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Una violenta explosión abre un enorme agujero en el espacio y genera nuevas estrellas

Una explosión de supernova pudo haber creado un agujero en el universo.

ESO / SpaceEngine / L. Way

Hay un enorme agujero en el universo. Hace mucho tiempo, una estrella explotó con gran fuerza y ​​destruyó todo a su paso. Incluso apartó pequeñas partículas de polvo espacial de su camino, pero en un giro repentino de los acontecimientos, ese polvo espacial se acumuló, colapsó y finalmente dio a luz a un cúmulo de estrellas diminutas.

Como dice el refrán, es el círculo de la vida.

dijo el autor principal Shmuel Bialy, astrofísico del Instituto de Teoría y Computación del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

La historia comienza con un vacío esférico de varios millones de años y 500 años luz de ancho que acecha en el espacio exterior. Para ser claros, esta cavidad completamente vacía es bastante masiva. Uno Año luz Aproximadamente 6 billones de millas (9 billones de kilómetros), lo que significa que el vacío podría contener 150.000 copias de nuestro sistema solar en su interior.

En ocasiones, en el universo se descubren cavidades misteriosas y aparentemente sorprendentes como ésta. Es solo un enorme agujero en el espacio vacío. Pero debido a que los astrónomos suelen estudiar el espacio en dos dimensiones, con datos del espectro o incluso fotografías, puede ser difícil encontrar las estructuras tridimensionales. Incluso cuando los astrónomos los ubican, puede ser difícil entender qué está pasando.

“Hay mucha confusión a lo largo de la línea de visión”, dijo Bialy. “No se conoce la distancia, por lo que a veces vemos diferentes estructuras y parece que es solo una estructura, o al revés”.

El equipo de Bialy resolvió el problema aprovechando un nuevo poder: la realidad aumentada.

Recrearon una versión en miniatura de la cavidad gigante portátil en el espacio, así como los objetos que la rodean. Luego jugaron con su modelo en tiempo real para descubrir los secretos del elusivo vacío. a Código QR Para que la obra maestra sea incluida en su papel, publicado Miércoles en Astrophysical Journal Letters. Tambien hay Demostración en YouTube.

Básicamente, puede descargar el espacio reconstruido a su teléfono y sentir que está en su habitación. “Es como películas en las que tienes una imagen en 3D”, dijo Bialy.

Mientras escaneaba sus esculturas digitales con fines de investigación, a diferencia de la diversión trivial que tenía mientras giraba la pantalla en la mesa de café, el equipo vio un inusual “caparazón” de material alrededor de un área simétrica y desierta: la cavidad gigante.

Llegaron a la conclusión de que una explosión de una estrella de aproximadamente 10 millones de años, o múltiples estallidos estelares dentro del período de tiempo, empujó las partículas en las cercanías, lo que provocó que una cápsula de polvo espacial rodeara una región deshabitada del espacio.

“Imagina … tienes mucho polvo del suelo”, explicó Bialy. “Tienes una habitación grande y simplemente barres algo de polvo en un área; ahora, en esta área … tienes una densidad de polvo mucho mayor”.

Cuando el polvo espacial se acumula, se sabe que colapsa y se comprime más fácilmente. Pero quizás el descubrimiento más sorprendente es que dos nubes famosas, Perseo y Tauro, que muestran estrellas tan pequeñas como una planta estelar, viven en esa corteza de polvo.

“Tradicionalmente se pensaba que eran solo dos nubes independientes”, dijo Biali. “Ahora, con esta vista en 3D y el descubrimiento de esta cavidad, entendemos que muy probablemente se formaron juntos por una explosión de supernova que los precedió”.

Esto significa que las explosiones estelares pueden desencadenar una reacción en cadena que eventualmente conduce a la formación de sus descendientes.

“No diría que esta es la única forma de formar nubes de formación de estrellas, pero este es un método viable”, dijo Bialy.

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Una imagen ampliada de la cavidad (izquierda) muestra las nubes moleculares de Perseo y Tauro en azul y rojo, respectivamente.

Alyssa Goodman / Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian.

Todo el proyecto Bialy comenzó inicialmente como una prueba de la nube molecular Perseus por sí sola. Los investigadores estaban tratando de comprender la formación de estrellas y brechas dentro de la pequeña región del espacio en dos dimensiones. Mientras miraban las fotos, comenzaron a notar pequeñas “conchas” dentro de Perseo.

Entonces, comenzaron a hacerse más pequeños … y luego otra vez … y otra vez.

“Hemos ampliado el mapa”, explicó Biali. “Empezamos a ver proyectiles cada vez más grandes hasta que, finalmente, este enorme caparazón”.

Además de alentar al público a ver la magia por sí mismos, escaneando un código QR y explorando el modelo, dice Bialy, el equipo también dio a conocer sus datos totalmente digitales al público. Esto asegura la transparencia para que cualquiera pueda intentar sacar las mismas conclusiones que el equipo, pero desde cero, si así lo desea.

Junto con los fascinantes descubrimientos sobre cómo se producen las estrellas y las nubes de estrellas, Bialy afirma que el uso de nuevas perspectivas y metodologías en astrofísica puede allanar el camino para el futuro del tema.

“Solo estaba haciendo ciencia”, dijo Bialy. “De repente, estoy trabajando con esta empresa de realidad aumentada y un animador y diferentes personas”.

La realidad aumentada, específicamente, promete una biblioteca más rica de literatura científica. En lugar de una amplia colección de enciclopedias, recurrimos a hologramas digitales que se pueden invocar a voluntad.

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