exhiben los animales complejos.

“Los biólogos han especulado que el origen de los animales incluye la incorporación y reutilización de genes anteriores que evolucionaron antes en organismos unicelulares”. El paleoantropólogo Paul Struther explicó Boston College.

“Lo que vemos en ella Bisilum Es un ejemplo de un sistema genético de este tipo, que incluye la adhesión célula a célula y la diferenciación celular que puede haberse incorporado al genoma del animal quinientos millones de años después “.

El descubrimiento también podría ayudar a cerrar algunas de las brechas alrededor de donde evolucionaron ciertas formas de vida. Uno de los mayores debates sobre los orígenes de la vida es si ocurrió en océanos salados o en lagos terrestres de agua dulce.

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Sin embargo, dado que la evidencia está creciendo en un planeta muy húmedo hace 3.200 millones de años, y se han encontrado fósiles que datan de 3.500 millones de años, parece que el entorno marino es probablemente la primera vida microbiana. Bisilum Indica que los lagos también fueron importantes.

“El descubrimiento de este nuevo fósil nos indica que el desarrollo de animales multicelulares ocurrió hace al menos mil millones de años y que los primeros eventos antes de la evolución de los animales pueden haber ocurrido en aguas dulces como lagos, no océanos”. Wellman dijo.

Al igual que los muchos, muchos procesos en este maravilloso mundo nuestro, es posible que una compleja mezcla de ingredientes contribuyó a la evolución de la Tierra que conocemos y amamos hoy. El equipo espera que la formación Diabege contenga más pistas para comprender la gran historia.

La investigación ha sido publicada en Biología actual.