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Yao Tandong, left, and Lonnie Thompson, right, process an ice core drilled from the Guliya ice cap in the Tibetan Plateau in 2015. Image credit: Lonnie Thompson.

Científicos descubren microbios y virus de 14.400 años en glaciares tibetanos | biología

Microbiólogos en Comunidad del estado de Ohio Descubrieron que las bacterias antiguas y sus fagos (bacterias que causan virus) del glaciar tibetano probablemente se originaron en el suelo o las plantas, no en animales o humanos.

Yao Tandong, izquierda, y Lonnie Thompson, derecha, manipulan un núcleo de hielo perforado en la capa de hielo de Julia en la meseta tibetana en 2015. Crédito de la imagen: Lonnie Thompson.

El hielo glacial archiva información, incluida la microbiología, que ayuda a revelar la historia del paleoclima y predecir el cambio climático futuro.

Los primeros informes de microbios de hielo glaciar surgieron a principios del siglo XX, pero fueron ignorados en gran medida hasta la década de 1980, cuando se examinaron los microbios en núcleos de hielo del lago Vostok (los aproximadamente 400 lagos subglaciales conocidos en la Antártida) y estudios posteriores hacia fines de la década de 1990. .

Estos estudios revelaron concentraciones de células microbianas de 100 a 10,000 células en un mililitro en la mayoría de las muestras de hielo glacial, que son varias veces más bajas que en otros ambientes como el agua de mar o el suelo.

Los microbios identificados en el núcleo de los glaciares probablemente representaron los microbios en la atmósfera en el momento de su deposición.

“Estos glaciares se formaron gradualmente y, junto con el polvo y los gases, también se depositaron muchos virus en este hielo”, dijo el Dr. Jie-Ping Zhong, investigador del Centro Baird de Investigación Polar y Climática, Departamento de Microbiología. El Centro de Ciencias del Microbioma de la Universidad Estatal de Ohio.

“Los glaciares en el oeste de China no están bien estudiados y nuestro objetivo es utilizar esta información para reflejar entornos pasados. Y los virus son parte de esos entornos”.

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D. Chung y colegas Analizarlo Muestras de núcleos de hielo tomadas en 2015 de la capa de hielo de Guliya en el oeste de China.

Determinaron que el hielo tenía al menos 14.400 años utilizando una combinación de técnicas nuevas y tradicionales nuevas hasta la fecha.

“Estos son virus que habrían prosperado en ambientes extremos”, dijo el profesor Matthew Sullivan, investigador del Centro Byrd de Investigación Polar y Climática, el Departamento de Microbiología, el Centro de Ciencias del Microbioma y el Departamento de Ciencias Civiles, Ambientales y Geodésicas. Ingenieria. en la Universidad Estatal de Ohio.

“Estos virus tienen firmas genéticas que les ayudan a infectar células en ambientes fríos, solo firmas genéticas surrealistas de cómo el virus logra sobrevivir en condiciones extremas”.

“Estas no son firmas fáciles de lograr, y el método que hemos desarrollado para limpiar núcleos y estudiar microbios y virus en el hielo puede ayudarnos a buscar estas secuencias genéticas en otros entornos helados severos: Marte, por ejemplo, la Luna, o más cerca de casa en el desierto de Atacama en la Tierra “.

“Sabemos muy poco sobre virus y microbios en estos ambientes extremos, y lo que realmente hay allí”, dijo el profesor Lonnie Thompson, investigador del Centro Byrd para la Investigación del Clima Polar, el Centro de Ciencias del Microbioma y la Escuela de Ciencias de la Tierra en Universidad Byrd. Universidad del Estado de Ohio.

“Documentar y comprender esto es muy importante: ¿cómo responden las bacterias y los virus al cambio climático? ¿Qué sucede cuando pasamos de una era de hielo a un período cálido como el que estamos ahora?”

a papel sobre los resultados que aparecen en la revista microbioma.

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ZP. Chung y otros. 2021. Glacier Ice Archives aproximadamente 15.000 años de microbios y fagos. microbioma 9, 160 doi: 10.1186 / s40168-021-01106-w