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Un nuevo dinosaurio terópodo ha descubierto que está cazando en la oscuridad

Un nuevo dinosaurio terópodo ha descubierto que está cazando en la oscuridad

Las aves modernas viven en casi todos los hábitats del planeta, y solo algunas de ellas tienen adaptaciones que les permiten cazar presas activas por la noche. Las aves se derivan de un grupo de dinosaurios conocidos como terópodos. Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si alguno de los dinosaurios antiguos tenía adaptaciones sensoriales que les permitieran cazar de noche. Un nuevo estudio dirigido por el profesor Jonah Choiniere de la Universidad de Witwatersrand responde a esta pregunta.

Schoenner W. Equipo de investigacion ¿Cómo se comparan las habilidades visuales y auditivas de los dinosaurios y las aves? Los investigadores utilizaron tomografía computarizada y mediciones detalladas para recopilar información sobre el tamaño relativo de los ojos y oídos internos de casi 100 aves vivas y especies de dinosaurios extintos. Para medir la audición, el equipo midió la longitud de la lagina, un órgano que procesa la información acústica entrante similar a la cóclea de los mamíferos.

Un pájaro que puede cazar en completa oscuridad es la lechuza común. El búho puede cazar usando solo un audífono y tiene el lago más grande para cualquier ave. Los investigadores observaron la esclerótica para evaluar la visión, que es una serie de huesos que rodean la pupila de cada tipo. Cuanto más grande sea la pupila, más luz entrará y la visión del pájaro mejorará por la noche. Medir el diámetro del anillo permitió a los científicos determinar la cantidad de luz que podría acumularse en el ojo.

Durante el estudio, el equipo descubrió que muchos terópodos carnívoros como Tyrannosaurus han mejorado la visión diurna y la audición mejor que la media. El equipo también descubrió que un pequeño terópodo llamado Shuvuui tenía una visión nocturna y un oído inusuales. Esta especie tenía un lago extremadamente grande, casi idéntico en tamaño relativo a la lechuza común moderna.

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Los resultados indican que, como una lechuza común, Shuvuui podía cazar en completa oscuridad. Esta criatura también tenía ojos prominentes que se dice que son algunas de las pupilas relativamente más grandes medidas en pájaros o dinosaurios, lo que indica que podían ver bien de noche. El Shuvuui era del tamaño de una gallina y vivía en los desiertos de lo que hoy es Mongolia.