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Un nuevo estudio de un meteorito marciano en la década de 1980 revela evidencia de vida antigua en este planeta | Marte

Un meteorito de cuatro mil millones de años de Marte Después de todo, contiene alguna evidencia de la antigua vida marciana primitiva, dijeron los científicos.

En 1996, un equipo dirigido por la NASA anunció que los compuestos orgánicos de la roca habían sido dejados por organismos vivos. Otros científicos se han mostrado escépticos y los investigadores han desacreditado esta hipótesis durante décadas, más recientemente un equipo dirigido por Andrew Steele de Carnegie Institution for Science.

Steele dijo que pequeñas muestras del meteorito muestran que los compuestos ricos en carbono son en realidad el resultado del agua, salada o probablemente salada, que ha estado fluyendo sobre la roca durante mucho tiempo. Los resultados aparecen en la revista Science.

Durante el período húmedo de Marte y el pasado temprano, ocurrieron al menos dos impactos cerca de las rocas, calentando la superficie circundante del planeta, antes de que un tercer impacto rebotara en el Planeta Rojo hacia el espacio hace millones de años. La roca de 2 kg (4 lb) se encontró en la Antártida en 1984.

Según los investigadores, el agua subterránea que se movía a través de las grietas en la roca, mientras aún estaba en la superficie de Marte, formó las diminutas bolas de carbono que están presentes. Dijeron que lo mismo podría suceder en la Tierra y podría ayudar a explicar la presencia de metano en la atmósfera de Marte.

Pero dos de los científicos que participaron en el estudio original cuestionaron estos últimos hallazgos y los calificaron de “decepcionantes”. En un correo electrónico conjunto, dijeron que mantienen sus notas de 1996.

Una roca envuelta en terciopelo
La roca marciana Allan Hills 84001, descubierta en 1984, se mostró en una conferencia de prensa de la NASA en 1996. Foto: Doug Mills/La Prensa Asociada

“Si bien los datos presentados se suman gradualmente a nuestro conocimiento (de meteoros), la explicación no es nueva y no está respaldada por la investigación”, escribieron Kathy Thomas Kiberta y Simon Klemet, investigadores de materiales astronómicos en NASA Johnson. Vacío Centro en Houston.

Agregaron que “la especulación sin fundamento no hace nada para resolver el misterio que rodea el origen de la materia orgánica” en el meteorito.

Según Steele, los avances tecnológicos hicieron posibles los nuevos descubrimientos de su equipo.
Elogió las mediciones realizadas por los investigadores originales y señaló que su supuesta hipótesis de vida “era una explicación razonable” en ese momento. Él y su equipo, que incluye científicos de la NASA y científicos alemanes y británicos, estaban interesados ​​en presentar sus hallazgos “por lo que son, un descubrimiento muy emocionante sobre Marte y no un estudio para refutar” la hipótesis original, dijo.

Steele dijo en un correo electrónico, refiriéndose a los océanos subterráneos de las lunas de Saturno y Júpiter.

Según Steele, la única forma de establecer si Marte tiene vida microbiana o si todavía existe es traer muestras a la Tierra para su análisis. La perseverante nave espacial de la NASA en Marte ha recolectado seis muestras para traerlas a la Tierra dentro de una década más o menos; Se requieren tres docenas de muestras.

Después de millones de años de vagar por el espacio, el meteorito aterrizó en un campo de hielo en la Antártida hace miles de años. El pequeño lote de color verde grisáceo obtuvo su nombre, Allan Hills 84001, por las colinas en las que se encontró.

Justo esta semana, una parte de este meteorito se utilizó en un experimento único en su tipo a bordo de la Estación Espacial Internacional. Examen de un pequeño microscopio electrónico de barrido de la muestra. Los investigadores esperan usar el microscopio para analizar muestras geológicas en el espacio, en la luna algún día, por ejemplo, y desechos que podrían destruir el equipo de la estación o poner en peligro a los astronautas.

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