Cómo viajar a Galicia, España, me ayudó a recuperarme de una lesión cerebral traumática

Cómo viajar a Galicia, España, me ayudó a recuperarme de una lesión cerebral traumática

La salud del cerebro está de moda hoy en día, y estamos aquí para ello. Después de una conmovedora actuación de Will Smith En Conmoción cerebral destacó los efectos del daño cerebral causado por los deportes, el mundo está aprendiendo cómo cuidar aún mejor nuestros cerebros. De acuerdo con la Centros para Enfermedades y Control y Prevenciónen 2018 se estimó que más de 223 000 estadounidenses fueron hospitalizados debido a una lesión cerebral traumática.

Desafortunadamente, me convertí en una de esas estadísticas, al sufrir una lesión cerebral por los deportes universitarios. Lo que parecía ser el comienzo de una carrera de voleibol profesional se convirtió rápidamente en una oración para volver a aprender a cuidar mi cerebro y sanar. Estaba conmocionado y vivía con una nueva discapacidad.

Las lesiones cerebrales traumáticas (TBI) o conmociones cerebrales se definen como un golpe rápido en la cabeza que afecta la función del cerebro. De hecho, puede afectar todos los aspectos del cuerpo a nivel físico, mental, emocional, cognitivo y los patrones de sueño. La lista puede ser bastante exhaustiva, ya que personalmente luché con niebla mental, dolor, migrañas, mareos, depresión, dificultad para concentrarme, sensibilidad a la luz y más. La recuperación parecía bastante sombría a medida que pasaban los meses.

Un mes rápidamente se convirtió en tres y en un abrir y cerrar de ojos, fue la fecha de aniversario de mi TBI. Mismos síntomas, diferente año.

Cortesía de Ciara Turner-Ewert

Durante este tiempo, había una cosa de la que no podía deshacerme ni siquiera en medio del dolor persistente: mi sueño de viajar por el mundo. Con una discapacidad recién descubierta, no creía que fuera posible. Muchos médicos insistieron en aprender a vivir la vida con esta nueva discapacidad y me aseguraron que esta lesión cerebral sería una amiga para toda la vida. Me negué a aceptar esto, sabiendo que el bienestar era mi derecho de nacimiento. Asustada, pero cautivada con la idea de mudarme al extranjero, apliqué a un programa y un par de meses después, estaba en un vuelo a Santiago de Compostela, España para enseñar inglés.

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Mudarme a un nuevo país solo con una discapacidad fue aterrador. ¿Sería capaz de cuidar de mí mismo? ¿Cómo sanaría? ¿He cometido un error? Estas fueron algunas de las mayores barreras de vivir en un país extranjero con una discapacidad. Sin embargo, cuanto más tiempo pasaba en la hermosa ciudad de Santiago de Compostela, más encontraba exactamente lo que necesitaba para sanar mi cerebro.

Cortesía de Ciara Turner-Ewert

Santiago de Compostela se encuentra en la región de Galicia, España. Conocido por el camino de Santiago, miles de turistas vienen a recorrer este camino por motivos personales y espirituales. Algunos vienen por los aspectos curativos de la naturaleza, mientras que otros deambulan, haciendo conexiones con otros peregrinos.

Si bien no elegí mi ciudad de ubicación para enseñar, el Universo me puso exactamente donde tenía que estar. Bañarme en el bosque en la naturaleza virgen de Santiago se convirtió en mi ritual, creando una intimidad más profunda conmigo mismo y simultáneamente con la naturaleza. No sabía que esta práctica, también llamada terapia de bosque, es una herramienta poderosa para sanar y mejorar el bienestar. De acuerdo con la Asociación de Terapia de Naturaleza y Bosquealgunos beneficios poderosos incluyen la curación general, la reducción de la depresión, el aumento de la inmunidad y la salud respiratoria.

Los baños de bosque eran una pieza del rompecabezas curativo. Otro componente importante en mi viaje de sanación fue aprender español. Aprender un idioma extranjero obliga a tu cerebro a crear nuevas conexiones y recuerdos. Dado que practicaba español todos los días, forzó naturalmente a mi cerebro a flexionar esos ‘músculos cerebrales’, lo que le permitió fortalecerse y crecer. Cada «gracias» y «qúe tal» que usaba en una conversación con un extraño generaba confianza y mejoraba la cognición de mi cerebro.

Cortesía de Ciara Tuner-Ewert

Por último, encarnar la atención plena mientras viajaba en España fue un cambio de juego cuando se viaja con una discapacidad. Como estuve allí un año, tuve como prioridad visitar otras ciudades de España. Los viajes conscientes tienen que ver con viajar despacio, expresar gratitud, encontrar alegría y sumergirse en la cultura. En lugar de viajar rápidamente a cada destino, esta forma de viajar requiere que reduzca la velocidad para abrazar y apoyar a la comunidad local. Practicar esto me enseñó una mejor higiene del sueño, a reír más y que es posible que mi cuerpo sane por completo. Después de un año en el extranjero, regresé a los Estados Unidos con más herramientas para usar mientras caminaba a lo largo del viaje para curar mi TBI.

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La mayor prevención es la conciencia. Este mes, marzo, es el mes de concientización sobre las lesiones cerebrales. Es un movimiento poderoso que apoya a las personas con TBI y alienta a otros a cuidar su cerebro.

En cierto modo, mi vida ha dado un giro completo, desde ahora como entrenador de viajes de bienestar certificado y blogger de viajes de bienestar, me encanta empoderar a cualquiera que quiera ver el mundo para que lo haga. Permitir que las técnicas que aprendí sobre la atención plena, la aventura y los viajes al aire libre ayuden a otros a superar sus propias luchas y hacer lo que aman: viajar por el mundo.

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