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Descubre un exoplaneta con más agua que la Tierra

Descubre un exoplaneta con más agua que la Tierra

La búsqueda de exoplanetas se enriquece con un nuevo descubrimiento, esta vez sin precedentes: un exoplaneta con propiedades verdaderamente únicas (por el momento).

exoplaneta llamadoNu2 Lupi dSe encuentra a 50 años luz de distancia en la constelación de Lupus, alrededor de una estrella llamada Nu2 Lupi. Tiene aproximadamente 2,5 veces el tamaño de la Tierra y aproximadamente 9 veces su masa.

¿Cómo se descubrió Nu2 Lupi.?

Científicos ¿Quién publicó el estudio? Utilizaron mediciones con datos de archivo de otros observatorios y modelos numéricos para describir la densidad y composición de un exoplaneta y sus vecinos. Descubrieron que el planeta tiene un interior rocoso. Y mucha más agua que tierra. Sin embargo, el agua no es un líquido. En lugar de tomar hielo a alta presión o vapor a alta temperatura, lo que hace que los planetas sean inhabitables.

Ya en 2019, los astrónomos suizos anunciaron el descubrimiento de tres exoplanetas con masas entre la Tierra y Neptuno (17 veces la masa de la Tierra) que tardan 12, 28 y 107 días en orbitar su estrella madre.

Jean AlbertEl profesor de Astrofísica de la Universidad de Berna y coautor del estudio dijo: “Ya sabíamos esto para dos planetas interiores, lo que nos llevó a enfocar CHEOPS en el sistema estelar en primer lugar. El tercer planeta está tan lejos del estrella: ¡nadie esperaba ver su tránsito! “

Fue un punto de inflexión. Es la primera vez que se ve un exoplaneta con un período de revolución de más de 100 días cuando pasa frente a una estrella lo suficientemente brillante como para ser visible a simple vista “.

Jean Albert

Porque es un descubrimiento único

Infografía del sistema planetario Nu2 Lupi. Foto: ESA

David EhrenreichEl profesor de la Universidad de Ginebra y científico de la misión CHEOPS, que co-firmó el estudio, dice: “Debido a un período relativamente largo, la cantidad de radiación estelar que llega a un exoplaneta se considera moderada en comparación con muchos otros exoplanetas descubiertos. menos la cantidad de radiación que recibe un planeta, digamos que cambia con el tiempo. Por lo tanto, un planeta con un período largo podría haber retenido más información sobre su origen “.

Hasta ahora, pocos astrónomos de estos planetas exteriores Encuentran estrellas débiles en órbitas. En otras palabras: poca de su luz llega a la Tierra y por tanto es difícil de estudiar. Esta vez no: dado que su brillante estrella anfitriona está lo suficientemente cerca de nosotros, estudiar exoplanetas es más fácil. Esto lo convierte en un objetivo de oro para estudios futuros sin equivalente conocido.

David Ehrenreich

El equipo fue dirigido por las Universidades de Ginebra y Berna y miembros del Centro Nacional de Competencia en Investigación PlanetS.